PLANTAS MEDICINALES











GUIA DE PLANTAS MEDICINALES

Índice:

Abeto (Abies alba)
Abrojo (Tribulus terrestris)
Abrotanohembra (Santolina chamaecyparissus)
Acanto (Acanthus mollis)
Acebo (Ilex aquifolium)
Acedera (Rumex acetosa)
Acelga (Beta vulgaris)
Acónito (Aconitum napellus)
Adelfa (Nerium oleander)
Adonis vernal (Adonis vernalis)
Ajenjo (Artemisia absinthium)
Ajenuz (Nigella sativa)
Ajo (Allium sativum)
Alacranera (Coronilla scorpioides)
Albahaca (Ocimum basilicum)
Albaricoquero (Prunus armeniaca)
Albarraz (Delphinium stphisagria)
Alcachofa (Cynara scolymus)
Alcaparra (Capparis spinosa)
Alhelí amarillo (Cheiranthus cheiri)
Alisma (Alisma plantago-aquatica)
Áloe (Aloe ferox)
Amanita muscaria (Amanita muscaria)
Amapola (Papaver rhoeaws)
Anís (Pimpinella anisum)
Anís estrellado, badiana (Illicium verum)
Apio (Apium graveolens)
Arándano (Vaccinium myrtillus)
Arañuela (Nigella damascena)
Árnica (Arnica montana)
Aro (Arum italicum)
Arraclán (Rhamnus frángula)
Arroz (Oryza sativa)
Artemisa (Artemisia vulgaris)
Avellano (Corylus avellana)
Avena (Avena sativa)
Azafrán (Crocus sativus)
Azucena (Lilium candidum)
Bálsamo (Saxifraga geranoides)
Beleño negro (Hyoscyamus niger)
Berro (Nasturtium officinale)
Búgula (Ajuga reptans)
Cacahuete (Arachis hypogaea)
Cambronera (Lycium halimifolium)
Canela (Cinnamomum ceylanicum)
Caña de azúcar (Saccharum officinarum)
Cáñamo (Cannabis Sativa)
Capuchina (Tropaelum majus)
Cardo (Cynara cardunculus)
Carlina angélica (Carlina acaulis)
Carquesia (Genistella tridentada)
Castañuela (Bunium incrassatum)
Cebada (Hordeum vulgare)
Cebolla (Allium cepa)
Cenizo (Chenopodium album)
Centinodia (Polygonum aviculare)
Cerezo (Prunus avium)
Cinoglosa (Cynoglossum officinale)
Clavel (Dianthus caryophyllus)
Comino (Cuminum Cyminum)
Consuelda (Symphytum officinale)
Culantrillo de pozo (Adiantum capillus-veneris)
Culantro (Coriandrum sativum)
Diente de León (Taraxacum officinale)
Doradilla (Ceterach officinarum)
Draba (Lepidium draba)
Dragón (Antirrhinum majus)
Emborrachacabras (Coriaria myrtifolia)
Enebro (Juniperus communis)
Espantalobos (Colute arborescens)
Estramonio (Datura stramonium)
Fresa (Fragaria vesca)
Fumaria (Fumaria officinalis)
Gatuña (Ononis spinosa)
Ginkgo (Ginkgo biloba)
Ginseng (Panax Ginseng)
Girasol (Helianthus annuus)
Grama (Cynodon dactylon)
Guija tuberosa (Lathyrus tuberosus)
Helecho común (Pteridium aquilinum)
Helenio (Inula helenium)
Hiedra (Hedera helix)
Hierba callera (Sedum telephium)
Hierba de las siete sangrías (Lithospermun fruticosum)
Hierba de San Antonio (Epilobium hirsutum)
Hierba de Santa María (Tanacetum balsamita)
Hierba mora (Solanum nigrum)
Hierbabuena, Sándalo (Mentha sativa)
Higueruela (Psoralea bituminosa)
Hongo yesquero (Fomes fomentarius)
Judía (Phaseolus vulgaris)
Laminaria (Laminaria cloustoni)
Lampazo mayor (Arctium lappa)
Laurel (Laurus nobilis)
Lauréola (Daphne laureola)
Lengua de buey (Anchusa azurea)
Lengua de ciervo (Phyllintis scolopendrium)
Lengua de serpiente (Ophioglossum vulgatum)
Levadura de cerveza (Saccharomyces cerevisiae)
Limonero (Citrus limonum)
Lirio (Iris germanica)
Llantén mayor (Plantago major)
Llantén mediano (Plantago media)
Maíz (Zea mays)
Mandrágora (Mandragora autumnalis)
Manzano (Pyrus malus)
Maravilla (Calendula officinalis)
Matacaballos (Lobelia urens)
Maya (Bellis perennis)
Mayorana (Origanun majorana)
Menta (Mentha piperita)
Menta de lobo (Lycopus europaeus)
Mielga, alfalfa (Medicago sativa)
Mostaza blanca (Sinapis alba)
Mostaza negra (Brassica nigra)
Mostaza silvestre (Lepidium campestre)
Musgo de agua (Fontinalis antipiretica)
Naranjo amargo (Citrus aurantium)
Naranjo dulce (Citrus sinensis)
Nébeda (Nepeta cataria)
Neguilla (Agrostemma githago)
Nemorosa (Anemone nemorosa)
Nenúfar blanco (Nymphaea alba)
Nevadilla (Paronychia argentea)
Nogal (Junglans regia)
Nopal (Opuntia ficus-indica)
Nueza (Bryonia dioica)
Olivilla (Cneorum tricoccum)
Olivo (Olea europea)
Olmo (Ulmus carpinifolia)
Ombligo de Venus (Umbilicus pendulinus)
Ononis aragonesa (Ononis aragonesa)
Orégano (Origanum vulgare)
Oreja de Judas (Auricularia auricula-judae)
Oreja de oso (Ramonda myconi)
Oropesa (Salvia aethiopis)
Orovale (Withania somnifera)
Ortiga muerta (Lamium album)
Pánace (Opopanax chironium)
Parietaria (Parietaria officinalis)
Pensamiento (Viola tricolor)
Peonia (Paeonia officinalis)
Perejil (Petroselinum hortense)
Pie de león (Alchemilla vulgaris)
Pimiento (Capsicum annuum)
Pinillo (Ajuga chamaepitys)
Pino albar (Pinus silvestris)
Plátano (Musa sapientum)
Polipodio (Polypodium vulgare)
Primavera (Primula veris)
Pulicaria (Pulicaria dysenterica)
Rábano (Raphanus sativus)
Rododendro (Rhododendron ferrugineum)
Romero (Rosmarinus officinalis)
Ruda (Ruta graveolens)
Sabina (Juniperus sabina)
Tabaco (Nicotiana tabacum)
Té de Aragón (Jasonia glutinosa)
Tilo (Tilia platyphyllos)
Tomatera (Solanum lycopersicum)
Toronjil (Melissa officinalis)
Trébol (Trifolium pratense)
Trébol de agua (Menyanthes trifoliata)
Trigo (Triticum aestivum)
Trufa (Tuber brumale)
Valeriana (Valeriana Officinalis)
Verónica (Veronica officinalis)
Yezgo (Sambucus ebulus)
Zanahoria (Daucus carota)
Zarza (Rubus fruticosus)
Zumaque (Rhus coriaria)




Nombre Científico: Amapola (Papaver rhoeaws)

Descripción:
Planta #herbácea#, de porte bastante pequeño, pues no llega a levantar más de medio metro del suelo; su #tallo#, bastante recto y velludo, está constituido por numerosos pelos rectos. Su ciclo vital no se prolonga más allá de diez meses, iniciándose en el mes de septiembre, con las primeras lluvias, y creciendo a lo largo del invierno para florecer ya en primavera. Parece que es originaria del Extremo Oriente y que llegó a nuestro país como una contaminación de otros granos y #semillas# que procedían de aquellas tierras, asentándose con éxito en terrenos ricos en nitrógeno y campos abandonados. No requiere de ningún cuidado en especial.

Administración:
.-Infusión. Dos gramos de #pétalos# desecados se ponen en contacto con un cuarto de litro de agua hervido y caliente; se deja en contacto tres minutos, pudiéndose tomar hasta tres veces al día. También se puede preparar para aplicar sobre párpados y como baño ocular.
.- Extracto fluido. Se toman diez gotas en medio vaso de agua, dos veces al día.
.- Polvo de planta. Se pueden tomar 300 miligramos de los #pétalos# pulverizados y secados, a lo largo del día.

Floración:
La época de floración tiene lugar en primavera y verano. Las #flores# nacen de un capullo que hasta su maduración está como caído, mirando al suelo, posición que se regulariza al florecer, quedando totalmente erguido. Al llegar la floración se produce un baño rojo en las tierras donde crece, lo que proporciona un agradable y vistoso colorido, aunque bastante efímero, pues las flores solo tienen un día de existencia, después del cual pierden los cuatro #pétalos# que poseen. El #fruto # es una cápsula, semejante a la de la papaver somníferum, que pertenece a su misma #familia #. La recolección se realiza desde el mes de mayo hasta junio, a la espera de que la #flor# se abra por completo. En ese momento se cogen los #pétalos#, colocándolos en capas delgadas y procediendo a una #desecación# rápida y a la sombra; hay que removerlo frecuentemente para conseguir una mejor desecación.

Usos Comunes:
Antitusivo Sedante Espasmolítico


Nombre Científico: Albarraz (Delphinium stphisagria)

Descripción:
El albarraz es una planta de carácter anual, empinada y robusta, que suele alcanzar un metro de altura. Su #tallo# está siempre derecho; sus #hojas#, de considerable tamaño, se asemejan a una mano abierta y aparecen divididas en gajos, aunque éstos no son iguales en todas ellas: en las hojas superiores están enteros, mientras que en las inferiores tienen lóbulos. El número de gajos oscila de cinco a nueve. Esta planta se cría preferentemente en lugares frescos y sombríos. Se puede encontrar en diversos lugares de España como, por ejemplo, las islas Baleares, Murcia y en varias partes de Andalucía.

Administración:
Esta planta es venenosa. Únicamente interesa para uso externo.
.- Polvo. Se reducen las simientes de la planta a polvo y se espolvorea por la zona en que haya insectos. Se puede mezclar con polvos de talco para reducir la acción cáustica del polvo de las simientes.
.- Cocción. Se echan en un litro de agua hirviendo 20 gr. de simientes y se reparte por el lugar en el que haya insectos.

Floración:
La floración del albarraz se produce en verano. Sus #flores#, de considerable tamaño, son de color azul y se agrupan en ramilletes bastante largos; el #cáliz# tiene cuatro #pétalos#, los dos inferiores de forma ovalada y los dos superiores facilformes. Los #sépalos#, que son cinco, son mayores que los pétalos; los cuatro de la parte inferior son iguales, mientras que el superior tiene una bolsa en la base más corta que el sépalo. El #fruto# está cubierto de tres hollejos bastante grandes y contiene varias simientes de color negro en su interior. Las #semillas# se recolectan durante el otoño y después se almacenan en lugar sombrío para que puedan secarse.

Usos Comunes:
Analgésico Antiasmático Cardiotónico


Nombre Científico: Abeto (Abies alba)

Descripción:
El abeto es un árbol de gran porte que puede llegar a alcanzar los 60 metros de altura; de tronco recto y corteza relativamente lisa, grisácea, con la copa piramidal, se mantiene verde todo el año. Las ramas las tiene ordenadas por pisos, extendidas. El abeto tiene #flores# machos y hembras, pero sobre el mismo pie. Forma piñas rollizas, de no más de 5 cm. de anchura, prolongadas y erguidas sobre las ramas, con las escamas que recubren las #semillas#. Estas piñas no se desprenden del árbol, como hacen las de los pinos, sino que se descomponen en las ramas después de madurar y van soltando piñones y escamas, dejando así pelado el eje de la piña. Se cría formando abetales en la mayor parte del Pirineo, sobre todo en sus vertientes más septentrionales.

Administración:
.- Infusión. A partir de las yemas o de las #hojas#. .- Tintura. De 10 a 20 gotas de la #tintura#, tres veces al día. .- Extractos. Se pueden encontrar tanto el extracto seco como el fluido, y ambos tienen idéntico uso. Además se puede usar de forma externa en baños, #inhalaciones#, linimentos, ungüentos o emplastos.

Floración:
Florece en primavera y las piñas maduran durante el otoño siguiente. De la recolección interesan yemas, #hojas#, corteza y resinas.

Usos Comunes:
Balsámico Antiséptico Rubefaciente


Nombre Científico: Avellano (Corylus avellana)

Descripción:
El avellano es un #arbusto# grande, de ramas pardas algo flexibles. Posee #hojas# #alternas#, rugosas y de forma ovalada, que suele perder en otoño para volver a recuperarlas en primavera. Tiene #flores# masculinas, recogidas en amentos de color amarillento. Los #frutos# son las avellanas, tan conocidas y apreciadas por todos. Vegeta en algunos puntos montañosos de la Península, sobre todo en Galicia, Asturias, Extremadura, Valencia y Cataluña.

Administración:
.- Infusión de #polen#. El polen de avellano se puede utilizar en #infusión# como sudorífico; para ello se pone un poco de polen en agua hirviendo y una vez frío se toma en pequeñas tazas. .- Infusión de #hojas#. A un litro de agua hirviendo se añaden 25 gr. de hojas de avellano; se templa y filtra para su empleo posterior en la limpieza de heridas y llagas.
.- Cocimiento de corteza. 35 gr. de corteza se añaden a un litro de agua; se deja hervir durante 20 minutos; luego se filtra y se endulza a gusto de cada uno. Se pueden tomar varias tacitas durante el día. Este cocimiento se utiliza como #astringente# y da mejores resultados con la corteza de la #raíz#. En cualquier caso, la mejor forma de consumir este árbol es aprovechando sus exquisitos #frutos#, las avellanas: crudas, tostadas, en forma de horchata o simplemente machacadas con agua y azúcar.

Floración:
El avellano florece a finales del invierno y principios de la primavera, antes de que se abran las #hojas#. De la recolección interesan en primer lugar las avellanas, muy apreciadas en pastelería y como alimento de alto poder calórico. También interesan, desde el punto de vista terapéutico, las hojas y la corteza; las hojas se arrancan del #arbusto#, con tiempo seco, y la corteza se recoge en primavera. Ambos se ponen a secar al aire libre o en secaderos a una temperatura máxima de 40ºC.

Usos Comunes:
Antipirético Astringente Antiedematoso


Nombre Científico: Abrojo (Tribulus terrestris)

Descripción:
El abrojo es una hierba perteneciente a la #familia# de las zigofiláceas. Se caracteriza fundamentalmente por arrastrar sus ramas por el suelo, las cuales pueden alcanzar hasta un metro de longitud. Las #hojas# se hallan enfrentadas y se componen de cinco a ocho pares de hojuelas. Las #flores# son pequeñas y el #fruto# seco. Es una planta tan vellosa que en ocasiones toma un aspecto blanquecino. Se cría en bordes de caminos, zonas de mucho escombro y en general sitios incultos de toda la Península Ibérica.

Administración:
.- Infusión. Partimos de las partes aéreas de la planta. Se toma una cucharadita pequeña de la misma y se añade una taza de agua hirviendo. La dosis usual es de 2 a 3 tazas al día.
.- Decocción. Es más popular preparar una #decocción# al 2-4%, o una #maceración# al 2%, tomando 11/4 l. al día en ayunas. .- Uso externo. En forma de lavados, compresas o fricciones, se emplea la #decocción# sobre heridas aftas o eccemas.

Floración:
El abrojo florece en primavera y verano, más o menos a partir de mediados de abril. Con fines terapéuticos se recolectan las partes aéreas, lo que debe hacerse cuando los #frutos# hayan madurado.

Usos Comunes:
Analgésico Diurético Hipotensor


Nombre Científico: Abrotano hembra
(Santolina chamaecyparissus)

Descripción:
El abrotano hembra es una pequeña #mata# que no crece más de 3 palmos. Posee numerosos #tallos# delgados y empinados. Las #hojas# son lineales y van desapareciendo a medida que se asciende por la sumidad, hasta dejar un trecho completamente desnudo. Las cabezuelas tienen todas las #flores# iguales, algunas veces muy velludas y otras veces muy verdes, casi sin pelo. Se cría en los collados pedregosos de los terrenos calcáreos de gran parte del país, desde la costa hasta altitudes próximas a los 2000 m. Escasea por Asturias y Galicia.

Administración:
.- Infusión. Se recogen unos 5-8 capítulos florales y se añaden a una taza de agua hirviendo. De esta #tisana# se pueden tomar hasta 3 tazas al día.
.- Esencia. La esencia ya preparada se puede tomar a razón de 3-4 gotas, añadidas sobre un terrón de azúcar, 3 veces al día.
.- Uso externo. La misma #infusión# anterior pero más concentrada se puede emplear en forma de colirios, baños oculares, enemas o irrigaciones vaginales.

Floración:
Florece en junio, más o menos por San Juan, y esta época se prolonga durante gran parte del verano. En algunas zonas del sur suele echar las #flores# un poco antes. De la recolección interesa la sumidad florida, que se recoge en verano, poniéndose a secar a la sombra o en secadero. Como la planta posee una esencia, el envasado debe ser hermético para no perderla.

Usos Comunes:
Antiséptico Digestivo Expectorante


Nombre Científico: Ajenjo (Artemisia absinthium)

Descripción:
Planta #herbácea# vivaz a la que año tras año y después de secarse al llegar la temporada de fríos le vuelven a crecer nuevas ramas en primavera, ramas que no miden más del metro de altura. Estos nuevos #tallos# son rectos y con algunas ramificaciones, pero lo más característico es su aspecto blanquecino, al igual que el resto de la planta, que debe al vello que la recubre en su totalidad, incluidas las #hojas#. Lo podemos encontrar en zonas montañosas de la Península, lugares húmedos y a menudo en antiguas plantaciones, bastante corrientes en la antigüedad.

Administración:
.- Infusión. Se prepara con siete gramos de la sumidad florida de la planta, sobre un litro de agua ya hervida, dejándolo en contacto durante quince minutos. De esta preparación se puede tomar un máximo de dos vasos al día como #aperitivo#.
.- Polvo. La dosis máxima es de tres gramos al día, empleándose como #aperitivo# o antitérmico. En mayor cantidad -hasta un total de 8 gramos al día- se puede emplear como vermífugo contra los oxiuros.
.- Tintura. Se pueden añadir 15 gotas a una #infusión# de menta o anís, para tomar tres veces al día fuera de las comidas.

Floración:
Podemos encontrar ajenjo en #flor# entre julio y septiembre. Las #flores#, pequeñas y de color amarillo, resultan más llamativas pues se reúnen más de treinta en un capítulo redondeado, pareciendo de esta forma mucho más grandes. Estos se encuentran protegidos por una serie de brácteas. La recolección deberá hacerse en verano, una vez la planta se encuentre con los capítulos recién abiertos o a punto de abrirse; se procede a recoger las sumidades floridas y a efectuar una #desecación# lo mas rápida posible, siempre al abrigo del sol, preservando después la muestra de la humedad con los medios apropiados.

Usos Comunes:
Carminativo Aperitivo Antibiótico


Nombre Científico: Acanto (Acanthus mollis)

Descripción:
El acanto es una hierba gigante perteneciente a la #familia# de las acantáceas; tiene una forma graciosa, elegante y muy armoniosa. Posee unas bonitas #hojas# grandes reunidas en una #mata#, con la punta rizada hacia abajo. Cada mata da lugar a una larga #espiga#, erecta y recubierta de pequeñas hojas espinosas, de cuyas axilas salen las #flores#, con #pétalos# de color amarillo pálido. Se cría en torrentes y zonas sombrías, húmedas en invierno. En España es relativamente fácil encontrarlo por cualquier lugar, sobre todo en las regiones centromeridionales del país.

Administración:
.- Decocción. Se hierven 100 g. de agua con 10 g. de #hojas# de acanto, y con el líquido obtenido se practican pinceladas sobre aquellas partes inflamadas de la boca. Si se mantiene un poco más en agua hirviendo y se filtra posteriormente a través de un pedazo de tela de lino, esta preparación se puede utilizar para hacer gargarismos en caso de #inflamación# de garganta.
.- Infusión. Poniendo 1 g. de raíces y #hojas# secas en una taza de agua hirviendo, se obtiene un excelente #astringente# y #cicatrizante# de heridas. El lavado se debe hacer justo antes de poner el vendaje, y es conveniente repetirlo un par de veces al día.

Floración:
Florece a partir del mes de mayo, secándose totalmente en verano. Luego con las lluvias vuelve a renacer y pasa todo el invierno vegetando. De la recolección interesan las #hojas#, que se deben recoger y poner a secar a la sombra o en secadero, a temperaturas no muy elevadas. De esta #familia# en nuestro país solo se da esta #especie#, por lo que es difícil confundirse al ir a buscarla. Además, su belleza es muy singular. Cuenta la leyenda que el célebre escultor y arquitecto de Corinto, Calímaco, se inspiró en la planta del acanto cuando creó el capitel corintio.

Usos Comunes:
Emoliente Antidiarreico Astringente


Nombre Científico: Acedera (Rumex acetosa)

Descripción:
La acedera es una #planta vivaz# de la #familia# de las poligonáceas, con una cepa tuberosa de la que arrancan numerosas raíces finas. No suele alcanzar más de 1 metro de altura. Las #hojas# inferiores están sostenidas por un largo rabillo que se va acortando en las hojas superiores, hasta casi desaparecer por completo. Son hojas carnosas y de bordes enteros. Es una planta con #flores# masculinas y femeninas. Se cría en prados y lugares con mucha hierba, a orilla de ríos, acequias, etc., en todo el norte de la península y por todas las montañas del resto del país, aunque a medida que avanzamos hacia el sur se va haciendo más escasa su presencia.

Administración:
.- Polvo de #raíz# desecada. 1 g. de raíz de acedera, bien encapsulado, bien en cualquier otra forma sólida. Se toma una vez al día, por la noche antes de acostarse o por la mañana al despertar.
.- Vino de acedera. Se vierten en un litro de vino de buena calidad 15 g. de #raíz# de polvo; se deja en #maceración# durante siete días y después se filtra el líquido con el papel adecuado. Se toma un vasito pequeño en las dos principales comidas.
.- Infusión. La dosis a utilizar es de una cucharadita de postre por cada taza de agua hirviendo. Se pueden tomar hasta dos tazas al día.

Floración:
La acedera florece en primavera y verano. De la recolección interesan principalmente las #hojas# y la #raíz#; ésta se puede recoger durante la floración. Posteriormente, se deseca al sol y se conserva, tal cual o reducida a polvo con un mortero. Si las hojas se destinan al consumo humano entonces deben recogerse durante la época de vegetación, en pleno verano.

Usos Comunes:
Diurético Laxante Descongestionante


Nombre Científico: Olivo (Olea europea)

Descripción:
El olivo es un árbol pequeño perteneciente a la #familia# de las oleáceas. Posee un tronco grueso, irregular y retorcido a medida que se va haciendo más grueso. Las #hojas# son elípticas, enteras, estrechas y puntiagudas, verdes y lustrosas por el haz y blanquecinas por el envés. Las #flores# son blancas y pequeñas y se disponen en ramitos axilares. El #cáliz# es minúsculo y la #corola# es de una sola pieza. Se cría silvestre, bien de forma aislada, bien formando acebuchales en las tierras bajas próximas al mar de las provincias del litoral mediterráneo y atlántico de la península, así como en las islas Baleares. Se supone que es originario del mediterráneo oriental.

Administración:
.- Infusión. Se toman unos 40 g. de #hojas# frescas machacadas por litro de agua hirviendo. De esta #infusión# se pueden tomar hasta tres tazas al día.
.- Aceite. Dos o tres cucharadas soperas de #aceite# de oliva tomadas en ayunas con #zumo# de limón actúan como laxante, #colagogo# o #antiinflamatorio# intestinal. En el mercado #farmacéutico# existen múltiples preparaciones que contienen el #fruto# o las #hojas#.

Floración:
Florece en mayo e incluso antes. De la recolección interesa principalmente el #fruto#, la conocida oliva, aunque también se aprovecha la #hoja# en algunas preparaciones. La oliva -más comúnmente aceituna- llamada "drupa" en latín, es muy variada en forma y dimensiones en función de la casta de olivo de que se trate. Puede medir entre 2 y 4 cm. de eje mayor; es de sabor amargo, color verde amarillento o morado en algunas #variedades# y con un hueso muy duro que encierra la #semilla#. La recogida de la aceituna se realiza en pleno invierno -un duro trabajo por las condiciones climatológicas propias de la época. Las #hojas# pueden recolectarse en cualquier mes del año y se conservan sin más preocupación que la de, una vez secas, guardarlas a cubierto y en lugar seco, siempre al abrigo de la humedad.

Usos Comunes:
Vasodilatador Diurético Antiséptico


Nombre Científico: Acelga (Beta vulgaris)

Descripción:
La acelga es una planta sobradamente conocida por todos. Sus #hojas# son muy grandes, carnosas y constituyen la parte comestible de la planta. Son de color verde oscuro y presentan betas blancas por toda la hoja. Los #tallos# son erguidos, pero cuando se llenan de #semillas# suelen doblarse por los extremos. La #raíz# es muy derecha, bastante carnosa y de forma cilíndrica. Se cría en las huertas de todo el país, pues se utiliza abundantemente en la alimentación. Su origen proviene de una planta de la misma #especie#, la denominada acelga marina, que nace espontáneamente en las marismas. Su aspecto y propiedades mejoraron al criarse y cuidarse en huertas. Son oriundas de Asia.

Administración:
.- Cocinadas. Se pueden realizar todo tipo de platos con esta planta; normalmente se toman hervidas y aliñadas con #aceite# o rehogadas, con patatas o sin ellas.
.- Zumo. Se prepara un #zumo# con las #hojas# de la acelga y se echa #gota# a gota por la nariz. Antiguamente utilizaban este preparado para curar dolores de cabeza y de oído.
.- Cocimiento. Se pone 1 litro de agua a hervir y se añaden de 40 a 50 gr. de #hojas# y raíces. Lavándose la cabeza con este preparado se consiguen eliminar caspa y liendres.

Floración:
Sus #flores# son bastante pequeñas y de diferentes colores, verdosas o rojizas. El #fruto# se adhiere al #cáliz# y llega a hacerse leñoso. Las #semillas# son muy abundantes y se encuentran en el extremo de los #tallos#. La parte recolectada son las #hojas# y en algunas ocasiones también las raíces.

Usos Comunes:
Hepatoprotector Diurético Colerético


Nombre Científico: Acónito (Aconitum napellus)

Descripción:
El acónito es una #planta vivaz# que muere entrado el otoño, renaciendo ya en la primavera, cuando de sus raíces en forma de pequeño nabo brotan los nuevos vástagos. Posee #tallos# erguidos y #hojas# #alternas# palmeadas; en la parte superior del tallo encontramos un racimo de #flores# azules que tiene una característica forma de casco. Es una hierba que se cría en los bordes de los arroyos. En España se encuentra repartida por todo el Pirineo, en la cordillera cantábrica y en casi todas las montañas de la mitad septentrional de la Península.

Administración:
Al ser una planta tan peligrosa se desaconseja su uso casero en cualquier forma. Sus virtudes se encuentran en otras muchas plantas, menos peligrosas e igualmente eficaces.

Floración:
El anapelo florece en verano. De la recolección interesa sobre todo la #raíz#, que es la que se usa en #farmacia# para la extracción de principios activos; ésta tiene forma de #tubérculo# y puede confundirse con otras plantas comestibles, lo que podría dar lugar a un error garrafal pues el acónito es una de las plantas más venenosas que existen sobre la tierra. Por este motivo, la recolección debe dejarse en manos de personal especializado. Una vez arrancados los #tubérculos#, se limpian a fondo, se cortan longitudinalmente y se ponen a secar a una temperatura entre 40° y 50° C. De las #hojas# también se pueden extraer principios activos, aunque en menor cantidad y de menor calidad.

Usos Comunes:
Tóxico Analgésico Sedante


Nombre Científico: Diente de León (Taraxacum officinale)

Descripción:
El diente de león es una #planta vivaz# muy extendida por toda la Península Ibérica. Tiene una #raíz# bastante gruesa que cuando se corta segrega una leche muy blanca; del extremo superior de la misma brotan las #hojas#, por lo que parece como si no existiera #tallo#, aunque en realidad lo posee muy corto. Estas hojas son muy variadas en cuanto a morfología: algunas con bordes dentados o casi enteros y otras divididas en segmentos profundos, que llegan hasta la vena principal. En el extremo apical aparece una cabezuela de #flores# rodeada por una serie de brácteas verdes. Estas flores tienen forma de lengüeta y son de color amarillo.

Administración:
.- Decocción. Con las raíces y #hojas# se prepara una #tisana# depurativa. Una cucharada sopera por taza, se hierve durante 2 minutos y se toman 3 tazas al día, antes de las comidas.
.- Extractos. Si es fluido, se toman de 30 a 50 gotas, 3 veces al día. Con el extracto seco se pueden tomar de 1 a 2 gr. al día, repartidos entre las comidas. El diente de león es una planta muy utilizada en numerosas preparaciones comerciales. Se encuentra en comprimidos, cápsulas, planta troceada, #tintura#, #extractos#, etc. y también forma parte de múltiples presentaciones compuestas.

Floración:
El diente de león florece abundantemente a principios de mayo, volviendo a florecer más tarde y con menos intensidad en verano y otoño. Con fines medicinales se recolectan la #raíz# y el rizoma junto con la roseta de #hojas# basales, siendo la mejor época la comprendida entre marzo y abril, justo antes de que se abra la planta. Hay que tener mucho cuidado a la hora de desenterrar la raíz, con objeto de no dañarla: se quita la tierra, se lava y se deja secar. Para evitar que se marchite, lo mejor es realizar el secado mediante calor artificial, a temperaturas que no superen los 50ºC. Una vez terminado este proceso, las hojas deben conservar su color natural y las raíces deben estar quebradizas. Se conserva en frascos herméticos, protegidos de la humedad y otros agentes externos.

Usos Comunes:
Colerético-colagogo Laxante Diurético


Nombre Científico: Culantrillo de pozo
(Adiantum capillus-veneris)

Descripción:
El culantrillo de pozo es un gracioso helecho perteneciente a la #familia# de las polipodiáceas. Posee un rizoma que se arrastra por el suelo y frondes de 1 a 2 palmos de altura, con un rabillo prolongado y fino, lampiño y de color pardo oscuro. En las ramificaciones más finas nacen los segmentos frondinos, cada uno de ellos sostenido por su propio pezón; tienen una figura parecida a la de un abanico abierto. Los esporangios nacen en el borde superior de estos segmentos. Este helecho se cría sobre las paredes húmedas de los pozos y, en general, en lugares oscuros y con mucha humedad.

Administración:
.- Infusión. 20 gr. de #hojas# en medio litro de agua hirviendo. Se filtra, se edulcora con miel y se bebe en 2 tomas.
.- Jarabe. En medio litro de agua se maceran 30 gr. de #hojas# durante tres horas; posteriormente se pasa el líquido a través de un pedazo de tela, escurriendo bien las hojas y recogiendo el líquido en una pequeña olla. Se añade azúcar o miel en cantidad que doble el peso del líquido. Finalmente se calienta la mezcla hasta que el azúcar se haya disuelto. En algunos casos se añade un poco de agua de azúcar. De este #jarabe# se toman 6-8 cucharadas, durante varios días consecutivos.

Floración:
Los helechos -como ya hemos comentado en otras #especies#- forman un grupo de vegetales aparte que carecen de floración, como las plantas superiores. En este tipo de plantas se habla de maduración de los esporangios, que son las estructuras sexuales encargadas de la reproducción de estos vegetales. En el caso del culantrillo de pozo, los esporangios maduran a partir del mes de mayo. Con fines medicinales se recolectan las partes aéreas.

Usos Comunes:
Emoliente Antiinflamatorio Expectorante


Nombre Científico: Trigo (Triticum aestivum)

Descripción:
Con el nombre de trigo se incluyen diversas #variedades# y #especies# afines, todas ellas comprendidas en el #género# triticum. En general se las describe como plantas anuales que crecen empinadas, de un metro de altura o poco más y con la base de las #hojas# dilatada en ambos lados. El ramillete floral lo forma una #espiga# más o menos densa que puede ser corta o prolongada, según las distintas especies. El trigo se cultiva en todo el mundo. Se cree que las primeras #especies# de esta planta vinieron de Asia menor y de otros países del sudeste asiático.

Administración:
El trigo se consume habitualmente en forma de pan. En el mercado existen cientos de panes -integrales, refinados, etc.- hechos a base de trigo. Por otro lado, el salvado también se puede adquirir por separado, siendo la mejor #fibra# que se conoce en la actualidad. También el grano de trigo sin panificar (llamado sémola) es muy recomendable en el caso de personas convalecientes, en forma de sopas o como se quiera tomar.

Floración:
Dada la inmensa cantidad de #especies# existentes, no se puede hablar de una época concreta de floración: ésta varía en función del clima, la zona geográfica, etc. Pero en general se puede decir que florece entre primavera y verano. La recolección del #fruto# se realiza a finales de primavera o ya entrado el verano. El cultivo de este cereal es tan antiguo que se pierde en el tiempo: así, se han encontrado restos de esta preciada planta que pertenecen al Paleolítico.

Usos Comunes:
Nutritivo Laxante Febrífugo


Nombre Científico: Hongo yesquero (Fomes fomentarius)

Descripción:
El hongo yesquero crece en diferentes tipos de árboles. Se adosa a su tronco y alcanza unas dimensiones mucho mayores que las de otros #hongos# de sus mismas características; así, puede medir 2 palmos o más de ancho y 1 palmo de grosor. Es mucho más visible que los demás hongos que se crían en los árboles, pues debido a su tamaño sobresale mucho. Se van formando un montón de tubos que se colocan de manera estratificada y según pasan los años se añaden nuevas capas al hongo anterior. Esta #especie# se encuentra por toda la Península Ibérica. Se cría principalmente en sauces, hayas, robles, encinas y en la mayoría de bosques donde haya un poco de humedad.

Administración:
.- Maceración. Se corta la yesca del hongo en trozos y se quita la capa exterior; se coloca todo en agua y, si no está muy blando, se golpea con algo duro para que se vuelva esponjoso y flexible. Se utiliza para #absorber# la sangre en heridas.
.- Disolución. Se puede disolver la yesca con nitro concentrado. Este preparado se utiliza para quemarlo y que dure mucho tiempo el fuego en las chimeneas.
.- Emplasto. Se machaca el hongo con dos piedras hasta que se reduce su tamaño. Se coloca sobre un trapo y se utiliza como venda para #absorber# la sangre en heridas y cortar hemorragias.


Floración:
Como el resto de los #hongos#, la planta carece de #flores# y por lo tanto no tiene época de floración. La base vegetativa de los #hongos# está constituida por el micelio; aparece formado por una serie de hebrillas que se alargan bajo tierra y que se unen al pie de la #seta# propiamente dicha. Esta parte se mantiene todo el año. El aparato reproductor lo constituye la #seta#. Las laminillas que hay en el sombrero contienen esporas. Se recolecta la yesca del hongo.

Usos Comunes:
Absorbente


Nombre Científico: Grama (Cynodon dactylon)

Descripción:
La grama suele medir de 10 a 30 cm de altura. Está formada por un rizoma del que parten las raíces subterráneas y las ramas aéreas. El #tallo# crece a ras de tierra muy estirado y las ramas se elevan bastante erguidas. Las #hojas# tienen forma alargada lanceolada; son bastante estrechas, acaban en punta y están recubiertas de vello muy fino. Se halla en toda la Península Ibérica, de norte a sur. La grama se cría al borde de caminos y en tierras de cultivo. Una vez que crece entre un cultivo es difícil eliminarla, pues o se quita bien la #raíz# o vuelve a crecer.

Administración:
.- Cocimiento. Se ponen 30 gr. de rizoma y raíces en 1 litro de agua y se deja hervir durante veinte minutos; se deja enfriar y se cuelan los restos de la planta. Si el sabor no resulta agradable se puede añadir azúcar para endulzar. No tiene efectos secundarios y por ello se pueden tomar tantas tazas como se desee.

Floración:
La época de floración comienza en el mes de junio para continuar durante todo el verano y finalizar a principios de otoño. Las #flores# son muy pequeñas, se agrupan formando una #espiga# y su color es violeta. Se recolecta el rizoma y en alguna ocasión las raíces pequeñas que parten de éste. Se puede recolectar durante todo el año, aunque la mejor época es la de floración -cuando todos los componentes de la planta están mucho más activos.

Usos Comunes:
Diurético Hepatoprotector Depurativo


Nombre Científico: Acebo (Ilex aquifolium)

Descripción:
El acebo es un pequeño #arbusto# que puede alcanzar fácilmente los 10 m. de altura. Lo más característico de esta #especie# son sus #hojas#, muy duras y tiesas, de forma parecida a las del laurel, pero onduladas y con espinosos dientes en su contorno; son lampiñas y bastante relucientes. Es un arbusto que permanece verde todo el año. El #fruto# es globuloso, del tamaño de un guisante, pero liso y brillante; se trata de un fruto carnoso muy tóxico, que suele ocasionar problemas en niños que lo comen atraídos por su atractivo color, lo que da lugar a intoxicaciones que en muchos casos devienen mortales. Se cría de forma espontánea en las zonas umbrías de nuestros bosques, más frecuentemente en el norte de la Península.

Administración:
.- Decocción. Una cucharada de postre por taza de agua. Se deja hervir 2 minutos y se toman 2 tazas al día. Nunca se debe hacer la #decocción# a partir de los #frutos#.
 .- Polvo. Las #hojas# reducidas a polvo se pueden consumir a razón de 1-2 gr. al día, bien directamente o encapsulado.

Floración:
Florece de abril a junio y sus #frutos# maduran a finales de septiembre. Estos frutos se mantienen en el árbol durante gran parte del año, pero desde el punto de vista terapéutico lo único que interesa de ellos es que no lo consuman los niños, ya que las intoxicaciones a que dan lugar -con cantidades relativamente pequeñas- pueden ser mortales en muchos casos. Para uso medicinal se recolectan las #hojas#, que están presentes todo el año, siempre verdes. En Navidad suele ser muy típico recoger algunas ramitas de este árbol para adornar, junto al muérdago, mesas y cestos. Conviene tener cuidado y no pincharse con las espinas.

Usos Comunes:
Tóxico Antipirético Antidiarreico


Nombre Científico: Orégano (Origanum vulgare)

Descripción:
El orégano es una #planta vivaz#, aromática, que forma parte de aquella nutrida relación de plantas que cuentan con un lugar destacado en la cocina; es originaria de la cuenca mediterránea, Oriente Medio y Arabia, y crece principalmente en las colinas secas y soleadas. En España se la puede encontrar entre las #matas# y linderos de los bosques de todo el norte; a veces constituye el ornamento más vivo de nuestros montes, como puede deducirse por su etimología, "oros", que significa montaña, y "ganos", que quiere decir adorno. Es una planta que despide un buen aroma cuando se restriegan las #hojas# con los dedos y resulta esencial como condimento de carnes, pescados, pastas y, cómo no, de una buena pizza.

Administración:
.- Infusión. Una cucharada de hierba ya seca por cada taza de #infusión#; tomar tres tazas al día.
.- Extracto fluido. De 30 a 50 gotas tres veces al día.
.- Extracto seco. Se puede encontrar el extracto seco de esta planta en cápsulas. Entre 50 y 200 mg de planta por cápsula; se pueden tomar tres cápsulas diarias.
.- Decocción. Muy eficaz contra el #asma#. Se hierve en un litro de agua 30 g de sumidades floridas; se edulcora y se bebe en pequeños vasitos.
.- Fricciones. 5 g de esencia de orégano en 95 g de alcohol de romero. Pero hay que advertir que la esencia de orégano en grandes cantidades puede resultar tóxica, por lo que se recomienda tomarla bajo supervisión médica.

Floración:
El orégano florece en verano, entre julio y agosto. La recolección de las sumidades floridas se realiza al inicio de la floración; una vez cortadas, se ponen a secar en finas capas a la sombra, o colgadas en manojos en lugar ventilado. Cuando están secas desprenden un perfume aromático y su sabor es amargo.

Usos Comunes:
Antiséptico Cicatrizante Antirreumático


Nombre Científico: Ajo (Allium sativum)

Descripción:
Oriundo de Oriente Próximo, se conoce desde la antigüedad tanto por sus propiedades como por servir de condimento en otras culturas como la egipcia, griega, romana y árabe. La planta puede alcanzar hasta los 50 centímetros de altura y cuenta con un #tallo# cilíndrico y recto que se curva después de la floración; sus #hojas# presentan nervios paralelos y son finas y planas en la parte baja; nacen de un #bulbo# subterráneo (la tradicional cabeza de ajo), que es la parte que se emplea. En personas muy sensibles puede producir molestias gastrointestinales, dependiendo de la dosis consumida, y en algunos casos incluso reacciones alérgicas leves con irritaciones cutáneas.

Administración:
.- Tinturas. De 20 a 40 gotas al día, repartidas en varias tomas.
.- Esencia. 0.2 gramos en cápsulas blandas o en soluciones alcohólicas u oleosas, antes de las dos principales comidas.
.- Planta seca. De 0.4 gramos a 1.5 gramos al día, en varias tomas. En la actualidad existen preparados estandarizados en grageas, de doble recubrimiento para evitar malos olores y conseguir así un tratamiento regularizado y constante. Las dosis muy elevadas pueden ocasionar envenenamiento, con vómitos, colapso y convulsiones.

Floración:
La floración es en primavera y verano, y la recolección del #bulbo# se efectúa justo al inicio de la misma. La siembra de los bulbillos se lleva a cabo en otoño. Tradicionalmente los ajos se presentan en clásicas "ristras", es decir, en trenzas de #hojas#, con los bulbos muy ordenados; su almacenamiento en sitio fresco y bien ventilado prolonga su conservación.

Usos Comunes:
Hipotensor Antiséptico Antifúngico


Nombre Científico: Helenio (Inula helenium)

Descripción:
Es una planta que se conoce desde tiempos antiguos. Puede alcanzar una altura semejante a la del hombre cuando se localiza en tierras que le proporcionan todos sus requerimientos para lograr un óptimo desarrollo, en cuyo caso se la puede considerar como una de las plantas #herbáceas# más grandes. Las #hojas# son grandes y ovaladas, acabadas en punta y en el envés -de color blanquecino- tienen unas venas que sobresalen de su superficie. Las hojas -que al tacto resultan un tanto blandas- presentan el perímetro dentado; las situadas en la altura de la base de la planta son las mayores, llegando a alcanzar hasta un metro de largo.

Administración:
.- Decocción. Se añaden 20 gramos de #raíz# desecada a un litro de agua en ebullición, dejándolo en esta situación durante un intervalo de treinta minutos, transcurridos los cuales se procede al filtrado; se puede tomar una taza del líquido tibio antes de las comidas para conseguir un efecto #expectorante# balsámico.
.- Ungüento. Consiste en la preparación de una #pomada# con un componente resinoso al que se le añade un 2% de la #raíz# desecada de esta planta. Se emplea como antipruriginoso en urticaria, con efectos vulnerarios, por lo que ayuda a sanar heridas cutáneas e incluso úlceras.

Floración:
La floración ocurre en el mes de mayo. Los capítulos florales, de seis hasta diez centímetros de diámetro, aparecen en la zona superior, aprovechando las ramificaciones del #tallo#; se encuentran protegidas por gran cantidad de brácteas que se sitúan por debajo del capítulo. Las #flores# que se encuentran en el perímetro del capítulo son de color amarillo vivo y las interiores -que son las que forman el botón- de un amarillo más apagado y de forma tubular. El #fruto# de su fecundación está formado por un aquenio unido a un vilano simple, no ramificado y de color rojizo. Para la recolección se esperará hasta entrado el otoño, cuando se procede a seleccionar las plantas con más de dos años, de las que se escogerá la #raíz# o rizoma que a su vez se deberá cortar en finas rodajas para facilitar con esta operación su posterior #desecación#; ésta se deberá desarrollar a una temperatura nunca superior a los 40 ºC y siempre en lugar bien ventilado.

Usos Comunes:
Diurético Antiséptico Hipotensor


Nombre Científico: Albahaca (Ocimum basilicum)

Descripción:
La albahaca es una planta #herbácea# de la #familia# de las labiadas, originaria de los países tropicales; es muy común en nuestro país, donde se cultiva en jardines y macetas. Es una hierba muy ramosa, con #hojas# aovadas y enteras. Las #flores# se disponen en largos ramilletes terminales. Es una planta muy aromática y perfumada, que se ha utilizado desde siempre para dar sabor y aroma a muchas salsas y guisos; pero además de ser condimento culinario, cuenta con otras propiedades medicinales que expondremos más adelante. También advertimos que su uso descontrolado puede ocasionar problemas, sobre todo en niños, por la esencia que contiene en las hojas y sumidades floridas.

Administración:
.- Infusión. 5 gr. de #hojas# frescas se añaden a una taza de agua hirviendo; se añaden unas gotas de limón y un poco de azúcar. Se puede tomar una taza después de las 3 principales comidas.
.- Esencia. Tomar de 2 a 3 gotas, 3 veces al día, al final de las comidas. No sobrepasar esta dosis.
.- Polvo. La albahaca pulverizada se ha utilizado mucho como el rape para provocar el estornudo. En el mercado #farmacéutico# existen muchos preparados con albahaca. El mejor empleo que se puede dar a esta planta es como condimento alimentario, en guisos, sopas, etc., a los que da un gusto y aroma exquisitos, como muchos saben.

Floración:
Florece en verano, aunque puede variar en función de cómo y dónde se haya cultivado. La sabiduría popular recomienda llenar la maceta de conchas de caracoles para criar estupendas albahacas. Asimismo, se advierte que no le dé mucho el sol y que no reciba más agua de la necesaria. Con todos estos pequeños trucos, se puede lograr un cultivo de albahaca muy fructífero y aromático. En cuanto a la recolección, lo que interesa principalmente son las #hojas# y sumidades floridas. Las hojas se utilizan tanto frescas como desecadas, pues no pierden el aroma tras el proceso de secado.

Usos Comunes:
Aperitivo Digestivo Sedante


Nombre Científico: Albaricoquero (Prunus armeniaca)

Descripción:
El albaricoquero es un árbol frutal de #hoja# caduca. Sus #hojas# están dentadas y se unen directamente al tronco; son bastante lisas y no muy grandes. En su tronco hay grandes masas de goma que se utilizan en la preparación de medicamentos. El origen del albaricoquero se encuentra en Asia Central, donde todavía se cría en estado silvestre. Fue introducido en el Sur de Europa por los romanos y los árabes, y hoy en día es uno de los árboles más cultivados en toda Europa. Se encuentra en zonas de clima templado, aunque en algunos casos puede tolerar el frío. Es difícil criar este árbol en suelos calcáreos, pedregosos o pobres. Suele encontrarse en huertas y zonas de tierra rica.

Administración:
.- Decocción. Se mezclan 100 gramos de albaricoques troceados en un litro de agua; se calienta y se extiende el líquido en un trapo. Después se aplica en el oído o en la nariz. Esta mezcla también se puede utilizar para tomar baños de asiento contra las hemorroides.
.- Fruto seco. Los #frutos# secos de albaricoques pueden utilizarse como laxante.
.- Tónico. El jugo de los albaricoques se aplica sobre el cutis como #tónico#.

Floración:
Las #flores# son muy bonitas, de color rosáceo y muy decorativas; están formadas por cinco #pétalos# muy vistosos. La floración se produce durante toda la primavera. El #fruto# es la parte empleada de este árbol: es comestible y está formado por dos valvas que encierran en su interior la #semilla#. Se empieza a recolectar a principios de junio y se sigue recogiendo durante todo el verano, según la región en la que se encuentre.

Usos Comunes:
Avitaminosis Nutritivo Refrescante

Nombre Científico: Ruda (Ruta graveolens)

Descripción:
La ruda es una interesante #especie# desde el punto de vista medicinal. Se trata de una planta perenne con un #tallo# que engrosa año tras año y del que salen todos los años nuevos vástagos que alcanzan los 40-60 cm. de altura. Las #flores# son de color amarillo alimonado y forman vistosos ramilletes terminales. El #fruto# es una cápsula que contiene numerosas #semillas# negras. Toda la planta despide un desagradable olor, lo que la hace inconfundible. Originaria de Asia Menor, su cultivo se extendió rápidamente por todo el Mediterráneo ya que su característico olor hizo que nuestros antepasados se fijaran en ella y en sus posibles usos terapéuticos. En nuestros días es fácil encontrarla en tierras sin cultivo, pues no requiere condiciones especiales de cosecha.

Administración:
.- Infusión de ruda. Para facilitar la menstruación. Se prepara con un puñadito pequeño de ruda en una taza de agua hirviendo. Se pueden tomar hasta 2 tazas al día.
.- Cataplasma. Para abscesos y forúnculos. Para ello debemos tener la planta fresca. Se machaca y se coloca sobre el absceso, cubriéndolo con una gasa. La esencia no está recomendada, salvo bajo prescripción médica. Otras formas de administrar ruda son: en forma de polvo, de extracto fluido, de #tintura# y también como #infusión# de uso externo, pero siempre bajo control de personal autorizado.

Floración:
La ruda florece en primavera y verano. Para su uso medicinal se recolectan sumidades floridas, que se deben cortar junto con las #hojas# basales. Al ser una planta que se renueva con bastante rapidez, se pueden hacer varias cosechas al año. Las ramas, una vez cortadas de la cepa, se extienden sobre cañizos en lugar bien aireado y lejos del sol, o en secadero a una temperatura nunca superior a los 30-35ºC. La recolección se debe realizar con las #flores# a medio abrir, ya que es en este período cuando más principios activos posee.

Usos Comunes:
Antihemorroidal Antivaricoso Emenagogo


Nombre Científico: Alcaparra (Capparis spinosa)

Descripción:
La alcaparra es un arbustillo zarzoso que arroja vástagos de hasta un metro de altura o más largos todavía, colgantes, con las #hojas# un poco gruesas y de contorno bastante redondeado. Las #flores# son muy bellas y vistosas; nacen de una en una en el encuentro de las flores con el #tallo# y están sostenidas por un cabillo regular. El #fruto# es carnoso, atenuado en la base y un poco ensanchado en lo alto; se sostiene en lo alto de un prolongado rabillo que arranca del centro de la propia flor. Se cría en los peñascos, declives y collados secos, sobre todo en terrenos calcáreos, arcillosos o yesosos. En la península se puede encontrar sobre todo en Andalucía y Gerona y es especialmente abundante en Baleares.

Administración:
.- Vino. Con 50 g. de #raíz# de alcaparra y 1 l. de vino de jerez se prepara un buen estimulante del apetito. Para ello se coloca la mezcla en una botella, se tapa y se tiene en #maceración# durante nueve días, procurando agitar la mezcla a diario. Se debe tomar una copa antes de las comidas.
.- Cocimiento. Antiartrítico y diurético. Se ponen 60 g. de corteza de #raíz# de alcaparra en un litro de agua; se hierve durante media hora, se filtra y se deja enfriar. La dosis máxima es de dos cucharadas al día. Aunque estas preparaciones son sencillas de hacer, la mejor forma de disfrutar de la alcaparra es utilizándola como condimento en salsas, ensaladas y otros guisos, a los que da un fino y exquisito sabor.

Floración:
La alcaparra florece a partir del mes de mayo. Con fines medicinales se utiliza la #raíz#, la corteza y el capullo de la flor, de donde se obtiene la conocida alcaparra. La recolección de los capullos se realiza a partir del mes de abril, y los #frutos# -cuando todavía están tiernos- desde mayo. La raíz se recoge en invierno, una vez que la planta ha finalizado su ciclo biológico.

Usos Comunes:
Diurético Aperitivo Depurativo


Nombre Científico: Alcachofa (Cynara scolymus)

Descripción:
La alcachofa es una planta #herbácea# muy próxima al cardo común en cuanto a morfología. En general se considera que la alcachofera es un producto hortícola nacido por experimentación del hombre. Como planta, vuelve a brotar todos los años pasado el invierno y echa un rosetón de grandes #hojas# profundamente segmentadas aunque menos divididas que las del cardo y con menos espinas. Estas hojas tienen color verde claro y están cubiertas en la cara inferior de unas hebrillas blancas muy finas, las cuales forman como una telaraña que emblanquece aún más el color de las hojas. El #tallo# es rollizo, con pocas hojas, y en lo alto aparecen unas cabezuelas muy grandes que son las alcachofas, recubiertas de numerosas brácteas coriáceas. Al ser un producto hortícola se cría en las huertas de toda España.

Administración:
.- Jugo de las #hojas#. Este es el remedio casero más recomendado. Se extrae el jugo de las hojas frescas de la alcachofera y se mezcla con agua azucarada o vino, para enmascarar el sabor amargo. Con este jugo se descongestiona el hígado y se disminuye el azúcar de la orina de los diabéticos.
.- Infusión. Se toman 10 gr. de #hojas# frescas y se añaden a un litro de agua hirviendo; de esta #infusión# se puede tomar una taza antes de las principales comidas. Si la infusión se va a utilizar como #hepatoprotector#, se puede doblar la cantidad de hojas frescas. El amargor se puede enmascarar con menta.
.- Extracto fluido. De 30 a 45 gotas, dos o tres veces al día.

Floración:
Florece en verano. De la recolección con fines alimenticios interesan las cabezuelas, pero con fines medicinales se prefiere recoger la #hoja#; esta tiene un sabor amargo característico, muy fuerte y persistente. Es mejor recoger las #hojas# del primer año, ya que son mucho más ricas en principios activos.

Usos Comunes:
Hepatoprotector Laxante Diurético


Nombre Científico: Artemisa (Artemisia vulgaris)

Descripción:
La artemisa es una planta tubuliflora, considerada como una #especie# de ajenjo, no solo morfológicamente sino también por sus propiedades medicinales. Tiene una capa gruesa y un #tallo# rollizo, anguloso, con estrías, con o sin vello y más bien de color rojo. Las #hojas# son verde oscuras en la cara superior y blancuzcas en el reverso. La planta se cría en los setos y ribazos de la mitad septentrional del país, sobre todo en los valles pirenaicos; le gusta crecer entre los escombros y como mala hierba en las superficies sembradas de césped. Está considerada como una de las plantas medicinales más antiguas del mundo.

Administración:
Hay que recordar que la planta resulta tóxica en dosis elevadas. El #polen# de artemisa puede producir alergia y su uso está desaconsejado en embarazadas.
.- Infusión. 30 g de #hojas# y #flores# secas se añaden a 1l. de agua hirviendo; se endulza con azúcar o miel y se toma una taza de la #infusión# por las mañanas. Esta Formas de administración está especialmente recomendada en mujeres con menstruaciones difíciles; para ello se debe comenzar su administración 5-6 días antes del comienzo del periodo.
.- Polvo. Se mezcla una pequeña cantidad de polvo de la planta en cantidad doble de azúcar. Para tomar 4 veces al día. En #farmacia# se puede encontrar, además de la planta troceada, comprimidos elaborados, extracto vegetal y presentaciones compuestas junto con otras plantas.

Floración:
La artemisa florece en verano. De interés #farmacéutico# son las extremidades floridas, así como las #hojas#. Una vez recolectadas las partes útiles, se desecan al aire o en secadero.

Usos Comunes:
Aperitivo Emenagogo Antimicrobiano


Nombre Científico: Cebolla (Allium cepa)

Descripción:
La cebolla pertenece a la #familia# de las liliáceas, que agrupa a más de 3.000 #especies# repartidas por casi todo el globo; es una #planta vivaz#, bulbosa, que puede alcanzar hasta cuatro palmos de altura. El bulbo es grande, redondeado o deprimido, según las distintas #variedades#, y aparece cubierto de binzas que pueden ser blancas o de color vino tinto. Las #hojas# son redondeadas, de un tono verde-azulado, y las #flores# se disponen en un ramillete globuloso, en forma de umbela. Los #frutos# de la cebolla son diminutas cápsulas llenas de #semillas# finas y negras. La planta no es originaria de nuestro país. Proviene de Asia, supuestamente de la zona comprendida entre Palestina e India.

Administración:
No existe ningún condimento, aparte del ajo, que sea más sano que la cebolla, ya sea cruda, frita o cocida.
.- Zumo. Aplicado en forma de fricciones sobre el cuero cabelludo, con jugo fresco o #tintura# alcohólica, favorece la crecida del cabello y previene su caída.
.- Decocción al 5% tres o más veces al día.
.- Tintura. De 20 a 35 gotas, 3 veces al día.
.- Extracto seco. En #farmacia# se puede encontrar el jugo, el extracto para fórmulas magistrales, en cápsulas, y también el #aceite# esencial.

Floración:
La planta florece en verano, entre julio y agosto. Su recolección se puede llevar a cabo a mano o a máquina; una vez hecha, se dejan secar los bulbos en filas, para luego limpiarlos, clasificarlos y almacenarlos en un lugar seco protegido de las heladas.

Usos Comunes:
Hipotensor Diurético Antiinflamatorio


Nombre Científico: Dragón (Antirrhinum majus)

Descripción:
El dragón es una planta perenne perteneciente a la extensa #familia# de las escrofulariáceas. Posee unos #tallos# endurecidos en la base, de no más de 1 m. de altura, con las #hojas# lanceoladas, de bordes enteros y sostenidas por cortos rabillos. Las #flores# forman largos racimos en los extremos del tallo. El #fruto# es una cápsula que se endurece al madurar y se abre por tres orificios en la parte superior. Se cría en laderas algo rocosas, entre muros, piedras, etc., de casi toda la Península. Al ser una planta ornamental se suele cultivar en jardines, con numerosas #variedades# de todos los colores.

Administración:
.- Uso externo. La única forma de administrar esta planta es como cataplasma en tumores.

Floración:
El dragón comienza a florecer a partir del mes de abril y continúa durante toda la primavera y verano. De la recolección interesan las #flores#, que se pueden recoger durante toda la época florida. Una vez arrancadas de su planta, se ponen a secar a la sombra y rápidamente se guardan en frascos herméticos. En general es importante, después de cualquier proceso de secado, proteger de la humedad el material, ya que normalmente tiende a captar agua del ambiente, pudiendo alterarse con ello sus propiedades medicinales.

Usos Comunes:
Emoliente tópico


Nombre Científico: Apio (Apium graveolens)

Descripción:
Se trata de una hierba bienal, es decir, que el #tallo# empieza a crecer al segundo año de su desarrollo; puede llegar a alcanzar los cincuenta centímetros de altura. Las raíces son muy ligeras, estrechas y carnosas. El tallo es hueco en su interior, apareciendo en su parte más exterior una serie de estrías que lo recorren longitudinalmente. La #hoja# está dividida en anchos segmentos. El desarrollo del apio es más frecuente en zonas donde existe mucha humedad, cerca de aguas saladas, aunque también puede encontrarse junto a aguas dulces, en cuyo caso su desarrollo es mayor aunque su aroma resulta menos apreciable.

Administración:
.- Decocción. Se prepara seleccionando cincuenta gramos de raíces de apio -bien lavadas previamente- que se introducen en un litro de agua, dejándolas hervir durante doce minutos. El líquido así obtenido se puede beber a lo largo del día antes de las principales comidas para aliviar casos de inapetencias, o al final de aquellas para facilitar las digestiones pesadas.
.- Infusión. Se prepara tomando cinco gramos de los #frutos# del apio, que se añaden a 300 mililitros de agua previamente hervida, dejándolo en contacto durante diez minutos y ya apartado del fuego. Después de filtrarlo, el líquido obtenido se puede tomar antes de las comidas para conseguir un efecto diurético.
.- Jugo de planta. Los adultos pueden tomar una cucharada sopera, diluida en doscientos mililitros de agua o leche; se puede repetir este proceso hasta tres veces al día, antes de las comidas, para que actúe como #remineralizante# y diurético.

Floración:
Florece en verano, cuando proporciona unas #flores# de pequeño tamaño y color blanco, dispuestas en una umbela que presenta desde seis hasta doce radios desiguales. El #fruto# es pequeño, sin vellosidad y de forma redondeada. Las partes que se recolectan son las aéreas, las raíces y los #frutos#. Tras limpiar cuidadosamente las raíces se procede a su secado a la sombra.

Usos Comunes:
Aperitivo Diurético Remineralizante


Nombre Científico: Arroz (Oryza sativa)

Descripción:
El arroz es una planta #herbácea# perteneciente a la #familia# de las gramíneas, que comprende cerca de 2000 #especies#. Se trata de una #planta anual# con el #tallo# derecho y empinado, que se estira hasta alcanzar 1 metro de altura. Las #hojas# son acintadas, numerosas y un poco ásperas, sobre todo en los bordes. La inflorecencia terminal está constituida por una panoja de espiguitas compuestas por una sola flor. El #fruto# es una cariópside blanca o ligeramente parda. Originario de Asia y África, fue introducido en Europa hacia el siglo VI d.C., aunque su cultivo no se difundió hasta el siglo XV. Se cría en los arrozales, campos de cultivo muy planos que se mantienen inundados mientras el arroz se desarrolla y hasta que la planta va a granar.

Administración:
.- Harina. La harina se toma añadida en papillas o #zumo# de zanahorias. En el mercado #farmacéutico# existen muchas papillas de arroz para preparar al instante, bien con agua o con leche.
.- Decocción. Si lo que se desea es un efecto #astringente#, se cuece el arroz durante un tiempo, bebiéndose posteriormente el agua de cocción.
.- Uso alimentario. Es la principal forma de consumir arroz en nuestro país, cocido con sal y #aceite# o en forma de exquisitos platos, algunos de ellos de gran tradición.

Floración:
Florece en verano. En la Península Ibérica el grano de arroz alcanza su plena madurez desde finales de agosto hasta primeros de octubre, época en la que se procede a segarlo. Posteriormente, el grano sufre un proceso de descascarillado, privándole de sus partes exteriores, ricas en proteínas, vitamina B y sales minerales. El arroz que conocemos nosotros es mucho más pobre en materias alimenticias que el que se consume en Extremo Oriente.

Usos Comunes:
Antidiarreico Antiinflamatorio Astringente


Nombre Científico: Zanahoria (Daucus carota)

Descripción:
La zanahoria es una #planta bienal# de #raíz# fusiforme y color rojo anaranjado, que todos conocemos bien por ser un producto comestible habitual en todos los hogares. Es una planta cultivada que cuenta con numerosas #variedades#: puede ser de raíz larga, cilíndrica, redonda, anaranjada, amarilla o claramente roja; se cultiva en huertas, jardines o en pleno campo. También crece de forma espontánea en los collados secos o en las praderas, pero en estos casos se trata de una variedad distinta, distinguible por presentar una #flor# oscura en el centro de su #inflorescencia#. La zanahoria se conoce desde tiempos remotos, tanto como hortaliza como planta medicinal.

Administración:
Sin duda, la mejor forma de administrar esta planta es de manera natural: se pela y lava y se toma cruda o en ensaladas, menestras, arroz guisado, etc. No obstante, en la #farmacia# se dispone de esta planta en distintas formas farmacéuticas.
.- Perlas. De 325 mg. cada una. Se toman de 4 a 6 perlas en las principales comidas.
.- Jugo de zanahoria. Entre 100/500 c.c. al día, pudiéndose diluir en un poco de agua o leche.
.- Decocción. 1/2 Kg de zanahorias en 1 litro de agua; se hierve de 20 a 30 minutos, se tritura, se añade agua hasta volver a completar el litro, junto con una pequeña cucharada de sal. Esto se ha de tomar como único alimento durante 2 ó 3 días, mientras dure la diarrea.

Floración:
La zanahoria florece de mayo en adelante y sus #frutos# maduran en verano y otoño. La #raíz# se recoge entre junio y octubre, dependiendo de la zona, y los frutos a finales de septiembre.

Usos Comunes:
Remineralizante Diurético Antidiarreico


Nombre Científico: Clavel (Dianthus caryophyllus)

Descripción:
Con el nombre de clavel agrupamos a un conjunto de plantas #herbáceas# afines que se caracterizan principalmente por ser perennes, con #tallos# herbáceos anuales que no alcanzan más de 4 palmos de altura, y con #hojas# encontradas, muy estrechas y de color verde glauco. Existen muchas #variedades# de claveles, unos más vistosos que otros, pero en cualquier caso todos ellos son de bonito color y suave aroma. El clavel silvestre se cría en las laderas áridas y soleadas de Andalucía. Pero por lo común se cultivan por doquier, ya que es una de las plantas más apreciadas que existen.

Administración:
Hoy en día el clavel no se administra mas que en forma de esencia y sin uso terapéutico, simplemente como cosmético o producto de perfumería. Para las irritaciones oculares lo mejor es acudir a un especialista.

Floración:
En principio, el clavel silvestre florece durante la primavera y verano. Pero lo más normal es encontrar el clavel cultivado, pues se puede hacer florecer de manera artificial cuando se quiera, incluso en pleno invierno. Lo único que requieren para su desarrollo es una buena tierra y abundante riego. El sol les debe dar de lleno.

Usos Comunes:
Perfumería


Nombre Científico: Draba (Lepidium draba)

Descripción:
La draba es una vistosa planta #herbácea# perteneciente a la #familia# de las crucíferas. Es una hierba que puede vivir dos años o más, dependiendo de las condiciones en que se encuentre. Los #tallos# llegan a alcanzar los dos o tres palmos de altura y son bastante rollizos, cubiertos de una pelusilla blanca que les da una suavidad característica al tacto. Las #hojas# carecen de rabillo y tienen forma de hierro de lanza, prolongadas en la base y también cubiertas de la misma pelusilla. El #fruto# es pequeño y corto, rematando en un afilado estilete. Se cría al borde de campos, en linderos de caminos rurales, a lo largo de las vías férreas, etc., por toda la Península y sobre todo en tierras bajas.

Administración:
.- Cocimiento. Con las #hojas# se prepara un cocimiento, añadiendo unos 30 g. de la planta a 1 l. de agua y dejándolo en ebullición durante 30 min. Después se deja enfriar y se toman de dos a tres tazas al día, siempre bajo prescripción médica. Esta planta se utiliza junto con otras para elaborar preparaciones más complejas, que tienen muchas propiedades en teoría pero poca utilidad práctica.

Floración:
Esta hierba florece en primavera y aun antes en tierras cálidas. De la recolección con interés #médico# interesan las #hojas# y las #semillas#, que se recogen y se ponen a secar rápidamente a la sombra o en secadero, a temperaturas no demasiado elevadas. Luego se guarda en frascos herméticos, al abrigo de la luz y la humedad.

Usos Comunes:
Antiinflamatorio Rubefaciente


Nombre Científico: Anís estrellado, badiana (Illicium verum)

Descripción:
La badiana es una planta #herbácea# perteneciente a la #familia# de las umbelíferas, caracterizada principalmente por la forma estrellada de sus #frutos# y #hojas#, que son los que le dan el nombre. Esta familia se distingue fácilmente de otras por los curiosos ramilletes que forman, los cuales se componen de un número variable de cabillos que arrancan del extremo de la rama común y suelen alcanzar la misma altura, como el varillaje de un parasol abierto. Este tipo de ramilletes se llama umbela. Esta #variedad# de anís es originaria de China, aunque en la actualidad se cultiva con éxito en nuestro país. Las hojas son anchas, de un matiz verde intenso y de frutos dispuestos en estrellas que contienen un #aceite# aromático de perfume y sabor más intenso que el anís común.

Administración:
.- Infusión. Se prepara a partir de los #frutos#. La dosis máxima aconsejable es de 0,5-3 g/día. Se suele tomar una taza después de las comidas.
.- Polvo. Otra forma de beneficiarse de las virtudes de esta planta es administrarla en forma de polvo, bien solo o encapsulado.

Floración:
La badiana florece en primavera, cuando comienzan las primeras lluvias. De la recolección con fines medicinales interesan los #frutos# y los folículos; estos, una vez recogidos, se ponen a secar rápidamente a la sombra o en secadero a temperaturas no demasiado elevadas.

Usos Comunes:
Antidiarreico Carminativo Antiséptico


Nombre Científico: Bálsamo (Saxifraga geranoides)

Descripción:
El #bálsamo# es una planta #herbácea# que se ramifica copiosamente en la base y forma céspedes flojos, la mayor parte de las veces de grandes dimensiones, con las #hojas# tiesas, viscosas, más viejas las inferiores y erguidas las superiores, todas ellas sostenidas por un largo rabillo. El #tallo# alcanza los 20 cm. de altura y las #flores# se disponen en ramilletes terminales, con unas cuantas flores blancas de agradable aspecto, sostenidas por cabillos tan largos como ellas. Se cría en las rocas calcáreas de las montañas levantinas de la Península, desde la zona del Pirineo oriental hasta Valencia.

Administración:
.- Untura. Con #aceite# de oliva y un buen puñado de #bálsamo#, en una botella bien tapada se prepara una untura muy apreciada que se deja en #maceración# durante cuarenta días. Se recomienda en este caso partir de la planta fresca para aprovecharla al máximo.
.- La forma de utilización es bien sencilla. Se untan directamente llagas y heridas con este preparado, cubriéndolas posteriormente con una gasa limpia. Asimismo se pueden preparar diversos aguardientes u otros sencillos preparados de suaves efectos.

Floración:
El #bálsamo# florece alrededor del mes de mayo. Dependiendo de la altura a la que se encuentre, la planta puede seguir echando #flores# hasta bien entrado el mes de junio. De la recolección con fines medicinales interesa la planta entera. Se debe recoger cuando se encuentre florida, ya que es en este momento cuando mayor concentración en principios activos tiene. Una vez arrancada de su hábitat natural, se pone a secar a la sombra o en secadero, a temperaturas inferiores a los 30 ºC.

Usos Comunes:
Vulnerario Astringente Cicatrizante


Nombre Científico: Hierba callera (Sedum telephium)

Descripción:
La hierba callera es una planta perteneciente a la #familia# de las crasuláceas. Esta familia se llama así por la crasitud de sus #hojas#, es decir, porque son verdaderos reservorios de agua, lo que permite a estas plantas resistir prolongados períodos de sequedad en el suelo y en el aire. La hierba que nos ocupa tiene una cepa engrosada de la cual arrancan en primavera los vástagos nuevos que crecen empinados y tiesos. Las #flores# son pequeñitas y muy numerosas, de un color blanquecino algo rosado. Se cría en peñascales, casi siempre en rocas sin cal, en la mayor parte de los Pirineos. También se cultivan en jardines y macetas.

Administración:
.- Uso externo. La #hoja# se aplica directamente, procediendo como hemos explicado en las aplicaciones. Si partimos de la hoja conservada en #aceite#, se procede de la misma manera; dependiendo de cómo se hayan guardado, tendrán mayor o menor actividad. No se conocen aplicaciones de esta planta por vía oral.

Floración:
La hierba callera florece en la época de máximo calor, en pleno verano. De la recolección interesan las #hojas#, que se emplean en estado fresco, colectadas durante la floración. En algunos casos las hojas se conservan sumergidas en #aceite#, con objeto de utilizarlas fuera de tiempo -cuando se necesiten- aunque lo mejor es usarlas recién cogidas.

Usos Comunes:
Vulnerario Cicatrizante Callicida


Nombre Científico: Hierba de Santa María (Tanacetum balsamita)

Descripción:
La hierba de Santa María es una #planta vivaz#, de las que echan nuevos vástagos en primavera. Posee una cepa recia, ramificada horizontalmente, con numerosas raíces que surgen del rizoma. El #tallo# es anguloso, con algunos surcos, y las #hojas# están sostenidas por un largo rabillo. Las hojas superiores muestran pequeños apéndices en la base del rabillo y las más jóvenes se hallan totalmente recubiertas de un vello corto y raso, que van perdiendo a medida que se hacen adultas. Se cría en huertas y jardines, asilvestrada y en cualquier suelo no muy seco. Es originaria de Asia Menor.

Administración:
.- Polvo. Se emplean de 2 a 4 g. de la hierba debidamente micronizada. Esta dosis se debe repetir, según criterio facultativo, los días que sean necesarios y debe ir seguida de la administración de un #purgante#.
.- Infusión. Basta con una cucharada de postre por taza de agua hirviendo. Se toma a razón de una taza al día, preferentemente en ayunas.

Floración:
Es una hierba que se deja ver en verano. Al llegar esta época florece y se hace adulta, permaneciendo toda la estación florida. Luego, con la llegada del otoño, se recoge hasta la primavera siguiente. De la recolección con fines medicinales interesa la sumidad florida. Una vez recogida, debe secarse y guardarse herméticamente para evitar que se pierdan sus principios activos.

Usos Comunes:
Vermífugo Colerético Emenagogo


Nombre Científico: Plátano (Musa sapientum)

Descripción:
El plátano es una hermosa planta perteneciente a la #familia# de las musáceas, grupo que se compone de unas 150 #especies# de plantas #herbáceas#, de gran longitud en general. El plátano puede alcanzar los 10 m. de altura; posee grandes #hojas# que con frecuencia aparecen desgarradas por el viento. Lo que nosotros conocemos como plátano es el #fruto# del árbol, comestible en crudo y que es, para muchos, la mejor fruta de cuantas existen. Es originario de los países cálidos. En nuestra Península se cultiva en lugares abrigados, sobre todo en Andalucía. Pero el plátano más famoso en nuestro país es, sin duda, el que procede de las islas Canarias.

Administración:
El plátano bien maduro -sobre todo cuando la corteza presenta esas manchas oscuras tan características- es uno de los alimentos de más fácil #digestión#. Sin embargo, debemos tener cuidado con los plátanos verdes y duros, que son de digestión más pesada. Por lo demás, lo único que debemos recordar -sobre todo los que tienen exceso de peso- es que el plátano, comido sin moderación, engorda; pero cuando se toma como parte de una dieta ayuda a saciar el apetito, además de controlar los jugos gástricos.

Floración:
La floración del banano se da en primavera. Esta flor parece nacer sobre los #frutos# incipientes que están por debajo de ella. De la recolección interesan esos frutos alargados que todos conocemos, los plátanos. Técnicamente son una baya alargada y un poco arqueada, imperceptiblemente esquinada, de corteza blanda y color amarillo. De su recolección no merece la pena decir nada, ya que estos frutos están disponibles en cualquier tienda de comestibles durante la mayor parte del año.

Usos Comunes:
Nutritivo Remineralizante Antidiarreico


Nombre Científico: Alacranera (Coronilla scorpioides)

Descripción:
Esta curiosa hierba es anual y enteramente lampiña, erguida, por lo general de no más de dos palmos de altura. Las #hojas# (salvo las inferiores) se componen de tres hojuelas muy desiguales: la de enmedio de figura ovalada y mucho mayor que las dos laterales. En los encuentros de las hojas superiores con el #tallo# nacen las #flores#, aproximadamente de la misma longitud que la hoja y reunidas en grupos de dos a cuatro florecillas amarillas. Es una planta propia de las tierras de labor, encontrándose repartida por toda nuestra geografía.

Administración:
La planta en sí es poco empleada por las razones que comentábamos anteriormente. Se prefiere usar el principio activo aislado, la coronilina; esta se toma en dosis muy bajas, fijadas previamente por el #médico#, el único profesional sanitario capacitado para prescribir cualquier remedio. En algunas zonas de nuestra geografia se emplea de forma externa como #vesicante# e irritante.

Floración:
La alacranera o hierba del alacrán -como también se la conoce- florece entre abril y junio, en julio a más tardar. De la recolección con fines medicinales interesa la planta entera. El nombre de alacranera proviene de la peculiar morfología del #fruto#; este es largo, angosto, con diversas ceñiduras en su recorrido y se encuentra encorvado, como la cola del temido alacrán. Como luego veremos, este parecido hizo que se empleara en su época como popular remedio contra las picaduras de estos bichos, si bien en la actualidad no se usa para este fin.

Usos Comunes:
Tóxico Cardiotónico Antiasmático


Nombre Científico: Verónica (Veronica officinalis)

Descripción:
Planta vivaz que desarrolla un #tallo# rastrero que le da vida año tras año. Las #hojas# aparecen en parejas, enfrentadas entre sí; tienen forma ovalada y el perímetro dentado. De los nudos de estas hojas parten raíces que penetran en el suelo y que son las que confieren a toda la planta un aspecto rastrero; de ellas solo emergen los racimos florales. Se desarrolla en lugares montañosos, principalmente en la zona norte de la Península, y son más frecuentes a medida que nos acercamos a la zona pirenaica. Es más común encontrarla en tierras descalcificadas y en bosques poco espesos.

Administración:
.- Infusión. Cinco gramos de la planta entera desecada se añaden a 250 mililitros de agua ya hervida, dejándolo en contacto durante doce minutos. De este preparado se puede administrar hasta tres tazas al día, lo que consigue un leve efecto estimulante del apetito, mejorando en parte las digestiones pesadas y resolviendo algunos casos leves de #asma# y bronquitis. También se emplea la planta fresca de la que se extrae el jugo, del que se toman diez gramos hasta tres veces al día; los efectos que se consiguen son similares a los anteriores.
.- Decocción uso externo. Se añaden cuarenta gramos de la planta entera desecada a un litro de agua, manteniendo la ebullición durante diez minutos. Con el líquido obtenido se empapan compresas que se aplican directamente sobre llagas, heridas o úlceras.

Floración:
Las #flores#, de dimensiones pequeñas y coloración azulada, se disponen en racimos que podemos observar a partir del mes de marzo; aunque la época variará dependiendo de la altura a la que se encuentre la planta respecto al nivel del mar. El #fruto# es una cápsula de pequeñas dimensiones, con forma de triángulo invertido; al igual que el resto de la planta, se encuentra recubierto por un ligero vello. La recolección de la planta entera se efectúa al florecer la misma, procediendo con posterioridad a su secado, que puede hacerse tanto al sol como a la sombra.

Usos Comunes:
Inapetencia Digestión difícil Cicatrizante


Nombre Científico: Perejil (Petroselinum hortense)

Descripción:
Planta con "fundamento" que con su #tallo# de aristas angulosas puede llegar a medir poco menos de un metro de altura. Las #hojas#, de tono verde oscuro, están divididas en tres gajos que tienen el perímetro dentado de forma irregular y muy característica; un largo peciolo las une al tallo. El griego Galeno, ya en su época de ejercicio profesional en Roma (allá por el siglo II), conocía las propiedades de esta planta para la eliminación de orina, propiedades que aún hoy día -después de transcurridos casi 2000 años- se mantienen vigentes.

Administración:
.- Infusión de #hojas#. Dos gramos de hojas de perejil se añaden a un vaso de agua hervida, dejándolo en contacto durante diez minutos; después de filtrado, el líquido resultante se puede tomar antes de las comidas como digestivo. Se puede ingerir en las dos principales comidas.
.- Decocción de raíces. Tres gramos de #raíz# se añaden a 250 centímetros cúbicos de agua que empiece a hervir, dejándolo hervir durante cinco minutos. Después de 15 minutos de reposo, se puede tomar de igual modo que la #infusión#.

Floración:
La floración se produce en el mes de junio, dando lugar a unas florecillas dispuestas en forma de umbelas que pueden llegar a tener hasta veinte radios. Las #flores# son de un color amarillento verdoso y de su maduración se obtienen los #frutos#, pequeños, redondeados y de color grisáceo. La recolección de las distintas partes se realiza también en distintas épocas; así, si la parte a recolectar son las #hojas#, se procederá a recogerlas antes de producirse la floración; si lo que interesa es el #fruto#, se efectuará en los meses de agosto y septiembre; si por el contrario necesitamos las raíces, tendremos que llevar a cabo la recolección en otoño. En el proceso de secado, para evitar posibles daños a la muestra, nunca se deberán superar los 35ºC de temperatura.

Usos Comunes:
Diurético Emenagogo Tóxico


Nombre Científico: Anís (Pimpinella anisum)

Descripción:
El anís es una planta #herbácea# anual que puede llegar a los 60-80 cm. de altura, si las condiciones del terreno lo permiten. Posee un #tallo# cilíndrico, erguido y ramificado en lo alto; las pequeñas #flores# blancas se agrupan en una umbela compuesta. Es una planta originaria de Oriente, traída por los árabes a España y demás países mediterráneos. En nuestra Península se cultiva a gran escala, siendo nuestro país uno de los primeros productores de #fruto# de anís. En menor cuantía, se cultiva también en Italia, Turquía y Bulgaria, así como en otros países del área mediterránea.

Administración:
.- Infusión. Con una cucharadita de #fruto# de anís en una taza de agua hirviendo. Esta #infusión# se debe tomar en caliente; si se quiere, se puede reforzar con un poquito de #tintura# de anís.
.- Esencia de anís. De 1 a 4 gotas de la esencia, que pueden añadirse a un terrón de azúcar. Se puede repetir la dosis después de las 3 principales comidas.
.- Tintura de anís. Se macera el #fruto# de anís en alcohol de 70º durante 10 días. Apurado el tiempo, se filtra y se conserva el líquido en frasco cuentagotas. La planta también sirve para preparar una de las bebidas más tradicionales de nuestro país, que es el licor de anís, así como aguardientes anisados y otros licores obtenidos por destilación o simplemente por #maceración#.

Floración:
El anís florece a partir de junio. Es una planta que necesita del clima mediterráneo: mucho sol, poca humedad y no demasiado frío. De la recolección lo que interesa son los #frutos#, que se recogen a gran escala y normalmente por procesos mecánicos, para posteriormente dejarlos secar y que terminen de madurar en pleno campo; seguidamente se sacuden y se someten a un secado más severo. Es importante conservar los frutos, ya secos, en recipientes herméticos, pues la humedad los puede estropear.

Usos Comunes:
Carminativo Diurético Galactógeno


Nombre Científico: Valeriana (Valeriana Officinalis)

Descripción:
La valeriana es una planta #herbácea#, vivaz, que muere en otoño y aparece en primavera. Tiene un #tallo# largo, gordo y completamente hueco del cual salen unas #hojas# enfrentadas entre sí, con los rabillos soldados a la base. Las #flores# son numerosas, en forma de ramilletes, y su #fruto# es seco. La #raíz#, que es la parte que nos interesa, es muy grande y cuando se seca despide un olor característico muy desagradable, que más bien recuerda al sudor de pies. Por eso no es una planta que se recomiende tomar directamente -aunque parece que los gatos no opinan lo mismo: el olor de la raíz desecada los atrae, incluso a distancia.

Administración:
Tradicionalmente, la valeriana se administraba en forma de tinturas de la planta fresca o seca, en #infusión# o directamente en polvo, pero actualmente lo más cómodo es administrarla en forma de cápsulas o comprimidos. Una ventaja de esta forma de dosificación es que se evita su olor nauseabundo.
.- Tisana. Se prepara con la #raíz# fresca, machacando media onza y dejándola en agua un día. Se pueden tomar hasta 2 vasos diarios, previamente colada y endulzada.
.- Vino de valeriana. 150 g. de la #raíz#, bien machacada y lavada, que se añaden a 1 litro de vino de Jerez. Se remueve a diario durante 15 días y después se filtra. Se pueden tomar 2 ó 3 copitas al día.
.- Infusión. Mediante una #maceración# en frío, con dosis de 0,5 a 5 gr. de #raíz#. Eficaz contra los vómitos, la timpanitis y los parásitos intestinales.
.- Extracto fluido. De 10 a 20 gotas, cuatro veces al día.
.- Extracto seco (4:1). 0,3 a 1,9 gramos al día, teniendo en cuenta que un gramo del extracto equivale a 4 gramos de la planta seca. En el mercado, a través de las oficinas de #farmacia#, se puede encontrar esta planta en multitud de formas farmacéuticas.

Floración:
Florece aproximadamente entre junio y julio, según la zona geográfica. De la valeriana se utiliza en #medicina# la pequeña cepa que se forma en la base de la planta, junto con las raíces. Estas se han de colectar en verano, hacia agosto principalmente, o ya en otoño, aunque dependerá de las distintas zonas. Una vez recogidas, se lavan con agua y se sacuden enérgicamente, cuidando de no dañar su #epidermis#, ya que la esencia de valeriana se encuentra justo debajo. Una vez lavada, se deja escurrir, y queda así preparada para su uso #farmacéutico#.

Usos Comunes:
Sedante Anticonvulsivo Vermífugo


Nombre Científico: Áloe (Aloe ferox)

Descripción:
Con la denominación de áloe se encuadran diversas #especies# pertenecientes al #género# áloe; son casi siempre leñosas, con las #hojas# muy grandes y carnosas, dispuestas en grandes rosetones y con una recia espina en la punta superior que acompaña a otras espinas más pequeñas. Suelen echar uno o varios bohordos axilares que rematan en hermosos ramilletes. Las #flores# son tubulosas, de color rojizo, anaranjado o amarillento. El #fruto# es una cápsula. Existen más de 150 #especies# que se reparten en laderas soleadas y lugares pedregosos o rocosos en la mayor parte de África y Asia. En nuestra Península se dan de manera silvestre.

Administración:
.- Polvo de acíbar. Dosis de 0.02-0,06 gr/día, sin aumentar la dosis, a no ser por prescripción médica. En este intervalo de dosificación actúa como #tónico#, digestivo y #colagogo#. Cuando se usa como laxante o #purgante#, se debe administrar por la noche a fin de que produzca sus efectos a la mañana siguiente. En ningún caso se debe sobrepasar la dosis de 0,5 gr. al día.

Floración:
Según la #especie# de que se trate, puede florecer en primavera y verano; aunque en sus respectivos países de origen se dan algunas #especies# que florecen en invierno. De la recolección interesa el jugo que se extrae de las #hojas#, comúnmente llamado acíbar.

Usos Comunes:
Laxante Purgante Colagogo


Nombre Científico: Berro (Nasturtium officinale)

Descripción:
El berro es una planta #herbácea# perenne, que puede alcanzar hasta 80 cm. de altura. Los #tallos# son ascendentes, algo carnosos y huecos; en ellos se insertan #hojas# #alternas# de un color verde intenso. En el ápice del tallo aparecen ramilletes de #flores# blancas. Es una planta que requiere mucha humedad, por lo que no es difícil encontrarla en arroyos y fuentes de aguas no muy calcáreas. Es originaria de Europa central y occidental y al ser una planta comestible no es difícil encontrarla por todo el mundo; en España se halla en toda la Península Ibérica y Baleares.

Administración:
.- Decocción. Se hierve a fuego lento durante 3 minutos un puñadito de #hojas# frescas; se filtra el líquido, se añade #zumo# de naranja, tomate, piña o limón y se bebe a lo largo del día. .- Encías. Para reforzar las encías y activar la salivación se mastican las #hojas# durante un rato, todos los días.
.- Planta fresca. Es la mejor manera de consumirlo, en ensalada, sólo o acompañado de otras verduras, pero siempre con moderación.
.- Uso externo. El jugo fresco de berro, aplicado en forma de fricciones sobre el cuero cabelludo y mezclado con un poco de colonia, evita la caída del cabello, aunque esta aplicación también está en entredicho, como la de cualquier otro crecepelo.

Floración:
De uso terapéutico son las sumidades de los #tallos#, que han de recolectarse antes de la floración, que se produce hacia el mes de abril. Una vez recogidas, se ponen a secar a la sombra y separadas de otras plantas, ya que es en este proceso cuando despiden un fuerte olor.

Usos Comunes:
Vitamínico Antiescorbútico Anticatarral


Nombre Científico: Cenizo (Chenopodium album)

Descripción:
El cenizo es una planta que se renueva todos los años. Su altura varía mucho según la zona en la que se encuentre; así, puede medir desde 1 palmo de altura a un metro. Los #tallos# son delgados y bastante erguidos, con numerosas #hojas# que los rodean; éstas son más largas que estrechas y su tamaño es bastante grande en comparación con el resto de la planta. Pueden ser verdes por completo o un poco blanquecinas por el reverso. La planta se encuentra por toda la Península y se cría principalmente en las cercanías de los pueblos. Normalmente se la ve en zonas llenas de escombros o en los bordes de caminos.

Administración:
.- Verdura. Se toma la planta aliñada como si fuera una verdura más. Antiguamente era muy consumida, especialmente en época de guerra.
.- Cocimiento. Se pone agua a hervir y se añade un puñado de la planta; se cuela y se añade un par de cucharadas de azúcar para que su sabor resulte más agradable. Se toman tres tazas al día después de cada comida. Actúa como laxante moderado.

Floración:
La época de floración de esta planta suele comenzar en los meses de verano y puede durar todo el otoño. Las #flores# son muy pequeñas y están compuestas por cinco #sépalos# y otros tantos #estambres#. El #fruto# se encuentra en el interior de las #flores# envuelto y protegido por los #pétalos#; es muy pequeño, aproximadamente de 1 mm, y con forma de disco. Tiene una piel bastante lisa, ya que carece de vello. La parte más empleada de esta planta son las #hojas# y las #semillas#. La recolección se suele realizar durante el otoño, aunque se pueden recoger hojas durante todo el año.

Usos Comunes:
Laxante Nutritivo


Nombre Científico: Llantén mediano (Plantago media)

Descripción:
El llantén mediano es una #planta vivaz# que posee una larga #raíz# subterránea, fusiforme, de color pardo y con varias yemas. Forma una roseta de #hojas# aplicadas sobre el suelo, ovaladas o en algunos casos elípticas. Las #flores# se agrupan en rollizas #espigas#; son blancas y lampiñas, con los cuatro #estambres# de color lila pálido muy largos y vistosos y con las anteras también blancas. El #fruto# es una cápsula oval y puntiaguda y contiene de dos a cuatro #semillas#. Se cría en las praderas secas, con hierba rasa y apretada, generalmente en los claros de los bosques de grandes árboles. Por lo general prefiere los suelos calcáreos.

Administración:
.- Jarabe. Se prepara una #infusión# con #hojas# de llantén parcialmente desecadas y 250 cc de alcohol; cuando las hojas se han impregnado bien de líquido, se vierte la preparación en 225 cc de agua hirviendo; se deja macerar durante 24 h., removiéndolo de vez en cuando, se filtra y se cuece con 300 g. de azúcar. De este #jarabe# se toma una cucharada por la mañana y otra por la noche. Actúa enérgicamente contra la tos irritante.
.- Macerado. Se toman 40-60 g. de la planta por litro de agua y se deja hervir un minuto. Posteriormente se deja en #maceración# durante 10 horas. Se bebe a tacitas durante el día.
.- Cataplasma. Con las #hojas# secas, se machacan y se aplican en forma de cataplasma sobre heridas, úlceras o picaduras de insectos.

Floración:
Florece en primavera y buena parte del verano. De la recolección interesan las #hojas#, que se deben coger en primavera, durante el período de máxima floración. El secado se realiza a la sombra, en capas finas, procurando que las hojas no se amontonen demasiado.

Usos Comunes:
Balsámico Cicatrizante Antidiarreico


Nombre Científico: Maíz (Zea mays)

Descripción:
Originaria de América, el cultivo de esta planta se ha desarrollado rápidamente y está muy extendido en la actualidad, pues para su perfecto desarrollo solo necesita de tierras que cuenten con un buen número de horas de sol y agua en abundancia. En condiciones óptimas puede alcanzar hasta los seis metros. Esta altura la consigue gracias a un #tallo# macizo y sin ramificaciones del que salen las #hojas#, que son bastante anchas y ásperas al tacto, aunque destacan por su longitud, que puede llegar a ser de más de un metro. Gracias a su gran difusión y propagación por todo el mundo, se han creado numerosas #variedades#, que suman hasta más de trescientas y que se diferencian entre sí por el tamaño de la propia mazorca.

Administración:
.- Decocción. 50 gramos en un litro de agua, hervir durante 10 minutos, y tomar hasta cinco tazas al día.
.- Extracto fluido. Una cucharadita tres veces al día.
.- Jarabe. Preparado al 10 %, hasta cuatro cucharadas soperas al día.

Floración:
Florece en verano y otoño, con la particularidad de tener separadas las #flores# masculinas de las femeninas; las masculinas son de color verde, con forma de #espiga# alargada, de donde sale el #polen# que fecundará las flores del otro sexo. Las femeninas, por el contrario, salen de las axilas de las #hojas#, envueltas en grandes brácteas por las que asoman los estilos, que dan lugar a lo que popularmente se llaman la barbas del maíz. Una vez hecha la fecundación, se obtienen los #frutos# globulosos, brillantes y generalmente de color amarillo, que constituyen la parte que habitualmente se emplea en la alimentación. Tras su posterior molienda y desengrasado, se obtiene la harina de maíz, más conocida por su nombre comercial; hace no muchos años constituía el principal alimento de los niños pequeños, ya que su carencia de #gluten# lo hacía idóneo para estas edades, si bien un empleo continuado y una alimentación basada exclusivamente en este tipo de harinas pueden producir enfermedades de tipo carencial. La recolección de los estilos -parte que se emplea en #medicina#-se debe realizar cuando éstos se empiecen a formar y sean visibles; aunque con esta operación se perderá la mazorca, ya que de esta forma se impide su fecundación, que se produce necesariamente a través del estilo. Se deben secar rápidamente a la sombra y guardarse en frascos oscuros al abrigo de la humedad.

Usos Comunes:
Diurético Hipotensor Astringente


Nombre Científico: Cacahuete (Arachis hypogaea)

Descripción:
El cacahuete es una hierba anual perteneciente a la #familia# de las leguminosas, que comprende gran número de #especies# de importancia agrícola por su valor alimenticio. Suele desarrollarse hasta los tres palmos de altura, con las #hojas# compuestas de dos pares de hojuelas ovales y sin impar. Las #flores# nacen en dos cortos ramilletes en la axila de las hojas inferiores y tienen un #cáliz# muy singular, que se prolonga inferiormente en un tubo muy largo. Se cría en tierras de labor de las costas mediterráneas, sobre todo en las de mucho riego y poco compactas. En nuestra península es fácil encontrarlo en Valencia. Al parecer, es originaria de América del sur -concretamente de Brasil- aunque su cultivo se extendió rápidamente.

Administración:
.- Aceite. Para combatir cólicos hepáticos y nefríticos así como inflamaciones intestinales. La forma más correcta de consumirlo es tomar por la mañana en ayunas una cucharada sopera de dicho #aceite#.
.- Fruto seco. Siempre con moderación -sobre todo en personas obesas- se puede disfrutar de una bolsa de cacahuetes, de fácil adquisición en cualquier comercio de alimentación. Es la mejor forma de disfrutar de tan exquisito #fruto#. El #aceite# de cacahuete, además, forma parte de múltiples preparados farmacéuticos, tales como pomadas, emulsiones y otros muchos, sirviendo como vehículo de algunos medicamentos.

Floración:
El cacahuete florece en verano, fructificando poco después. El #fruto# en plena madurez es oblongo, en forma de vaina deformada que endurece su cubierta y forma una o varias ceñiduras; entre cada dos de ellas se encuentra una #semilla# oleaginosa, que es precisamente la que interesa con fines terapéuticos.

Usos Comunes:
Nutritivo


Nombre Científico: Caña de azúcar (Saccharum officinarum)

Descripción:
La caña de azúcar es una planta perenne perteneciente a la #familia# de las gramíneas, parecida a la caña común pero con un #tallo# mucho más macizo de hasta 6 m. de altura y de 3 a 6 cm. de diámetro; aparece por lo general deshojado en la parte inferior, en cuyo extremo forma una amplia panícula de espiguillas reducidas, largamente vellosas, cada una con dos #flores#. El #fruto# -las pocas veces que lo da- es muy pequeño. Se cría por toda Andalucía, principalmente en el litoral de las provincias de Málaga, Granada y Almería, donde se forman cañamerales de cierta relevancia. Los países productores de caña más importantes son Cuba y la India.

Administración:
Las formas de administración del azúcar son tan variadas como la raza humana. Se puede tomar directamente, en solución, formando parte de dulces, etc., pero siempre teniendo en cuenta que los excesos de azúcar son los principales responsables del aumento de peso.

Floración:
La floración varía mucho en función de los países. En España no suele dar flor. El cultivo de la caña también varía según los países y los terrenos; así, si el suelo es pobre, se trata como una #planta anual# y se replanta de nuevo después de cierto descanso. En cambio, si la tierra es buena, la caña puede durar hasta veinte años ya que el rizoma es perenne. Sin embargo, lo más normal es no esperar tanto tiempo para renovar el cultivo. En España se suelen cortar las cañas entre marzo y mayo. De estas cañas y tras determinados procesos se obtiene ese bien tan preciado que es el azúcar.

Usos Comunes:
Edulcorante Excipiente Nutritivo


Nombre Científico: Girasol (Helianthus annuus)

Descripción:
Es una planta #herbácea#, de gran porte, que puede alcanzar los dos metros de altura y que tiene una vida de un año, durante el cual crece, florece y da #semillas# que germinarán al año siguiente. Para su óptimo desarrollo necesita de una gran cantidad de horas de insolación y mucha humedad. Posee #hojas# de forma triangular, ásperas al tacto. Los #frutos# -que popularmente se denominan "pipas-" son grandes, de unos dos centímetros de largo, y de color blanco, gris o negro, según la #variedad# de que se trate.

Administración:
.- Aceite de girasol. De empleo habitual alimentario, resulta muy recomendable tanto por las características ya mencionadas como por el coste bastante menor que supone en comparación con otros aceites de similares características, como el de oliva; aunque hay que evitar el excesivo reciclado y recalentamiento del mismo a fin de que no se formen sustancias nocivas, que también pueden crear sabores extraños.
.- Tintura de girasol. Se emplean las cimas floridas, que se cortan en el momento; también se pueden incluir, cortadas en rodajas, zonas jugosas del #tallo# -aunque carezca de #flores#- que suelen estar situadas en la parte más alta de la planta. Se seleccionan a partes iguales las cimas floridas y los #tallos#, hasta completar 100 gramos; se añaden 900 mililitros de alcohol, dejándolo macerar durante una semana como mínimo, y después de proceder a una filtración se pueden tomar de este líquido 50 gotas en las dos principales comidas, con un poco de agua. Este preparado se puede emplear como #antipirético#.

Floración:
La floración se produce en los meses de verano. Esta planta tan peculiar debe su nombre al hecho de que mueve su gran #inflorescencia# siguiendo el movimiento solar, de forma que al amanecer la orienta hacia el este y continúa girando a medida que avanza el día, hasta quedar orientada hacia el poniente; así, los rayos solares inciden perpendicularmente sobre ella. Las #inflorescencias# son muy grandes, lo que en ciertas ocasiones hace que el #tallo# se incline por su propio peso; a su alrededor se encuentran unas lígulas alargadas de color amarillo. La recolección se efectúa cuando las #semillas# están maduras.

Usos Comunes:
Hipolipemiante Antipirético Nutritivo


Nombre Científico: Laurel (Laurus nobilis)

Descripción:
El laurel es un hermoso árbol, de follaje verde y brillante, que vegeta espontáneamente en las regiones mediterráneas y enriquece con su armonía parques y jardines. Las #hojas# de laurel se conservan durante todo el año y son duras y correosas, de color verde oscuro en el haz y algo más pálido en el envés. Las #flores# nacen en los extremos de las ramas, reunidas en grupos de cinco. Existen dos tipos de laureles: los que dan #frutos# (llamados "baguers" en catalán) y los que no los dan, que son los machos. Se cría en zonas sombrías y húmedas del litoral, donde gozan de un clima no demasiado extremo, ni por la sequedad del verano ni por las bajas temperaturas del invierno.

Administración:
.- Infusión. verter 15 #hojas# de laurel en 1 l. de agua muy caliente. Filtrar al cabo de 10 minutos, edulcorar el líquido con un poco de azúcar y beberlo a continuación.
.- Baño. En una bañera llena de agua caliente se vierte el líquido obtenido después de macerar durante un par de días 400g. de #frutos# y #hojas# de laurel. Este baño antes de acostarse prepara al organismo para un descanso tranquilo y prolongado.
.- Linimento. con el #aceite# de laurel obtenido de las bayas se puede preparar un #linimento#. Para ello se maceran los #frutos# en una tacita de aceite de oliva. Pasados 20 días, se machacan y filtran a través de un pedazo de tela. Este aceite debe conservarse alejado de la luz y se aplica dando pinceladas sobre la parte dolorida.

Floración:
Florece en primavera, siendo ésta la mejor época para recolectar las #hojas#. Los #frutos#, por su parte, se recolectan cuando están completamente maduros. Tanto las hojas como las bayas se deben poner a secar a la sombra, en un lugar exento de polvo.

Usos Comunes:
Balsámico Carminativo Antiséptico


Nombre Científico: Helecho común (Pteridium aquilinum)

Descripción:
Es el más conocido de todos los helechos. Está formado por un rizoma que crece horizontalmente, invadiendo tierras de labor. Las #hojas# y ramas que crecen a partir de él pueden alcanzar hasta los dos metros de altura. Dichas #hojas# se unen a las ramas por un rabillo que carece de vello; están divididas en segmentos que tienen forma triangular y que se encuentran un poco arrollados, protegiendo así a los esporangios que crecen entre ellos. Puede encontrarse en las montañas de toda la Península, especialmente al norte y al oeste. Se crían en zonas de tierras silíceas, en suelos arenosos y húmedos, entre brezos y en los bosques.

Administración:
.- Infusión. Se pone medio litro de agua a hervir y se le añade un puñadito de helecho común; se deja enfriar y se toman tres tazas al día. Este preparado resulta útil en caso de tensiones elevadas y menstruaciones abundantes.

Floración:
No se puede hablar de época de floración, ya que se trata de un helecho y carece de #flores#. A cambio posee esporangios, los órganos reproductores propios de los helechos, que contienen esporas en su interior. Los esporangios del helecho común aparecen en los #tallos# fértiles en los meses de verano. Cuando una espora cae al suelo no da lugar al crecimiento de un helecho, sino que en su lugar crece una plantita muy pequeña que se denomina prótalo y que solo se puede ver a través del microscopio. Existen prótalos femeninos y masculinos, y para que nazca un nuevo helecho es necesario que el masculino fecunde al femenino. De este helecho se recolectan las #hojas# y el rizoma. Dependiendo de la época en la que se recolecte el rizoma, éste será más o menos activo; para ello lo mejor es el otoño.

Usos Comunes:
Antidiarreico Vermífugo Hipotensor


Nombre Científico: Rábano (Raphanus sativus)

Descripción:
Sn #tallo# se engrosa en la base, al igual que la #raíz#, que forma un #tubérculo# en forma de nabo de color variable: blanco, amarillo, rojo e incluso negro, dependiendo de la #variedad# que se seleccione. Puede llegar a medir hasta 60 centímetros de altura. Las #hojas# son grandes y más bien ásperas al tacto; presentan unas divisiones irregulares, tanto en su forma como en su tamaño, caracterizándose porque la #división# apical es la más grande de las que forman la hoja; su forma es redondeada. El perímetro total de las hojas está dentado.

Administración:
Su empleo puede ser alimentario, en forma cruda en ensaladas, con lo que se consigue mantener intactas sus propiedades sin perder ninguna de las #vitaminas# que posee.
.- Jugo. Se toma una cucharada sopera, disuelto en un poco de agua o leche, media hora antes de las comidas principales del día, en casos en los que sea necesario usar un diurético, y como #hepatoprotector#.
.- Extracto fluido. Treinta gotas tres veces al día, en un vaso de agua antes de cada comida. Indicado en reumatismo, hepatitis y trastornos biliares.
.- Jarabe. Cuatro cucharadas soperas al día; es un buen remedio para digestiones lentas, meteorismos e inapetencia; incluso da buenos resultados en casos de tos irritativa, bronquitis y #asma#.
.- Polvo. De cinco a diez gramos de planta seca, repartidos a lo largo del día, preferentemente antes de las comidas. Se emplea en colecistitis y colelitiasis.

Floración:
La floración se produce entre mayo y septiembre, con unas #flores# amarillas que aparecen recorridas por unas venas más oscuras, aunque también existe otra #variedad# de color lila. El #fruto# que darán después de la fecundación será largo y estrecho, puntiagudo en su extremo y con unas estrecheces que permiten distinguir cada una de las #semillas# de su interior. Al llegar a la maduración la vaina se rompe, dejando caer las semillas al suelo para poder formar una nueva planta y seguir el ciclo de la vida.

Usos Comunes:
Hepatoprotector Colerético Antiséptico


Nombre Científico: Romero (Rosmarinus officinalis)

Descripción:
Este #arbusto# aromático, que puede llegar a alcanzar los dos metros de altura, mantiene su color verde durante todo el año. Los #tallos# están lignificados, tienen la sección cuadrada y los más recientes presentan un vello que irán perdiendo al envejecer. Las #hojas# son compuestas y se encuentran enfrentadas; el haz es de un verde más intenso que el envés, de tonalidades blanquecinas. El sabor de las hojas es un poco picante. Las #flores#, de color azulado, parten de las axilas de las #hojas#. La reproducción puede hacerse por medio de #semillas# o mediante esquejes.

Administración:
.- Decocción. Se prepara empleando un litro de agua al que se añaden 35 gramos de sumidad florida, dejándola hervir durante diez minutos; el líquido que se obtiene se aplica en masajes sobre zonas afectadas por dolores reumáticos. Aplicado también sobre el cuero cabelludo, con un ligero masaje, mejora el riego sanguíneo de la zona y favorece el crecimiento del cabello. Se emplea asimismo en el lavado de heridas e irrigaciones vaginales.
.- Alcohol de romero. Se disuelven 30 gramos de esencia en un litro de alcohol de 96º, para aplicar en friegas con el fin de paliar dolores de tipo reumático, neuralgias... A veces aumenta la temperatura de la zona sobre la que se aplica, que puede ir acompañado de un enrojecimiento de la misma.
.- Aceite de romero. De uso externo, se prepara disolviendo veinte gramos de esencia en un litro de #aceite# de oliva; sus aplicaciones son análogas a las del alcohol de romero.
.- Infusión de sumidad florida. Diez gramos que se añaden a un litro de agua hervida, dejándolo en contacto durante diez minutos; se filtra, y del líquido que se obtiene se toman hasta dos tazas al día, tanto antes como después de las comidas, con lo que se consigue un efecto #carminativo#, #colerético# y #colagogo#.

Floración:
Las #flores# se muestran durante casi todo el año y la sumidad florida se recolecta en abril y julio; el secado se efectúa a la sombra y en lugar bien ventilado, guardándose posteriormente en cajas de cartón o bolsas de papel, pero evitando los tarros de cristal, plásticos...; puede conservarse máximo un año.

Usos Comunes:
Antiséptico Analgésico Cicatrizante


Nombre Científico: Tilo (Tilia platyphyllos)

Descripción:
#Árbol# de considerable altura que presenta gran cantidad de #hojas# que son más numerosas en la copa, lo que lo hace muy amplio. Por este motivo su sombra es muy apreciada ya que a ésta se añade además el agradable olor característico que impregna sus aledaños al llegar la época de floración. Crece de forma natural en la parte norte de la Península, siendo más frecuente a medida que nos acercamos a los Pirineos, aunque también podemos encontrarlo en algunas regiones montañosas del centro. Las #hojas# son dentadas, de perímetro irregular y acabadas en punta. Nacen de forma alterna.

Administración:
.- Infusión. Tres gramos de #inflorescencias# se añaden a 250 mililitros de agua hervida, dejándolo en contacto durante diez minutos; se pueden tomar hasta cuatro tazas al día, después de las comidas principales -con lo que se mejorarán las digestiones- y antes de acostarse para prevenir situaciones de nerviosismo e insomnio.
.- Decocción. Treinta gramos en un litro de agua, se dejan hervir durante quince minutos y se toma antes de las comidas. Es un buen remedio contra las migrañas y disquinesias biliares.
.- Infusión uso externo. Cien gramos de las #inflorescencias# se añaden a un litro de agua, dejándolo hervir durante treinta minutos. Este líquido sirve para preparar baños, aprovechando sus propiedades emolientes.

Floración:
Las #flores# son amarillentas o de color blanquecino y se agrupan en #inflorescencias# sobre una #bráctea# membranosa. Desprenden un aroma sutil que es muy apreciado. El #fruto# resultante es una cápsula de forma redondeada. Para proceder a la recolección debe escogerse un día soleado y seco, cuando las #inflorescencias# estén abiertas. Para llevarlo a buen fin debemos ascender al árbol ayudados por sus fuertes ramas, procediendo a recoger las inflorescencias en pleno grado de maduración. Para su secado se retira la #bráctea# membranosa -que carece de propiedades- que si alguna vez aparece será para identificar fácilmente la muestra. El secado se hará lo más rápidamente posible. También se puede recolectar la corteza: para ello se debe proceder en los meses de abril y mayo.

Usos Comunes:
Sedante Diurético Hipotensor


Nombre Científico: Emborrachacabras (Coriaria myrtifolia)

Descripción:
Se trata de un #arbusto# de no más de 2 m. de altura, cuya principal característica es que es bastante tóxico y no solo en animales sino también sobre humanos, sobre todo si se trata de niños pequeños o personas debilitadas. Los #tallos# son rollizos, aparentemente cuadrados y las #hojas# se encuentran enfrentadas; son de figura lanceolada y rabillo muy corto. Toda la planta es lampiña. Las #flores# son poco llamativas y pueden llegar a pasar casi inadvertidas. Se cría en los ribazos, torrentes y linderos de bosques de tierra baja, por todo el litoral mediterráneo.

Administración:
Como ya hemos repetido suficientemente los peligros de este #arbusto#, es lógico pensar que su empleo casero esté totalmente prohibido. Si el #médico# decide prescribirla, será siempre bajo su responsabilidad y con extrema cautela.

Floración:
Florece de abril en adelante, madurando los #frutos# en verano. Precisamente de la recolección interesan los frutos, que son extremadamente tóxicos. Este fruto tiene un gran parecido con la mora que tanto gusta a los niños. El sabor de este peligroso fruto tampoco es desagradable, solo ligeramente acidulado; de ahí se derivan los problemas que ocasiona, pues los niños los confunden con las moras, pudiendo pagar con la vida semejante error, lo cual ya ha sucedido en numerosas ocasiones. Este mismo problema se puede dar con determinados animales. Por esta razón se recomienda tener mucho cuidado con su recolección, además de educar a los infantes sobre lo que deben o no deben coger de la naturaleza.

Usos Comunes:
Tóxico Activador circulación


Nombre Científico: Ginkgo (Ginkgo biloba)

Descripción:
El ginkgo es un árbol relativamente nuevo en nuestras latitudes. Por esta razón no tiene otros nombres populares, por lo menos en nuestro país. Es un árbol alto, verde en verano, con copa coniforme muy ramificada. El tronco, muy erguido, llega a ser bastante grueso. Las #hojas# se disponen en espiral; son largamente pecioladas y con limbos muy variados. Tiene #flores# masculinas y femeninas. Las #semillas# son del tamaño de una ciruela, amarillas y carnosas en su interior. En España sólo se cría cultivado, pues no es de aquí; proviene de China. En la actualidad puede encontrarse con relativa facilidad, pero nunca de forma espontánea.

Administración:
.- Infusión. Se prepara añadiendo una cucharada pequeña de #hoja# de ginkgo a una taza de agua hirviendo. De esta #infusión# se pueden tomar hasta 2 tazas al día, preferentemente antes de la comida.
.- Extracto fluido. Una vez preparado, se administran de 25 a 50 gotas, unas 3 veces al día. También se puede obtener el extracto seco, que se administra bien en cápsulas o en cualquier otra forma sólida.
.- Decocción. Se puede preparar manteniendo el agua hirviendo unos cuantos minutos. Se debe edulcorar con miel una vez frío, para rebajar el sabor amargo. También existen en el mercado #farmacéutico# comprimidos, extracto de #hojas# frescas, extracto rebulizado, grageas, #tintura#, cápsulas, #extractos# estandarizados, ampollas de ginkgo en solución oral, etc. Siempre conviene recordar la necesidad de tomarlo bajo control #médico#, para evitar efectos secundarios desagradables.

Floración:
El ginkgo florece entre abril y septiembre. De su recolección la parte que más interesa con fines terapéuticos es la #hoja#; de estas #hojas# se extraen los principios activos que veremos a continuación.

Usos Comunes:
Vasodilatador Antihemorroidal Diurético


Nombre Científico: Ginseng (Panax Ginseng)

Descripción:
Originaria de Asia oriental, ha sido desde siempre centro de numerosas creencias y actividades mágicas, en cierta forma relacionadas con su actividad farmacológica. Su propio nombre lo define como la panacea de todos los males, y por esta razón ha sido ampliamente utilizado en la #medicina# tradicional oriental; desde hace relativamente poco tiempo se ha venido introduciendo en nuestra cultura, primeramente a nivel naturista y -después de realizados los estudios pertinentes- la medicina occidental lo ha incluido en preparados reconstituyentes. Crece en bosques montañosos, lugares húmedos y en penumbra, pero raramente se encuentra en estado silvestre.

Administración:
.- Decocción. Se consigue al introducir un gramo de polvo de #raíz# en un cuarto de litro de agua hirviendo durante tres minutos, y se puede tomar una taza al día.
 .- Extracto fluido. Un mínimo de quince y un máximo de treinta gotas dos o tres veces al día, durante aproximadamente un mes, y después un descanso para retomar de nuevo el tratamiento.
.- Extracto seco. Se emplea desde 200 miligramos hasta un gramo al día.
.- Polvo de la #raíz# seca. De 800 miligramos a cuatro gramos al día. Asimismo existen comercializados multitud de preparados en forma de cápsulas, ampollas, gotas... con una riqueza más o menos variable, y por tanto con una mayor o menor actividad.

Floración:
Dependiendo de cómo se lleve a cabo su recolección y su tratamiento posterior, podemos encontrar dos formas de ginseng en el mercado, que proceden de la misma planta y que tienen las mismas propiedades, si bien el precio de mercado del ginseng rojo es considerablemente superior al del ginseng blanco. Siguiendo la norma recogida en la #farmacopea# europea, nos encontramos con el ginseng blanco, al que se llega por una recolección seguida de un secado de la #raíz# y su posterior lavado. Si se sigue la tradición oriental, llegamos al ginseng rojo, que se diferencia del blanco en que, después de la recolección, se procede a un contacto con vapor de agua, para su posterior secado, lo que le da un característico aspecto rojizo y córneo.

Usos Comunes:
Tónico-vitalizante Fatiga física y mental Estimulante


Nombre Científico: Canela (Cinnamomum ceylanicum)

Descripción:
Esta planta pertenece a la #familia# de las lauráceas. Sus ramas crecen erguidas y recubiertas de numerosas #hojas# de color verde brillante, siendo rojizos los nervios que las recorren. Tienen forma ovalada, son bastante fuertes y resistentes y nacen enfrentadas de dos en dos. Se cría en países cálidos cuyos inviernos no sean muy fríos, ya que esta planta no suele soportarlos. Es originaria de Ceilán, desde donde se exportó a los países europeos, incluida España.

Administración:
.- Infusión. Se pone un litro de agua a calentar y cuando empiece a hervir se le añaden 15 gr. de la #raíz#. Se cuelan los restos de la planta y si el sabor no resulta agradable se puede añadir azúcar o miel para endulzar. Se recomienda tomar una taza después de cada comida para aliviar la #gripe#. Para que sea más efectivo este preparado se suelen añadir otras plantas como eucalipto y regaliz.
.- Elixir. Se ponen a macerar 10 gr. de canela en un litro de vino dulce. Se cuela y se bebe en pequeños vasos para reponerse de la #anemia#.
.- Cocción. Se mezclan 10 gr. de la #raíz# en medio litro de agua y se pone a calentar durante 15 minutos. Se cuelan los restos de la planta y si el sabor no resulta agradable se puede añadir azúcar o miel para endulzar. Se recomienda tomar una taza después a fin de favorecer la #digestión#.

Floración:
La época de floración empieza en marzo y dura toda la primavera, llegando incluso a continuar durante el verano en algunos lugares. Las #flores# nacen en los extremos de las ramas en grupos; son bastante pequeñas y tienen un color verdoso que a veces hace que se confundan con las #hojas# y no se puedan distinguir bien. La parte recolectada es la corteza, la cual se conserva de una forma u otra según en qué vaya a emplearse.

Usos Comunes:
Carminativo Antiséptico Rubefaciente


Nombre Científico: Cebada (Hordeum vulgare)

Descripción:
La cebada es una planta #herbácea# anual perteneciente a la provechosa #familia# de las gramíneas. Suele alcanzar 1 metro de altura, presenta #tallos# fistulosos, #hojas# lineales y una #espiga# casi tetrágona provista de tres espiguitas en cada saliente del raspajo. Es una planta conocida desde tiempos remotos ya que constituía uno de los principales alimentos en las antiguas civilizaciones. Además, antes de la venida de Jesucristo ya se utilizaba para fabricar una bebida muy parecida a lo que hoy conocemos como cerveza. Cebadales existen por toda la Península, pero especialmente en las tierras bajas de comarcas calcáreas.

Administración:
.- Decocción. Se hierven 20 gr. de cebada en un litro de agua, durante 5 minutos. Se puede tomar la cantidad que se crea necesaria.
.- Polvo. Se emplea la malta, que es la cebada germinada artificialmente y luego desecada. La cantidad a ingerir es de 5 a 20 gr. diarios, bien en cápsulas, bien añadido a sopas, purés o papillas.
.- Aceite de germen de cebada. Se puede utilizar como uso alimentario normal.
.- Harina. La harina de cebada diluida en agua bien caliente se aplica en forma de cataplasmas sobre abscesos e inflamaciones cutáneas.

Floración:
Existen muchas #variedades# de cebada, por lo que no se puede fijar una época concreta para su floración; esta varía entre la primavera, el invierno y el verano, influyendo mucho en ello el clima y la época de siembra. Se trata de un cereal de siega precoz. Y desde el punto de vista terapéutico interesan las #semillas#.

Usos Comunes:
Antidiarreico Diurético Hipolipemiante


Nombre Científico: Judía (Phaseolus vulgaris)

Descripción:
Es una conocida #planta anual#, originaria de América, que en la actualidad se cultiva por todo el mundo. Se pueden distinguir distintas #variedades# botánicas que, a parte de la diferencia en la forma y color de la habichuela, presentan también diferencias en el desarrollo y crecimiento de la planta, aunque no muy marcadas. Es una planta que no resiste el frío ni mucho menos las heladas, por lo que para su cultivo se debe esperar a que éstas pasen. Una peculiaridad de los #tallos# de judías es que al encontrar una pértiga que las sustente se van enrollando en ella, girando siempre hacia la izquierda.

Administración:
.- Infusión. Cinco gramos de vainas de judía se añaden a 250 mililitros de agua ya hervida, dejándolo en contacto durante quince minutos; se filtra a continuación y se pueden tomar del líquido preparado hasta dos tazas al día.
.- Decocción. Siete gramos de vainas de judía se añaden a 300 mililitros de agua en ebullición, manteniéndolo a esta temperatura durante cuatro minutos, para proceder a su filtrado posterior; se pueden tomar un total de tres tazas al día.

Floración:
Florece a partir del mes de mayo, cuando eclosionan unas pequeñas florecillas amarillas o blanquecinas. La recolección de las vainas se llevará a cabo antes de que terminen de madurar, para evitar que la vaina se abra y caigan las #semillas#. La vaina es de forma alargada, con los extremos acabados en punta; en su interior se encuentran las semillas, aplastadas, de forma arriñonada y en número variable. Para proceder a su cultivo se deben emplear estas #semillas#.

Usos Comunes:
Diurético Hipoglucemiante Reconstituyente


Nombre Científico: Musgo de agua (Fontinalis antipiretica)

Descripción:
Se denomina musgo de agua porque se cría sumergido en ella. Está sujeto por la base, tiene ramas muy largas y repletas de #hojas#; estas son bastante pequeñas, de forma ovalada y se distribuyen por todo el #tallo# en tres filas. La cápsula que contiene a las esporas se encuentra en el extremo pero es tan pequeña que es muy difícil apreciarla a simple vista. Se encuentra por todo el país, tanto en el norte como en el sur. Se cría en el agua, y prefiere las más limpias y cristalinas. Está sujeto al fondo por la base y el resto de la planta se mueve libremente por el agua.

Administración:
.- Cocimiento. Se ponen 30 gr. del musgo a hervir en medio litro de agua durante media hora. Se deja que se enfríe y se cuelan los restos de la planta. Se añade azúcar para endulzar si el sabor no resulta muy agradable. Se toman tres tazas al día después de las comidas.
.- Emplasto. Se prepara un cocimiento de la planta y se impregna un trapo con él. Se coloca en la frente y por todo el cuerpo para bajar la #fiebre# alta.

Floración:
No se puede hablar de época de floración ya que carece de #flores#. Se reproduce por medio de esporas que se encuentran contenidas en una cápsula. Dichas cápsulas maduran durante todo el verano. Se recolecta la planta entera para su uso posterior. Es preferible recogerla en verano, ya que al ser la época en la que se está reproduciendo sus propiedades son más activas.

Usos Comunes:
Antipirético Antiséptico Absorbente


Nombre Científico: Fresa (Fragaria vesca)

Descripción:
Planta vivaz que año tras año nos deleita con su agradable #fruto#, que aparece una vez entrada la primavera. Posee raíces de color parduzco, de las que parten una #especie# de #tallos# de color marrón, en cuyos extremos se localizan las #hojas# en número de tres; estas hojas poseen un perímetro extremadamente dentado y presentan asimismo una nerviación muy acusada en la parte del envés. Además de los tallitos donde se localizan las #hojas#, se pueden observar otros que no las presentan; éstos últimos se sitúan a ras del suelo y van creciendo, creando de tramo en tramo una serie de raíces de las que de nuevo surgirán hojas y, en definitiva, otra planta. Esta es una forma de crecimiento, a la vez que la propia planta gana terreno para su desarrollo.

Administración:
.- Decocción de las raíces o rizoma. Se añaden 20 gramos a un litro de agua, dejándolo hervir durante media hora. Después de filtrar, del líquido obtenido se puede tomar una taza al día para conseguir un efecto antidiarreico y mejorar las infecciones gastrointestinales.
.- Polvo de planta. Se puede tomar hasta seis gramos de polvo de la planta triturada al día, para lograr un efecto diurético.
.- Decocción de las #hojas#. Se añaden treinta gramos a un litro de agua, dejándolo hervir durante diez minutos. El líquido obtenido después de filtrar se emplea como #colutorio# o en forma de gargarismos para calmar amigdalitis, faringitis y casos de gingivitis. También se pueden realizar lavados vaginales, recomendables en caso de vaginitis.

Floración:
La floración se produce en los meses comprendidos entre abril y julio, dando lugar a una flor de color blanco. La recolección con fines medicinales se hace seleccionando las #hojas# cuando la planta ya ha florecido; las hojas se extienden a la sombra para facilitar su secado, conservándose en recipientes cerrados, protegidos de la luz, almacenados en lugares frescos y ventilados. Las raíces y los rizomas también se recolectan, en primavera y otoño, y deben conservarse en las mismas condiciones que las #hojas#.

Usos Comunes:
Antidiarreico Diurético Astringente


Nombre Científico: Hiedra (Hedera helix)

Descripción:
Es una típica planta trepadora que puede alzarse a muchos metros del suelo y ascender por casi cualquier tipo de superficie, como árboles, rocas, paredes... Su procedencia es mediterránea y centroeuropa. La #hoja# es brillante por el haz y mate en el envés. Posee dos tipos de ramas, unas fértiles y otras estériles, que se distinguen fácilmente por la forma de sus #hojas#. las estériles tienen hojas lobuladas con tres o cinco lóbulos y un nervio central que llega al extremo de cada uno de ellos; por su parte, las ramas fértiles tienen hojas ovaladas, con un solo nervio central, y no pueden trepar tanto. El #fruto#, venenoso, es redondeado y pequeño, con una tonalidad azul oscura, casi negra.

Administración:
Se emplea básicamente a nivel tópico, aunque también se puede aplicar por vía oral, en dosis muy bajas y en preparados elaborados por personal cualificado. De forma externa se utiliza como componente en la preparación de pomadas, jabones... para reducir la grasa acumulada bajo la piel, en casos de celulitis y tratamientos adelgazantes.
.- Decocción. Se prepara un litro de agua, en ebullición, a la que se añaden 200 gramos de #hojas# y #tallo# descortezado, manteniendo esta temperatura diez minutos; una vez frío, se filtra, y se emplea el líquido así obtenido en compresas que se aplican en llagas, úlceras y cualquier herida para su pronta cicatrización. Popularmente se han empleado las #hojas# maceradas con vinagre como queratolíticas, porque resultan muy efectivas en la eliminación de callosidades.

Floración:
La aparición de las #flores# -de color amarillo verdoso- se produce en agosto, septiembre y octubre, obviamente solo en las ramas fértiles. Se disponen en forma de umbela, aunque hay que aclarar que no pertenece a la #familia# de las umbelíferas. La recolección de las #hojas# y el #tallo# puede efectuarse en cualquier época del año, aunque es más aconsejable hacerlo antes de la floración.

Usos Comunes:
Cicatrizante Tóxico Analgésico


Nombre Científico: Hierbabuena, Sándalo (Mentha sativa)

Descripción:
Las mentas, en general, son un conjunto de plantas similares entre sí, caracterizadas sobre todo por haber sido empleadas profusamente como #especies# medicinales. No existe un huerto sin alguna #variedad# de menta. Una vez plantada, ella sola se conserva, propaga y busca acomodo donde mejor le place. Toda casta de hierbabuena suele tener las #hojas# con el rabillo más corto que las de la menta piperita; también se diferencia de ella en que su olor no es tan penetrante. Se cría en huertas y a veces cimarrona, en tierras sin cultivo y en general en zonas más o menos húmedas.

Administración:
Cuando se necesita menta para uso casero y no se dispone de ella ("Mentha piperita"), se puede echar mano de la hierbabuena para preparar alguna #infusión#, cocimiento o cualquier otra forma. Además, la hierbabuena es muy utilizada para aromatizar un sinfín de platos de la cocina tradicional española. Los árabes preparan una conocida #tisana# a base de té y hierbabuena, a la que añaden grandes cantidades de azúcar.

Floración:
Como todas las mentas, florece en verano. De la recolección con fines medicinales interesan las #hojas# y los #tallos#. Las hojas deben recolectarse con tiempo cálido y soleado; se ponen a secar en una corriente de aire (que puede ser artificial) a una temperatura máxima de 25º C. No deben recogerse las plantas dañadas por la roya.

Usos Comunes:
Aromatizante Refrescante Digestivo


Nombre Científico: Pimiento (Capsicum annuum)

Descripción:
El pimiento comprende un conjunto de plantas -de las cuales se diferencian hasta 50 #variedades# distintas- que se engloban en 2 grupos principales: los dulces y los picantes. En general se trata de una #planta anual#, que crece hasta el metro de altura, con #tallos# ramosos y empinados y #hojas# aovadas, sujetas por un prolongado rabillo. Las #flores# nacen de una en una, con el cabillo torcido hacia abajo. El #fruto# es una baya seca y hueca, de color escarlata, lisa y brillante en la superficie y de forma muy variada. El pimiento es originario de América Central y meridional, donde ya era cultivado antes de que llegara Colón. En nuestra Península se cultiva en huertas, tanto en verano como en otoño.

Administración:
.- Tintura de guindillas. Se llama guindilla al pimiento picante seco. Con este se puede preparar un alcohol muy útil para fricciones en caso de dolores reumáticos, lumbago o tortícolis. Se obtiene dejando en #maceración# en 1/2 litro de vino unos 60 gr. de guindilla troceada; la maceración se prolonga durante un par de semanas, pasadas las cuales se filtra y se envasa el alcohol.
.- Polvo. El polvo de pimiento se obtiene pulverizado el #fruto#. De este polvo se pueden tomar de 0,3 gr. a 1 gr. al día, en cápsulas o en cualquier otra forma sólida.

Floración:
El pimiento florece en verano, aunque dada la gran diversidad de razas que existen la floración se puede dar desde abril hasta julio. Igual pasa con los #frutos#: los hay que maduran en mayo y otros lo hacen de junio en adelante. Es el fruto el que interesa con fines terapéuticos. Como decíamos en la introducción, la forma del fruto es muy variada, siendo por lo general prolongado y de 4 a 16 cm. de longitud por 2 a 8 cm. de diámetro. Dentro de este fruto suele haber de 2 a 4 tabiques que discurren a lo largo del pericarpio; en estos tabiques es donde se insertan las #semillas#, que tienen forma arriñonada.

Usos Comunes:
Antihemorroidal Antirreumático Diurético


Nombre Científico: Menta (Mentha piperita)

Descripción:
El #tallo# es de sección cuadrada y color violáceo. Las #hojas# son opuestas, por lo que en cada intervalo salen dos hojas con direcciones contrarias, en forma de lanza y dientes en su contorno. Las #flores# se encuentran en #espigas# terminales, formando #inflorescencias# con una gama de color que va del blanco al violeta pasando por el rosa. El olor es muy característico y penetrante; su aromático sabor deja una sensación de frescor en la boca. Su cultivo se realiza mediante esquejes, y de una sola planta se pueden obtener esquejes para más de cuatro plantas nuevas. El máximo rendimiento para la obtención de esencia se da en el segundo año de cultivo, descendiendo a partir de ese momento.

Administración:
.- Infusión. 5 gramos de planta por taza; se ponen en contacto con agua en ebullición durante 15 minutos, pudiéndose tomar un máximo de tres tazas al día después de las comidas. Mejora las digestiones y actúa como #carminativo#.
.- Cápsulas. El polvo de planta se encapsula, pudiéndose tomar en una cantidad de 0.2 gramos al día.
.- Uso externo. Con las precauciones ya señaladas, se pueden hacer #inhalaciones# húmedas, con el empleo de 8 gotas de esencia mezcladas con medio litro de agua caliente. Se pueden hacer linimentos para fricciones en enfermos reumáticos. También se emplea en lociones para después del afeitado, desodorantes, pastas de dientes, elixires, chicles...

Floración:
Antes de la floración -que se produce en verano-, se procede a la recolección de la planta que suele efectuarse en los meses de junio y julio. Para la recolección de las #hojas#, la planta se corta lo más cerca del suelo, separando el mismo día los #tallos# cortados de las hojas; si queremos recolectar la sumidad florida, entonces el corte se efectúa en la parte inferior de la misma. La #desecación# puede realizarse con calor artificial, pero sin sobrepasar nunca los 30 º, ya que en ese caso se evaporaría la esencia y se perderían así todas sus propiedades. Lo mejor es hacer una desecación a la sombra, a baja temperatura y con buena ventilación, evitando el sol directo para conservar el verde natural de sus #hojas#. Si se trituran las #hojas# o la sumidad florida, se perderá rápidamente la esencia y por tanto todo su valor.

Usos Comunes:
Antiséptico Analgésico Digestivo


Nombre Científico: Azafrán (Crocus sativus)

Descripción:
El azafrán es una planta #herbácea#, bulbosa, de la #familia# de las iridacéas. Posee unas #hojas# largas, verdes y lineales, que crecen formando penachos. Es originaria de Oriente, donde se ha cultivado desde siempre como #especie# perfumada, colorante y planta medicinal. En España, sin embargo, se cultiva cada vez menos por su elevado precio en el mercado, lo que ha favorecido la utilización de otros colorantes de menor precio e igual uso. Tan solo en la zona de la Mancha se sigue cultivando azafrán, e incluso en muchos pueblos de la zona se hace de manera ritual, pues se incluyen importantes cantidades de esta planta en la dote de las jóvenes.

Administración:
.- Infusión. Se utilizan 2 gr. de azafrán por litro de agua. De esta #infusión# se pueden tomar hasta 3 tazas al día.
.- Polvo. Con la precaución de no sobrepasar las dosis indicadas por el #médico#. De esta forma se suele emplear como #carminativo# y para acelerar la menstruación.
.- Tintura. En forma de #tintura#, se friccionan directamente las encías, calmando así los dolores de dentición.

Floración:
La floración del azafrán tiene lugar a finales de verano y principios del otoño. La recolección varía según el clima de la localidad, pero suele hacerse desde mediados de septiembre hasta noviembre. La razón de su alto precio estriba en que para obtener un kilogramo de azafrán se necesitan aproximadamente unas cien mil #flores# y además la recolección debe realizarse a mano por personal especializado. El azafrán es, en realidad, el #estigma# de la flor del mismo nombre; una vez que se obtiene hay que conservarlo en frascos de cristal hermético, ya que la humedad lo estropea; tampoco conviene que le dé la luz.

Usos Comunes:
Carminativo Aperitivo Hipolipemiante


Nombre Científico: Cáñamo (Cannabis Sativa)

Descripción:
El cannabis es una planta #herbácea# anual, de #tallo# áspero, erguido, con #hojas# palmeadas; es una planta dioica, en la que la masculina es menos robusta que la femenina. Puede alcanzar hasta los dos metros de altura y crece espontáneamente, al margen del tipo de terreno. Por la mano del hombre se extendió por todas las latitudes y climas. Presenta grandes diferencias en cuanto a su actividad toxicológica, dependiendo del clima donde se cultive; así, el cáñamo de Europa es menos activo que el indio y, en este país, contiene más resina el cannabis de montaña que el de los valles.

Administración:
Su administración con fines tóxicos varía considerablemente en función del país de origen. Sin olvidar nunca que su uso es muy perjudicial, citamos a continuación algunas formas de consumo:
.- Bhang. Como se consume en Calcuta (tanto fumado como ingerido), donde se usan las #hojas# y sumidades floridas.
.- Kif. Sumidad florida femenina reducida a polvo. Se fuma en pipa o cigarro, con o sin tabaco. Es el nombre que recibe la planta en Marruecos y Argelia.
.- Hashish. Es la resina, casi pura, exudada por la sumidad florida femenina. Esta resina se moldea en finos bastones y se introduce en cigarros.
.- Marihuana. Son las #hojas# y sumidades floridas, junto con hojas y #tallos# de sumidades masculinas. Se consume fumado.
.- Aceite de hashish. A partir de extracto concentrado de hashis, se obtiene por medio de un disolvente orgánico; es muy concentrado en tetrahidrocannabinal y por tanto resulta más tóxico.

Floración:
El cáñamo florece en verano, entre junio y agosto; las sumidades floridas femeninas se recogen entre agosto y septiembre. La recolección del hashish se realiza antes de la floración aunque de distinta manera según la región. En España no hay recolección ya que es una planta que está prohibida por la ley por su alta toxicidad a largo plazo.

Usos Comunes:
Hipnótico Tóxico Antiinflamatorio


Nombre Científico: Zarza (Rubus fruticosus)

Descripción:
Arbusto que puede alcanzar los cinco metros de altura y que produce cada año vástagos que se desarrollan dando lugar a nuevas plantas. Lo más característico de esta planta es que posee aguijones endurecidos que actúan como disuasores en el caso de querer pasar a su través, razón por la que su cultivo es abundante como protección de fincas frente a incursiones humanas o de ganado. Las #hojas# están formadas por cinco lóbulos dentados, de tamaño irregular y borde dentado; el haz de las mismas es verde y el envés un poco más blanquecino. El peciolo de las hojas también se encuentra dotado de aguijones afilados y algo más pequeños que los que se presentan en el #tallo# principal.

Administración:
.- Decocción. Se añaden 35 gramos de #hojas# desecadas a un litro de agua hirviendo, dejándolo en contacto durante dos minutos en ebullición; posteriormente, una vez retirado del fuego, se deja en contacto durante diez minutos y se agita. Luego se filtra, obteniendo con ello un líquido del que se pueden tomar hasta tres tazas al día.
.- Extracto fluido. Se emplean cuarenta gotas en medio vaso de agua antes de cada comida para paliar de esta forma dolores y neuralgias.
.- Uso tópico: Decocción. Se añaden 20 gramos a un litro de agua, dejándolo hervir durante dos minutos. Una vez filtrado, el líquido resultante se aplicará sobre las heridas mediante el uso de compresas o preparando lociones. Asimismo, se emplea en enjuagues y gargarismos en caso de afecciones faríngeas. Por otra parte, este líquido se puede emplear en casos de vaginitis como irrigación vaginal.

Floración:
La floración se produce a partir del mes de mayo, con ramilletes de #flores# que salen únicamente en las ramas nuevas del año. Los #pétalos# son sonrosados y se localizan en número de cinco; su forma es redondeada. En su interior se encuentra gran número de #estambres#. De su fecundación se obtiene la conocida mora, que botánicamente es una drupa, jugosa, de color muy oscuro, con numerosos fructículos que poseen sendas #semillas#. La recolección de los #frutos# se realiza en los meses de verano, cuando están completamente maduros. En cuanto a las #hojas#, se procede a efectuar la recolección en los meses de primavera; si la parte a recolectar son los botones florales, se esperará a su aparición en el mes de mayo.

Usos Comunes:
Antidiarreico Diurético Hemostático


Nombre Científico: Cardo (Cynara cardunculus)

Descripción:
El cardo es una planta #herbácea#, de #tallo# gigantesco, erguido y densamente cubierto de #hojas# espinosas y lanceoladas. Las hojas son lisas en la cara superior, volviéndose tomentosas en la cara inferior. Los #tallos# rematan en globulosas cabezuelas que parecen pequeñas alcachofas espinosas, de #flores# azules. La planta es originaria de la cuenca mediterránea y era muy conocida y apreciada por griegos y romanos en virtud de sus propiedades culinarias. En efecto, el cardo se ha utilizado en la alimentación humana desde hace mucho tiempo y según algunos resulta incluso más sabroso que la propia alcachofa, de la cual es pariente próximo.

Administración:
.- Decocción. Por cada taza se emplea una cucharada grande de #hojas# de cardo desecadas y troceadas. Se mantiene el agua hirviendo durante 10 minutos. La dosis es de 2 ó 3 tazas al día, después de las comidas.
.- Uso del cardo como cuajo. Como hemos comentado previamente, se emplean las #flores#, que se ponen a macerar en agua durante unas cuantas horas; pasado este tiempo se filtra el agua y se añade sobre la leche, calentada a no más de 40ºC. Luego se remueve para que se mezcle bien la leche con el agua y se deja reposar para que cuaje.

Floración:
El cardo florece en verano. Al ser una planta de cultivo, es fácil encontrarla en cualquier zona del país, pudiendo haber distintas floraciones en función de la zona en que se encuentre. De la recolección interesa, para uso terapéutico, las #hojas#, que se suelen recoger a mano en la época de plena floración; posteriormente se ponen a secar extendidas sobre cañizos y a la sombra. En algunas zonas el secado se realiza en secaderos, no sobrepasando los 40ºC. Para consumo humano se recogen las pencas.

Usos Comunes:
Hepatoprotector Diurético Aperitivo


Nombre Científico: Cerezo (Prunus avium)

Descripción:
El cerezo en un árbol elegante, que puede alcanzar hasta 15 m. de altura. Cuando es joven presenta una corteza lisa y grisácea, que se irá volviendo rugosa y resquebrajada al hacerse mayor. Las #hojas# son ovaladas, con vello en el envés y doblemente dentadas en los bordes; se caen en invierno, volviendo a salir al año siguiente. Las #flores# son #hermafroditas# y se encuentran agrupadas en umbelas sin un #pedúnculo# común. El #fruto# es la exquisita cereza, técnicamente llamada drupa; es de color más o menos rojo, de carne firme, jugosa y dulce al paladar. El cerezo se cría silvestre por todo el territorio y es cultivado por lo sabroso de sus #frutos#, existiendo muchas #variedades#.

Administración:
De este árbol lo lógico es aprovechar sus exquisitos #frutos#, recién cogidos, en mermelada o en forma de aguardiente. No obstante, existen algunas preparaciones caseras, como vamos a ver a continuación.
.- Tisana. A partir de los rabillos de las cerezas, se cogen 30 gr. y se hierven en un litro de agua. De esta #tisana# conviene beber en abundancia, hasta conseguir un efecto diurético acentuado. .- Extracto. De 20-30 gotas, cuatro veces al día.

Floración:
El cerezo florece a partir de marzo y hasta junio en comarcas más abrigadas. Los #frutos# están listos para comer a partir de mediados de junio. La #medicina# popular utiliza los #pedúnculos# de los frutos, que se recogen y secan con calor moderado para evitar alteraciones de color.

Usos Comunes:
Diurético Analgésico Laxante


Nombre Científico: Búgula (Ajuga reptans)

Descripción:
Planta vivaz de raíces blancas, largas y muy profundas. La parte aérea puede llegar a medir hasta 25 cm. de altura. Presenta una ligera vellosidad y, como todas las pertenecientes a la #familia# de las labiadas, tiene un #tallo# de sección cuadrada, con la peculiaridad de que presenta dos de sus caras con un ligero vello mientras que las otras dos son totalmente lampiñas. El tallo único cuenta con una o dos parejas de #hojas# que se encuentran una frente a la otra. Aparte del tallo, aparecen una serie de ramificaciones laterales que salen de la base de la planta y que se desarrollan a ras del suelo. Si se observa con detenimiento, se aprecia que no tienen sección cuadrada, al no tratarse de #tallos# propiamente dichos.

Administración:
.- Infusión. Se toman cinco gramos de la parte aérea de la planta, que se añaden a trescientos mililitros de agua previamente hervida, dejándolo quince minutos en contacto. El líquido -después de filtrarlo- se puede emplear para lavar heridas, con lo que se facilita su cicatrización. .- Decocción. Se añaden treinta gramos de la planta a un litro de agua, dejándolo hervir durante diez minutos. El líquido así obtenido se aplica en forma de compresas sobre lesiones dérmicas.
 .- Pomada. Se prepara añadiendo sobre una base grasa un 5% del jugo de la planta. Se aplica sobre pieles erosionadas.

Floración:
Florece en primavera y verano. Las #flores# salen a partir del #tallo# de la planta, en la parte más alta de la misma. Tienen coloración azul pálido, aunque también se encuentran rosáceas e incluso blancas. En cualquier caso, muestran una serie de venillas de un color más oscuro. La recolección se efectúa seleccionando la parte aérea.

Usos Comunes:
Cicatrizante Astringente Antihemorroidal


Nombre Científico: Comino (Cuminum Cyminum)

Descripción:
El comino pertenece a la #familia# de las umbelíferas, grupo de plantas muy característico y fácil de reconocer por la típica disposición de sus #flores# en forma de umbela, esto es, como si se tratara de un paraguas invertido, en el que todos los #pedúnculos# florales se unen al #tallo# por el mismo punto. Esta familia comprende unas 2.500 #especies#, casi todas #herbáceas#, anuales o vivaces, algunas de gran desarrollo. Es una #planta anual#, de poco crecimiento, con #hojas# que se dividen en segmentos delgados. Las #flores# pueden ser blancas o rosadas y se agrupan en umbelas de muy poco radio. El #fruto# es alargado, más o menos achatado en sus extremos, semejante a un balón de rugby de 5 a 7 milímetros de largo por 1,5 de espesor. Es en su fruto donde se encuentran los principios activos.

Administración:
.- Decocción. Una cucharada pequeña por cada taza; se hierve 5 minutos y se deja reposar. Se recomienda tomar 3 tazas al día después de las comidas.
.- Polvo. En polvo o encapsulado, se pueden tomar hasta 2g. al día después de las 2 principales comidas.
.- Licor estomacal. Sólo o asociado a otros #frutos# de umbelíferas, preferible tomar una copita después de comer.
.- Esencia de comino. La esencia hay que usarla con precaución. Normalmente la dosis no excede de 2 a 4 gotas, 3 veces al día.
.- Infusión. Se puede encontrar en bolsitas, listas para preparar #infusión#. De 1 a 3 infusiones al día. En #farmacia# se pueden encontrar presentaciones simples de la planta en esencia, polvo, planta troceada, etc. Y también se encuentra asociada a otras plantas.

Floración:
La #flor# sale a partir de junio, y los #frutos# maduran en verano.

Usos Comunes:
Aperitivo Diurético Emenagogo


Nombre Científico: Alisma (Alisma plantago-aquatica)

Descripción:
La alisma es una #planta vivaz# de la #familia# de las alismatáceas. Esta familia se compone de unas 70 #especies# de países cálidos y templados que por lo general son #herbáceas# y propias de lugares húmedos. Esta planta tiene la cepa un poco engrosada y el #tallo# se encuentra muy erguido, tieso y sin #hojas#. Las hojas arrancan directamente de la cepa, aparecen sostenidas por largos rabillos y por lo común son de forma ovalada, acorazonadas en la base. Las #flores# son pequeñas y se sitúan sobre largos rabillos que parten del mismo punto del tallo y vuelven a ramificarse para formar un amplio ramillete. Se cría en pantanos, charcas y aguas de curso lento de todo el país.

Administración:
.- Hojas frescas. Las #hojas# frescas y machacadas se aplican directamente sobre la piel, lo que produce una intensa #inflamación#.

Floración:
Florece en primavera y verano, siempre y cuando encuentre la suficiente humedad adecuada a sus características. De la recolección con fines medicinales interesan principalmente las #hojas#, las cuales se pueden arrancar durante todo el año -aunque mejor si esto se lleva a cabo cuando todavía no ha florecido la planta, ya que es en este momento cuando más concentración en principios activos posee.

Usos Comunes:
Astringente Antiinflamatorio Rubefaciente


Nombre Científico: Consuelda (Symphytum officinale)

Descripción:
La consuelda es una hierba vivaz, de 60-100 cm de altura, provista de un rizoma en forma de remolacha, con raíces negras ramificadas del grosor de un dedo. El #tallo# es recto, anguloso, cerdoso y coriáceo, con ramificaciones en la parte superior. Las #hojas# son #alternas#, de forma entre oval y lanceolada y se estrechan a la altura del peciolo. Las #flores# son regulares, colgantes y pedunculadas; se encuentran formando cimas muy apretadas en el extremo de las ramas. El #cáliz# tiene forma de embudo. Se cría en zonas muy concretas del pirineo como el valle de Arán. También es posible encontrarlo en cultivos abandonados, orillas de ríos y terrenos pantanosos.

Administración:
.- Infusión. Según algunos autores, es la única forma de administrar esta planta de manera eficaz. Se prepara con 100 g. de la planta que se añaden a un litro de agua hirviendo; posteriormente se deja en #maceración# durante un par de horas. El cocimiento no resulta aprovechable ya que el mucílago y el tanino contenidos en la #raíz# forman un precipitado inutilizable.
.- Raíz fresca rallada. Se aplica en forma de cataplasma directamente sobre la zona a tratar. No hay que olvidar que esta planta debe usarse solo externamente y siempre bajo la supervisión de personal especializado.

Floración:
Florece entre mayo y julio, dependiendo de la zona donde se encuentre. De la recolección interesa principalmente la #raíz#: debe recogerse cuando la planta está seca, en otoño o primavera, ya que si esperamos a que eche brotes nuevos disminuye la concentración en principios activos. Una vez desenterrada la raíz, se lava, se corta a lo largo y se seca a temperatura moderada; luego se conserva en recipientes herméticos, porque la humedad echa a perder la raíz.

Usos Comunes:
Cicatrizante Epitelizante Astringente


Nombre Científico: Laminaria (Laminaria cloustoni)

Descripción:
La laminaria es un alga perteneciente al grupo de las #algas# pardas, llamadas también feófitos. Las algas, en general, son aquellos vegetales que viviendo en las aguas o al menos en lugares muy húmedos tienen clorofila u otros pigmentos con los cuales pueden sobrevivir a sus necesidades más primarias. Son organismos relativamente simples en cuanto a su estructura, pero con gran complejidad funcional y reproductiva. Esta alga en cuestión tiene la forma de una gran #hoja# plana, sostenida por un largo peciolo que se agarra a las rocas submarinas mediante una #especie# de raíces. Puede medir varios metros de largo y se cría con profusión en las rocas submarinas del Atlántico.

Administración:
.- Decocción. Se maceran durante 4 horas unos 10 gr. del alga en 1/10 l. de agua. Se hierve durante 5 minutos. La dosis usual es de una taza antes de las comidas.
.- Uso externo. El baño de #algas# resulta ampliamente reconfortante y el alginato cálcico es muy empleado como #hemostático# local.

Floración:
Las #algas# carecen de floración ya que son organismos muy primitivos que apenas han evolucionado en los últimos milenios. En cuanto a la recolección, con fines terapéuticos se recogen las estípulas y los #tallos#; estos últimos deben desecarse rápidamente a la sombra o mejor en secadero. Una vez secos, se cortan en pedazos y se guardan en recipientes herméticos.

Usos Comunes:
Laxante Diurético Estimula metabolismo


Nombre Científico: Ortiga muerta (Lamium album)

Descripción:
La ortiga muerta es una planta #herbácea#, muy parecida a la ortiga mayor aunque sus #flores# se diferencian morfológicamente. Tiene un #tallo# anguloso ascendente, con #hojas# opuestas de forma aovada y grandes dientes en los bordes. Las flores se aglomeran en las axilas de las hojas superiores y toda la planta se halla recubierta por unos finos pelos. Es una hierba muy corriente en toda Europa, donde suele aparecer como mala hierba en jardines, entre la maleza y en lugares no cultivados. En España abunda en los valles de todo el norte, especialmente en los del Pirineo y la cordillera cantábrica.

Administración:
.- Infusión. 30 gr. de sumidades floridas en 1 litro de agua. De esta #infusión# se pueden tomar hasta 3 tazas al día, preferentemente después de las comidas.
.- Extractos. Si partimos del extracto fluido, se pueden tomar de 20-30 gotas, 3 veces al día; si se trata del extracto seco, basta con una dosis entre 0,5 y 2 gr. al día, repartidos en las comidas.
.- Jarabe. Se puede preparar un #jarabe# a partir de la #tintura# de la planta.
.- Uso externo. Hirviendo la planta un par de horas y dejándola luego en #maceración# se obtiene el mucílago de la planta, muy útil para atenuar el dolor de pies hinchados. Se aplica directamente.

Floración:
La ortiga muerta florece con la primavera, prolongándose durante todo el verano; la mejor época para diferenciarla de la ortiga común es precisamente cuando la planta está florida. Para la recolección se recogen las sumidades floridas cuando se están abriendo las primeras #flores#, pues luego pierden rápidamente sus facultades. Popularmente, la recogida se hace en días secos y soleados, a media mañana, cuando el rocío ya se ha desvanecido. El proceso de secado, a su vez, se ha de realizar rápidamente, extendiendo las sumidades floridas en capas finas, a la sombra, o en secadero a 40ºC. Una vez secas, su olor es meloso y su sabor amargo. Es importante guardarlas al abrigo de la humedad.

Usos Comunes:
Astringente Antiséptico Hemostático


Nombre Científico: Lampazo mayor (Arctium lappa)

Descripción:
Planta que en el primer año de existencia solo desarrolla la parte correspondiente a las raíces y la parte más baja de la propia planta. Al segundo año de vida emergen el #tallo#, las #flores# y el #fruto#, pudiendo llegar a medir en esta época hasta un metro de altura. Las #hojas# son de grandes dimensiones -también lo son sus peciolos- de forma ovalada, recubiertas de vellosidades y con los bordes ondulados sobre sí. La parte del envés presenta una tonalidad más blanquecina que la correspondiente del haz. Las hojas tienen todas las mismas características, pero a medida que ascendemos su tamaño se ve reducido.

Administración:
.- Decocción. Se añaden 30 gramos de la #raíz# sobre un litro de agua hervida, dejándolo en estas condiciones durante al menos diez minutos. El líquido obtenido después de filtrado se puede tomar repartido en un máximo de tres tazas al día.
.- Polvo de #raíz#. Se puede tomar a razón de tres gramos al día para conseguir así sus efectos antiinfecciosos.
.- Aceite de Bardana. Se puede aplicar directamente sobre el cuero cabelludo para combatir la caspa o para la obtención de pomadas que se aplican sobre heridas o úlceras, consiguiendo con ello su cicatrización.

Floración:
Florece en verano, cuando presenta unas #flores# de color rojo púrpura. Por tratarse de una planta incluida en la #familia# de las compuestas, sus flores están agrupadas en forma de capítulos, siendo todas ellas de forma tubular. El #involucro# está formado por una serie de brácteas largas, rematadas por una punta larga y ganchuda. El #fruto# es un aquenio, que posee un corto vilano. Para proceder a la recolección se debe esperar a la primavera del segundo año de cultivo, antes de producirse la recolección; entonces se efectúa la recogida de las raíces, que de esta forma conservan todas sus virtudes. El proceso debe efectuarse con sumo cuidado para evitar su rotura; posteriormente se procede a su lavado con agua y luego se ejecutan cortes con los que se obtiene una serie de trozos que se deberán secar lo antes posible, preferentemente al sol, o mejor en estufa, siempre que la temperatura no supere los 70ºC.

Usos Comunes:
Hipoglucemiante Astringente Antibacteriano


Nombre Científico: Naranjo amargo (Citrus aurantium)

Descripción:
El naranjo amargo es un árbol que puede medir de 3 a 5 metros de altura; procede de la India y China y llegó a Europa mucho antes que la naranja dulce, que fue introducida por los árabes primero en el Norte de África y posteriormente en España (aproximadamente en el siglo XV). Es un árbol siempre verde, con las #hojas# elíptico lanceoladas. Cuenta con tres cualidades esenciales: un hermoso follaje, una blanca y fragante #flor# que es el azahar, y un sabroso #fruto#, la naranja. Se cría en las huertas del litoral, además de embellecer parques y paseos. La #variedad# amarga es mucho más perfumada y utilizada en #farmacia# que la variedad dulce.

Administración:
.- Infusión: En una taza de agua hirviendo se ponen 2 g de #hojas# de naranjo; se cuela y edulcora antes de beber. Resulta muy útil contra la excitación nerviosa y los trastornos del sueño. También se puede hacer una #infusión# con las #flores#, poniendo la misma cantidad, 2 g, en una taza. Se toman 2 ó 3 tazas al día.
.- Extracto fluido. 30 gotas del extracto, tres veces al día.
.- Esencia. Si se trata de la esencia pura, no administrar más de 3 gotas por toma, 3 veces al día.
.- Licor Curaçao. 50 g de corteza de naranja amarga, 1 g de canela, 1 g de clavo y 500 g de alcohol de alta graduación. Se maceran los aromas en el alcohol durante 8 días, pasados los cuales se filtra el líquido; se añade 1/2 kg de azúcar y agua suficiente para que la mezcla quede fluida; se agita el líquido una vez al día y a la semana se filtra y embotella. Se recomienda no abusar de este licor.

Floración:
El naranjo florece en primavera. Para fines medicinales se utilizan las #hojas#, las #flores# y la corteza de los #frutos#. Las hojas se recogen en primavera, directamente del árbol, y se secan lo más rápidamente posible, guardándolas lejos de la luz y la humedad; las flores se colectan cuando están recién abiertas o todavía sin abrir y se ponen a secar con cuidado. En cuanto a la corteza del fruto, se obtiene mondando el mismo y se procede a desecarla en lugar ventilado.

Usos Comunes:
Tónico Aperitivo Sedante


Nombre Científico: Cambronera (Lycium halimifolium)

Descripción:
Las cambroneras se caracterizan por ser unos #arbustos# muy ramosos, sarmentosos, de 1 a 3 m. de altura, con ramas blanquecinas más o menos espinosas y #hojas# lanceoladas un poco carnosas. Las #flores# son de color violáceo claro y nacen solitarias o bien agrupadas en pequeño número. Es un arbusto que forma estupendos setos por su fácil reproducción así como por sus ramas espinosas y la manera que tienen de entrecruzarse y enlazarse. Se cría por todo el país y por la vecina Portugal.

Administración:
.- Infusión. Se recomienda tomar una #infusión# preparada con 1 gr. de las #hojas# recién recolectadas, en una taza de agua hirviendo. Esta #tisana# se bebe a pequeños sorbos, durante todo el día.
.- Cataplasma. Se machacan las #hojas# hasta obtener una pasta homogénea y se aplica sobre la zona a tratar, en forma de cataplasma.

Floración:
La cambronera florece a partir del mes de marzo y las bayas maduran durante el verano. Este #fruto# es carnoso, de color rojo o ligeramente anaranjado. De la recolección interesan los #tallos# y las #hojas#. Debemos recordar que, cuando se habla de cambroneras, no solo se alude a la #especie# Lycium halimifolium sino que también nos referimos a la Lycium europaeum. Ambas son muy parecidas y se usan indistintamente, si bien la primera está mejor estudiada que la segunda.

Usos Comunes:
Antiespasmódico Diurético Antitusivo


Nombre Científico: Guija tuberosa (Lathyrus tuberosus)

Descripción:
La guija tuberosa es una planta #herbácea# perteneciente a la #familia# de las leguminosas; puede alcanzar hasta tres palmos de altura, con #tallos# tendidos o trepadores, angulosos y de #hojas# compuestas. De los tallos salen hojas verdes que presentan en su perímetro una serie de profundas hendiduras que las dividen, de forma que parece que existe más de una hoja. Al pie de cada hoja nacen dos estípulas a modo de saetas y del encuentro de la hoja con el tallo surge un racimito florífero de tres a cinco #flores# de color rosado. Podemos encontrarla en la mitad norte de la Península, aunque también se localiza en determinadas zonas montañosas del sur. Por lo general no es una planta fácil de hallar.

Administración:
.- Decocción. Se añaden veinticinco gramos del rizoma desecado a un litro de agua, dejándolo hervir durante diez minutos; después se procede a efectuar el filtrado. Se pueden tomar hasta tres tazas al día para conseguir así un efecto anti-infeccioso (a nivel gastrointestinal) y antidiarreico.
.- Decocción para uso externo. Se toman cuarenta gramos del rizoma, añadiéndolo a un litro de agua y dejándolo hervir durante un cuarto de hora. El líquido obtenido después de enfriarse a temperatura ambiente se puede emplear para efectuar lavados vaginales o también como #colutorio#.

Floración:
La floración comienza en el mes de abril, prolongándose hasta el final del verano en determinadas zonas montañosas. Produce unas #flores# de color amarillo que se localizan en las axilas de las #hojas#, de forma individual. La recolección se efectúa a finales del verano, con la recolecta del #tubérculo#. Para su mejor conservación se recomienda efectuar una serie de cortes en el mismo a fin de reducir el tamaño de la porción a secar, en cuyo caso se procede a una operación mucho más rápida, con lo que se mejora el resultado final. Su cultivo se puede efectuar tanto por medio de #semillas# como de esquejes.

Usos Comunes:
Astringente Antidiarreico Diurético


Nombre Científico: Hierba de San Antonio (Epilobium hirsutum)

Descripción:
La hierba de San Antonio pertenece a la #familia# de las enoteráceas, grupo de plantas poco conocidas desde el punto de vista #médico#, de las cuales solo interesan dos #especies#: la presente y la llamada "castaña de agua", que veremos en otra ficha. La hierba que nos ocupa ahora es una #planta vivaz# que echa unos #tallos# rollizos, derechos, que pueden alcanzar hasta un metro de altura e incluso más, y que aparecen cubiertos por un fino y suave vello, al igual que las #hojas#. Las #flores# nacen solitarias en los encuentros con las hojas superiores. Se cría profusamente a orillas de ríos, arroyos, acequias y arroyuelos, y se encuentra repartida por casi toda la Península.

Administración:
Existe una vieja receta que aconseja tomar este remedio como a continuación describimos: se toman unos 60 g. de #hojas# y #tallos# y se ponen a cocer en un litro de agua hasta que el líquido se reduzca a la mitad; posteriormente se cuela el cocimiento y se guarda hasta el momento que se vaya a emplear. Se puede tomar cuanto se quiera.

Floración:
La hierba de San Antonio florece a partir del mes de junio. Las #flores# abiertas tienen unos 2 cm. de ancho y un color que varía entre el rosado y el púrpura. Estas flores se componen básicamente de cuatro #sépalos# y cuatro #pétalos# cruzados, con una pequeña escotadura en su extremo. En realidad, no es la flor la que interesa desde el punto de vista #médico#, sino el #tallo# y las #hojas#. Para la recolección se prefieren los #tallos# tiernos, que se arrancan con las hojas incluidas. Es mejor esperar a que la planta esté a punto de florecer. Las hojas se disponen de distinta manera en las zonas superiores e inferiores; en las partes bajas del tallo se encuentran enfrentadas, pero luego, al ir ascendiendo, nacen desparejadas.

Usos Comunes:
Emenagogo Astringente Cicatrizante


Nombre Científico: Lauréola (Daphne laureola)

Descripción:
La lauréola es una planta que alcanza de 30 a 40 centímetros de altura. Su #tallo# carece prácticamente de ramas y las #hojas# se distribuyen principalmente por la parte alta de la planta y duran todo el año; son lanceoladas, carecen de vello y tienen un color verde oscuro. El tallo está recubierto por una corteza de color marrón que se puede separar con bastante facilidad. Esta planta es originaria de Europa y Asia occidental. Se cría en bosques, barrancos y laderas, siendo los terrenos calizos los más adecuados para ello. En España se puede encontrar por todo el Pirineo y zonas montañosas de la zona norte, siendo muy raro hallarla en el sur de la Península.

Administración:
.- Zumo. Se machacan los granos del #fruto# hasta preparar un #zumo# que se emplea para relajar el vientre.
.- Cocción. Se cuece agua y se añaden #hojas# verdes o secas. Se bebe este preparado para provocar el vómito.

Floración:
Normalmente empieza a florecer durante el invierno, prolongándose la floración hasta la primavera en muchas zonas. Sus #flores# son muy pequeñas, tienen un color amarillo verdoso y se encuentran agrupadas en ramilletes; tienen un #cáliz# con forma tubulosa y ocho #estambres# en el interior. El #fruto# posee forma de baya redondeada y no es muy grande. De esta planta se recolectan las #hojas#, #frutos# y corteza. Una parte de las hojas de pone a secar, pero no todas, ya que se pueden utilizar verdes para unas aplicaciones y secas para otras.

Usos Comunes:
Laxante Purgante Vesicante


Nombre Científico: Carquesia (Genistella tridentada)

Descripción:
La carquesia es un #arbusto# leñoso perteneciente a la #familia# de las leguminosas. Se distingue de la otra carquesia -la llamada carquesia fina- por ser más leñosa, dura y rígida y tener los #tallos# más anchamente alados. También se distingue por carecer de #hojas# propiamente dichas y tener las #flores# reunidas en ramilletes más cortos. Es una planta de forma variable y en la literatura hay descritas muchas #variedades#. Se cría en los suelos sin cal de la mitad occidental de la Península, siendo más infrecuente su presencia en la mitad oriental.

Administración:
.- Infusión. Esta fórmula es de efectos garantizados contra la #gripe#, bronquitis, pulmonías, etc., y se prepara con 10 g. de las siguientes plantas: #flor# de borraja, flor de carquesia, flor de sauco y #raíz# de altea. Se hierve todo junto con 1/2 l. de agua, se deja enfriar y se cuela a través de un lienzo. Se edulcora a gusto de cada uno y se toma una cucharada sopera cada dos o tres horas, durante los días que dure el proceso gripal.

Floración:
La carquesia florece (igual que la otra) en abril si se encuentra en tierras bajas y de mayo a julio en tierras altas. De la recolección con fines medicinales interesa la sumidad florida, que debe recogerse lógicamente en la época de máxima floración. Una vez que la tenemos, se procede al secado y posteriormente se guarda en frascos herméticos.

Usos Comunes:
Antitusivo Emoliente


Nombre Científico: Pino albar (Pinus silvestris)

Descripción:
#Árbol# de grandes dimensiones que puede alcanzar los 45 metros; de copa redondeada, tiene las #hojas# pares, de forma acicular como si fueran verdaderas agujas, aunque frecuentemente se producen unas torsiones en las mismas por lo que parecen efectivamente estar retorcidas. Pueden llegar a medir 7 centímetros de longitud por 1 milímetro de ancho; presentan una coloración verde azulada. Su corteza es de un característico color rojizo, que en ciertas regiones como en Cataluña le define. Las piñas son de forma redondeada y de tamaño no muy grande; pueden medir como máximo 5 centímetros.

Administración:
.- Supositorios. Se preparan con 300 miligramos de esencia por cada supositorio, de dos a tres al día, en enfermedades de tipo bronquial.
.- Inhalaciones. Previamente hay que efectuar una prueba de tolerancia a la esencia, aplicándola durante 15 minutos y esperando media hora. Pueden hacerse #inhalaciones# húmedas o secas, con 7 gotas de esencia en medio litro de agua caliente, o con aerosoles, utilizando entonces 1 gramo de esencia en 50 mililitros del preparado.

Floración:
Al igual que todos los de su misma #familia#, tiene las #flores# masculinas separadas totalmente de las femeninas, con unas flores que aparentemente no son muy vistosas. Su época de floración se prolonga a lo largo de toda la primavera, llevándose a cabo la fecundación por medio del viento, que transporta el #polen# masculino hasta la flor femenina, a diferencia de otras #especies# con flores mucho más vistosas en las que el principal responsable de la misma son los insectos que se ven atraídos por sus bellos colores y formas. Las flores femeninas son #inflorescencias# que después de ser fecundadas necesitan todo un año para madurar, dando sus #frutos# en el otoño; estos frutos son lo que habitualmente se conocen como piña, en cuyo interior, protegido por un fuerte envoltorio, encontramos la verdadera #semilla# que es el piñón.

Usos Comunes:
Antiséptico Expectorante Diurético


Nombre Científico: Menta de lobo (Lycopus europaeus)

Descripción:
La menta de lobo es una hierba vivaz, perteneciente a la #familia# de las labiadas. Posee un #tallo# erguido, cuadrado, con #hojas# elípticas, opuestas y profundamente dentadas, en cuyas axilas brotan #verticilos# impares con unas pequeñas #flores# violáceas. Se cría sobre todo en la orilla de los arroyos, acequias y por cualquier zona donde la tierra conserve un poco de humedad. Es fácil encontrarla por toda la península, sobre todo en terrenos ricos en nitrógeno. Esta planta fue muy usada durante la edad media para curar la malaria.

Administración:
.- Infusión. Se prepara a partir de una cucharada pequeña de la planta, debidamente troceada y desecada, por taza. Una vez preparada la #infusión#, se pueden tomar del #orden# de 3 tazas al día.
.- Tintura. A razón de 30 gotas de #tintura# de menta de lobo, tres veces al día. La preparación de esta fórmula es mejor dejarla en manos de personal autorizado. Lo que sí se puede hacer de manera casera es extraer el jugo de la planta fresca y consumirlo en cantidad de 2-3 cc., 2 veces al día.
.- Lavados. En lavados vaginales se puede emplear 30 gr. de la planta por litro de agua. Se cuece un rato y se realiza el lavado, una vez templada el agua.

Floración:
La menta de lobo florece en verano. Para fines terapéuticos se utiliza toda la planta. Para recoger las sumidades, se hace a mano en la época de plena floración; se extienden los #pedúnculos# en finas capas sobre cañizos y se desecan en lugar bien ventilado o en secadero, sin superar los 35ºC.

Usos Comunes:
Astringente Febrífugo Vulnerario


Nombre Científico: Lengua de buey (Anchusa azurea)

Descripción:
La lengua de buey es una planta #herbácea# perteneciente a la #familia# de las boragináceas. Posee una roseta de #hojas# estrechamente lanceoladas, muy prolongadas y atenuadas inferiormente, y una #raíz# profunda. Las #flores# nacen en ramilletes unilaterales y enroscados en su extremo; el #cáliz# está dividido en cinco gajos bastante profundos; las flores se sostienen por un cabillo largo y el #fruto# se compone de cuatro granitos de color grisáceo, más largos que anchos. Se cría entre las mieses así como en los viñedos, olivares, etc., de todo o casi todo el país, tanto en tierras bajas como en montañas.

Administración:
Esta planta se puede consumir al igual que la borraja, obviando pues cualquier otra extraña forma de administración. En cualquier caso describimos otras dos formas posibles:
.- Polvo. La droga pulverizada en forma de fino polvo, bien en cápsulas o en comprimidos, se puede administrar a razón de 2-3 g. al día.
.- Infusión. De 2 a 5 g. de la planta; se añaden a una taza de agua hirviendo y se pueden tomar hasta tres tazas al día después de las principales comidas. Esta #infusión# se suele preparar a partir de las #flores# y actúa como estupendo sudorífico.

Floración:
La lengua de buey florece de mayo a julio. De su recolección con fines medicinales interesan principalmente las #hojas# y la flor; esta flor se diferencia, además de por tener el #cáliz# dividido en cinco gajos profundos, por poseer una #corola# tubulosa de 10 a 12 mm. de largo, dividida también en cinco lóbulos extendidos horizontalmente de un color azul muy intenso. Tanto las #flores# como las hojas, una vez recolectadas, se ponen a secar a la sombra o en secadero a temperaturas no demasiado elevadas. Posteriormente se guardan en frascos herméticos.

Usos Comunes:
Antiinflamatorio Emoliente Diurético


Nombre Científico: Cinoglosa (Cynoglossum officinale)

Descripción:
La cinoglosa es una planta #herbácea# perteneciente a la #familia# de las boragináceas. Está provista de unas #hojas# basales dispuestas en roseta de las que -al segundo año- emerge el #tallo#, de aproximadamente un metro de altura. Los #tallos# y las hojas poseen un fino vello que no oculta su espléndido verdor. El tallo es rollizo y las hojas son estrechas y largamente lanceoladas. Las #flores# se recogen en unos largos racimos, cada uno con su cabillo propio y cada ramillete contiene dos o tres hojas en la base. Los #frutos# se recogen de cuatro en cuatro y son de figura semiovoide. Se cría en los bordes de caminos, laderas de montes y lugares pedregosos. Es muy frecuente encontrarla por todo el Pirineo.

Administración:
.- Decocción. Se hierve durante cinco minutos 5 g. de #raíz# en 1/2 l. de agua; se cuela el líquido y se deja templar. Se aplica en forma de compresas externas sobre las grietas de la boca y pezones, con excelentes resultados.
.- Hojas frescas. Las #hojas# frescas machacadas, con su jugo, se aplican sobre úlceras o heridas en una compresa de algodón o gasa. El vendaje se debe renovar dos veces al día.

Floración:
La hierba florece de mayo en adelante, madurando los #frutos# a partir del mes de julio. Con fines medicinales interesa la #raíz#, aunque de toda la planta se puede sacar provecho.

Usos Comunes:
Astringente Antitusivo Antidiarreico


Nombre Científico: Lengua de serpiente
(Ophioglossum vulgatum)

Descripción:
Es un helecho muy pequeño. Su altura puede variar entre medio palmo y un palmo y medio en el mejor de los casos. Solo tiene una #hoja#, de forma ovalada y alargada. Su parte inferior envuelve el rabillo que sostiene los esporangios en el extremo. Se considera que la hoja está dividida en dos partes: una fértil, que es la que contiene los esporangios y otra estéril formada por la hoja propiamente dicha. Se agrupan formando una #espiga# bastante estrecha que recuerda a la lengua de una serpiente, y de ahí el nombre de la planta. Posee un rizoma bastante corto del que parten unas raicillas muy delgadas. Esta planta se puede localizar en la mitad norte de la Península. Se cría en prados, entre matorrales y en grandes llanuras.

Administración:
.- Cocción. Se pone 1 litro de agua a hervir y se añade un puñado de la planta. Se cuelan los restos de la planta y se deja enfriar. Se toman 3 tazas al día antes de las comidas para curar llagas o heridas internas.
.- Cataplasma. Se machaca la planta y se hace un preparado que se aplica externamente sobre heridas y llagas.
.- Uso externo. Se recogen las esporas que forman un polvo muy fino. Este polvo se empleaba antiguamente para curar hernias.

Floración:
No se puede hablar de época de floración ya que los helechos carecen de #flores#. Sus órganos reproductores son los esporangios; dentro de ellos se encuentran las esporas, que al germinar forman una planta denominada prótalo. Esta planta vive bajo tierra y no llega a ponerse verde ni a florecer. Su única misión es actuar como intermediaria, ya que contiene los órganos reproductores que una vez fecundados formarán la nueva lengua de serpiente. Contiene los órganos sexuales femenino y masculino y del órgano femenino fecundado se obtiene la lengua de serpiente. Este proceso puede durar varios años, hasta concluir con el crecimiento de una nueva planta. Los esporangios comienzan a madurar al final de la primavera y continúan durante todo el verano. Se recolecta la parte aérea de la planta.

Usos Comunes:
Vulnerario Cicatrizante


Nombre Científico: Mostaza silvestre (Lepidium campestre)

Descripción:
La mostaza silvestre es una #planta anual# que mide de 10 a 20 cm de altura. Está formada por un #tallo# que crece erguido y aparece repleto de #hojas# que se le unen por medio de un rabillo. La parte superior de la planta es totalmente diferente ya que el tallo se ramifica y las hojas ya no se le unen por medio de un rabillo sino que lo hacen directamente con la base, que es más ancha y está dividida en dos partes. La mostaza silvestre puede encontrarse por toda la Península Ibérica, aunque suele ser mucho más común en la mitad norte que en la mitad sur. Se cría en campos sin cultivar y a los bordes de caminos.

Administración:
.- Natural. Al igual que el resto de las plantas de su #familia# se ha utilizado para preparar ensaladas con las #hojas# frescas, pero en este caso no es recomendable ya que su sabor no resulta muy agradable.
.- Cocimiento. Se ponen 25 gr. de #hojas# a hervir en medio litro de agua; se deja durante quince minutos y se cuelan los restos de la planta. Se recomienda tomar una taza después de las comidas para que actúe como diurético.

Floración:
Empieza a florecer en el mes de abril y según la zona en la que se encuentre la floración puede durar más o menos. Las #flores# crecen en ramilletes, son de color blanco y su tamaño es bastante pequeño. El #fruto# se encuentra en su interior, tiene forma ovalada y al igual que las flores es bastante pequeño. Se recolectan las #semillas# y las #hojas#. La mejor época de recolección es justo antes de la época de floración, que es cuando los principios se encuentran más activos. Se suele utilizar la planta fresca recién recogida, pero si queremos conservarla por más tiempo se debe desecar. Se pone en una zona soleada y sin humedad y después se
almacena en tarros de cristal herméticamente cerrados.

Usos Comunes:
Diurético Antiescorbútico


Nombre Científico: Levadura de cerveza
(Saccharomyces cerevisiae)

Descripción:
La levadura de cerveza es un hongo microscópico. Está formado por células muy pequeñas de forma ovalada. Cuando se juntan un montón de estas células se forma una #especie# de barrillo que suele ser de color blanco o gris. Esta levadura se cría desde hace muchísimos años en los depósitos de cerveza; vive cultivada en dicho líquido y se mantiene gracias a la glucosa que obtiene de la malta de la cerveza. Contiene un fermento que es capaz de convertir dicha glucosa en alcohol y gas carbónico, obteniendo la cerveza a partir del líquido con malta inicial. Al igual que en el resto de los países, en España se obtiene la levadura de cerveza en las fábricas de producción de dicha bebida.

Administración:
Si se recoge fresca se suele tomar mezclada con cerveza. Pero es necesario que no pase mucho tiempo desde que se recolectó y siempre que haya estado guardada en frigorífico a temperaturas no superiores a 0 ºC. En caso de no estar seguros de su estado de conservación, o si huele mal, no debe ser ingerida. Si se ha desecado dura mucho más tiempo, llegando incluso a los 3 años de conservación con la mitad de las células todavía vivas y la otra mitad, aunque muertas, manteniendo alguna de sus propiedades. Se pueden tomar unos 10 gr. al día y se mezcla con cerveza o con cualquier otro líquido. Las dosis deben reducirse a medio gr. al día para los niños.

Floración:
La recolección se produce en la fábrica de cerveza. Al producirse un barrillo con esta levadura es fácil separarla del resto del líquido. Normalmente la venden muy fría y para conservarla es necesario desecarla primero a una temperatura no superior a 40 ºC. Después se debe guardar en un frasco herméticamente cerrado en lugar fresco y sin humedad. Evidentemente no se puede hablar de época de floración al tratarse de un hongo.

Usos Comunes:
Nutritivo Flora digestiva Depurativo


Nombre Científico: Azucena (Lilium candidum)

Descripción:
La azucena es una bonita planta #herbácea# con un #bulbo# escamoso, grande y blanco; su #tallo# no suele superar el metro de altura y todo él aparece recubierto de #hojas#, unas extendidas en torno y otras erguidas, con forma lanceolada y escasamente onduladas en los bordes. Las #flores# forman un ramillete terminal y son de color blanco. Esta planta se caracteriza por su intenso aroma que llega incluso a embriagar, sobre todo por la noche. Se cría preferentemente en jardines y macetas, pues no es una planta autóctona sino que nos viene del Próximo Oriente. Normalmente se le da un uso ornamental.

Administración:
.- Cataplasma. Se debe recolectar un #bulbo# de azucena y, después de limpiarlo bien con agua, se asa sobre unas cenizas. Una vez asado, se corta en rodajas y se aplica en caliente sobre panadizos, verrugas y forúnculos.
.- Aceite. Tal como hemos detallado en las aplicaciones, este #aceite# se puede utilizar para curar úlceras, abscesos, contusiones, etc.
.- Infusión. Se prepara una #infusión# de 3 gr. de #bulbo# en 100 ml. de agua hirviendo. Esta #tisana# así preparada tiene efectos diuréticos.

Floración:
Esta aromática planta florece de mayo en adelante. Para uso medicinal se usa el #bulbo# junto con el #aceite# que se extrae de él. Este bulbo se puede utilizar tanto fresco como desecado.

Usos Comunes:
Antieczematoso Diurético Emoliente


Nombre Científico: Toronjil (Melissa officinalis)

Descripción:
La melisa o toronjil es una #planta vivaz# y aromática que puede llegar a alcanzar los 80 cm. de altura. Al llegar la primavera echa brotes tiernos, renovándose todos los años. Los #tallos# son rectos, angulosos, vellosos, simples y recorridos por un surco poco profundo. Las #hojas# se disponen unas frente a otras, acopladas, grandes y con algunos pelillos en la superficie. Las #flores# nacen en la parte superior, junto con unas pequeñas ramas que salen en la parte alta del vástago; suelen brotar en grupitos de tres, formando una rodajuela en torno al tallo. Toda la planta tiene un agradable aroma que recuerda al limón y el sabor de las hojas y sumidades floridas no es desagradable al paladar, ya que predomina el aroma sobre el sabor.

Administración:
.- Infusión. Se prepara la #infusión# a partir de una cucharada de postre por taza, tomando no más de 3 tazas al día.
.- Extracto fluido. De 30 a 60 gotas, 3 veces al día.
.- Agua de melisa. La conocida agua del Carmen -comercializada con el mismo nombre- se toma diluida, generalmente en un vaso de tila, porque es muy fuerte. También se pueden añadir unas gotas o un terrón de azúcar.
.- Jugo de la planta fresca. Se aplica directamente sobre la piel para paliar los síntomas de picaduras de insectos. .- Infusión de uso externo. En forma de baños calientes, como relajante. En el mercado #farmacéutico# se puede encontrar la melisa en comprimidos, planta troceada, extracto vegetal, #tintura#, etc., así como formando parte de muchas presentaciones compuestas.

Floración:
Florece en primavera y verano, desde mayo en adelante. Tiene una ventaja sobre otras #especies# y es que, allá donde se siembre, es suficiente para que la planta no se pierda de un año para otro. Por ello no es difícil verla en huertas, ribazos, torrentes, etc, a menudo como restos de cultivos precedentes. De la recolección interesan las #hojas# y las sumidades floridas. Se recolecta cuando está a punto de florecer y se deseca con rapidez. Las personas que viven en el campo pueden cultivar el toronjil con facilidad, incluso en macetas. Las primeras #matas# pueden plantarse de esqueje, dividiendo la cepa en porciones.

Usos Comunes:
Digestivo Sedante Bálsámico


Nombre Científico: Limonero (Citrus limonum)

Descripción:
El limonero es un árbol perteneciente a la #familia# de las rutáceas, muy conocido y apreciado en nuestro país. Principalmente se cultivan dos #especies# que se distinguen claramente por el sabor amargo o dulce: bien por la corteza, que en el amargo es más gruesa y rugosa y en el dulce es fina y lisa; bien por el tamaño, mayor en el amargo y menor en el dulce. En cualquier caso, todas nos brindan esos maravillosos #frutos# que son los limones, frutos oblongos con dos salientes en los extremos, de piel amarilla y esponjosa e interior carnoso y jugoso, dividido en varios gajos que son muy ácidos de sabor.

Administración:
.- Esencia. Se puede administrar de dos a cinco gotas, dos veces al día, sobre un terrón de azúcar o en solución alcohólica.
.- Infusión. Se prepara a partir de la corteza de tres limones por litro de agua. Una vez hecha la #infusión#, se toman tres tazas al día, antes de las principales comidas.
.- Jugo de limón. Muy usado en la cocina. Su obtención es sencilla, bastando para ello con tener a mano un simple exprimidor. Dado que es tremendamente ácido, se recomienda añadir azúcar o cualquier otro #edulcorante#.
.- Colutorio. Se exprime el #zumo# de un limón en un vaso y se diluye con una cucharadita de agua templada. Con este líquido se realizan enjuagues varias veces al día.

Floración:
Como ya hemos comentado, se cultivan varias #especies#. Los #frutos# de algunas de ellas maduran de octubre a febrero; otros lo hacen durante la primavera y verano. De la recolección interesa todo el fruto, tanto el pericarpio como la pulpa. En cuanto a la forma de recolección y conservación, es sobradamente conocida por todos.

Usos Comunes:
Carminativo Antiséptico Diurético


Nombre Científico: Pie de león (Alchemilla vulgaris)

Descripción:
Esta planta es de las que llaman vivaces, ya que muere en otoño y revive en primavera. No alcanza mucha altura y las #hojas# se amontonan en la base de la planta, quedando pocas en el #tallo#. Las #flores#, pequeñas, nacen en las ramas terminales y se caracterizan por no tener #corola#. De esta #especie# se distinguen numerosas #variedades#, que se diferencian en la forma y vellosidad de las hojas. Se cría en los prados y laderas de todo el Pirineo, cordillera de Aragón, sierra de Guadarrama y hasta en lo alto de Sierra Nevada.

Administración:
.- Cocimiento. Se hierve entre 30 y 60 gr. de la planta en un litro de agua. De esta #tisana# se debe tomar cuanto se pueda, o por lo menos cuatro buenos tazones al día, ya que además de beneficiarse con ello de los efectos antidiarreicos y astringentes, reponemos líquidos perdidos por las repetidas deposiciones.
.- Uso externo. Para lavar las llagas y heridas se prepara un cocimiento más concentrado, poniendo a hervir hasta 90 gr. de la planta por litro de agua.

Floración:
Florece a partir del mes de mayo y esta floración se prolonga hasta junio-julio, dependiendo de su localización geográfica. De la recolección con fines terapéuticos interesan las #hojas# y partes aéreas; estas partes se deben recoger cuando la planta acaba de vegetar, a finales de verano o al comenzar el otoño.

Usos Comunes:
Antidiarreico Antiinfeccioso Antipirético


Nombre Científico: Hierba de las siete sangrías
(Lithospermun fruticosum)

Descripción:
La hierba de las siete sangrías forma una extensa #mata# de color verde ceniciento y de tacto bastante áspero. Se compone de muchas ramas y ramitas leñosas y de jóvenes brotes muy tiernos, que son los que traen las #flores#. Las #hojas# son estrechas, sin rabo, parecidas a las del romero, solo que un poco más cortas y cubiertas de pequeños pelos cortos, que son los que comunican la aspereza a la planta. El #fruto# se compone de tres o cuatro granitos lisos, blanquecinos, que se alojan en el fondo del #cáliz#. Esta hierba se cría en los terrenos calcáreos de tierra baja, por casi toda la Península, aunque también se ha encontrado a casi 2000 m. de altura.

Administración:
Como la mayoría de las hierbas de empleo medio, la mejor manera de consumirla es en forma de #infusión#. La proporción que se recomienda es de tres partes de la hierba por cien de agua. Esta infusión se toma dos o tres veces al día, después de las comidas. Asimismo, se puede usar externamente, en forma de lavados.

Floración:
En algunas zonas florece a partir del mes de marzo, continuando durante todo el mes de abril; pero en tierras altas se han visto #flores# en pleno mes de junio. De la recolección nos quedamos con los brotes de #hojas# y flores, los cuales se recogen cuando la planta está en su época de máxima floración. Una vez recogidos, se ponen a secar a la sombra o en secadero, a temperaturas no demasiado elevadas, para que la hierba conserve sus propiedades medicinales.

Usos Comunes:
Febrífugo Parasiticida Vulnerario


Nombre Científico: Matacaballos (Lobelia urens)

Descripción:
Se trata de una hierba principalmente tóxica en manos inexpertas, con una gran actividad farmacológica, como luego veremos. En cuanto a su morfología, es una hierba casi lampiña, con cepa corta y gruesa; echa unos vástagos relativamente largos, con numerosas #hojas# arrosetadas en la base. Las #flores# forman un prolongado ramillete terminal. Se cría en lugares muy arenosos, con poca cal y humedad suficiente. Donde más fácilmente se la puede encontrar es en tierras gallegas, así como por todo el litoral portugués. También es posible hallarla en zonas del interior, aunque allí es más escasa.

Administración:
Debido a su gran toxicidad su uso queda totalmente reservado a personal #médico#, por lo que no se transcribe ninguna forma de administración. Además de la lobelina, contiene un alcaloide cáustico, irritante de las mucosas, así que su uso casero está totalmente contraindicado.

Floración:
Florece durante las estaciones de primavera y verano. Desde el punto de vista medicinal interesan principalmente las sumidades floridas, de las cuales podemos disponer desde abril hasta septiembre. Estas #flores# se componen de un pequeño #cáliz# dividido en cinco segmentos y una #corola# que se inserta sobre el cáliz, de forma tubular y color azulado, partida en dos labios desiguales.

Usos Comunes:
Balsámico Expectorante Broncodilatador


Nombre Científico: Llantén mayor (Plantago major)

Descripción:
El llantén mayor es una hierba perteneciente a la #familia# de las plantagináceas, en la cual casi todas las #especies# que la componen -unas 400- pertenecen al #género# de los llantenes o plantago. Todas ellas son plantas de porte variado y tienen en común el contener abundante mucílago en sus #semillas#. Este llantén mayor forma un grueso tronco enterrado, de color amarillento o parduzco, con una larga cabellera de raíces blancas todas iguales. Las #hojas# nacen de esta cepa y son muy grandes, radiales, con bordes enteros o ligeramente sinuados. Existe una #variedad# de este llantén, que es exactamente igual a él pero en miniatura. Se cría en las huertas, ribazos y en general en tierras húmedas de todo el país.

Administración:
.- Decocción. Se utiliza una cucharada sopera por taza, hirviéndolo durante no más de 5 minutos. Se pueden tomar de 3 a 4 tazas al día. Este cocimiento, empleado por vía interna, se emplea para combatir catarros bronquiales. En algunas ocasiones se usa también de forma externa para calmar y rebajar las inflamaciones bucales y de garganta. Cuando se emplea de este modo, algunos añaden un poco de ácido bórico, en cuyo caso no se debe tragar nada de líquido ya que este ácido es tóxico.
.- Macerado. Se hierven unos 40 gr. de la planta por litro de agua. Pasados unos minutos, se retira del fuego y se deja en #maceración# durante 8-10 horas. Se puede beber cuanto se quiera a lo largo del día.
.- Ungüento. Antiguamente se preparaba un #ungüento# de llantén machacando las #hojas# frescas y añadiendo el jugo que éstas sueltan a la manteca de vaca derretida. Este ungüento se usaba para calmar el malestar producido por hemorroides.
.- Hojas frescas. Se limpian bien con agua y luego se escaldan con agua hirviendo; una vez realizada esta operación se aplican sobre llagas difíciles y úlceras de larga evolución.

Floración:
Florece con la llegada de la primavera y prosigue hasta bien entrado el otoño. De la recolección interesan principalmente las #hojas#, aunque hay quien utiliza la planta entera.

Usos Comunes:
Emoliente Balsámico Antiinflamatorio


Nombre Científico: Culantro (Coriandrum sativum)

Descripción:
Originaria de tierras orientales, esta #planta anual# de poco más de medio metro de altura se adapta bien a terrenos de tipo calcáreo sin mucha humedad. Posee un #tallo# recto con distintas estrías longitudinales. Se pueden distinguir dos tipos de #hojas#: las situadas en la parte inferior, que están divididas en unos lóbulos grandes y se parecen a las hojas del perejil; y las situadas en la zona superior, que han perdido el aspecto tradicional de hojas y son lacinias. La planta fresca tiene un olor desagradable que desaparece progresivamente a medida que se procede a su secado.

Administración:
.- Infusión. Se añaden veinticinco gramos del #fruto# a un litro de agua recién hervida y que aún conserve el calor, dejándolo reposar durante diez minutos y agitándolo esporádicamente; del líquido que se obtiene se puede tomar una taza después de la comida más copiosa del día.
.- Tintura. Habitualmente tiene una riqueza de 1:5, esto es, de un gramo de planta se consiguen cinco gramos de #tintura#. Se administra a razón de quince gotas en medio vaso de agua después de las comidas.
.- Uso externo. Esta planta se ha empleado en la preparación de lociones y pomadas para aplicar sobre zonas articulares con dolores de tipo reumático.

Floración:
La época de floración se prolonga a partir del mes de mayo, dando lugar a unas florecillas que se disponen en umbelas pequeñas, de hasta un máximo de ocho radios; estas #flores# son de color blanco, carecen de #involucro# y en su base solo poseen una sola #bráctea#. Tienen cinco #pétalos# y el #cáliz# está formado por cinco #sépalos#. El #fruto# es de forma redondeada y las costillas que posee son visibles. Curiosamente, las #semillas# pueden germinar después de haber estado almacenadas incluso durante ocho años, al contrario que el resto de las plantas de su misma #familia#, cuyo periodo es mucho más corto. Para la recolección se procede a partir de media mañana y hasta el caer de la tarde; se cortan las umbelas cuando el #fruto# adquiere color pajizo, secándolas al sol y alejándolas de cualquier fuente de humedad.

Usos Comunes:
Carminativo Antibiótico Antiinflamatorio


Nombre Científico: Manzano (Pyrus malus)

Descripción:
El manzano es uno de los árboles frutales más conocidos; seguramente que todos hemos disfrutado comiendo una manzana a bocados, que es como mejor sienta. Como árbol no es una #especie# que destaque mucho, pero brinda unos #frutos# que desde luego merecen la pena. Existen muchas #variedades# de manzano que se distinguen por la forma del fruto, en general deprimido y umbilicado, con sabor agridulce y una carne muy homogénea; el corazón del fruto es la parte interna que suele tirarse al comerla, dividida en cinco compartimentos dentro de los cuales encontramos las #semillas#.

Administración:
.- Manzana cocida. Se trocea una manzana y se cuece en agua ligeramente azucarada. Actúa como suave laxante, sobre todo en los pequeños.
.- Jarabe de manzana. Se ralla una manzana y se añade el mismo peso en azúcar, dejando la mezcla en reposo durante un día; pasado este tiempo, se filtra y se exprime bien el residuo. En algunos casos se añade un poco de sen para aumentar el efecto laxante.
.- Agua de manzanas. Se pela una manzana, se corta en rodajas y se añaden 10 gr. de #hojas# de melisa, el #zumo# de un limón y un poco de canela; se mezcla todo y se añade a medio litro de agua hirviendo, junto con 2 cucharadas de miel. A los 10 minutos se pasa la preparación por un tamiz y se bebe esta agua durante el día. Esto es solo una pequeña muestra de lo que la imaginación popular da de sí.

Floración:
El manzano florece en primavera. Sus frondosas ramas se cubren en primavera de una nube de #flores# blancas agrupadas en corimbos y pequeñas umbelas. La parte que interesa por sus virtudes medicinales -además de su valor nutricional- es el #fruto#, que madura durante todo el año; y no porque produzca varias colecciones de manzanas anuales sino porque existen tantas #variedades# del árbol que prácticamente no pasa un mes sin que madure una variedad distinta a la del mes anterior y posterior.

Usos Comunes:
Laxante Vulnerario Antiflogístico


Nombre Científico: Maravilla (Calendula officinalis)

Descripción:
Planta pequeña que difícilmente sobrevive más de un año y que no levanta más de dos palmos del suelo; mantiene una posición inclinada sobre la verticalidad, con la cabezuela grande. Dada su gran vistosidad, su cultivo se ha extendido en jardines, balcones..., aunque el inconveniente que presenta es el olor algo desagradable que despide toda la planta. Las #hojas# se disponen de forma alterna a lo largo del #tallo# inclinado, y suelen tener el borde dentado, siendo las superiores un tanto carnosas y velludas. Las #flores# se reúnen en #inflorescencias# de unos 5 centímetros de diámetro, de color variable, a veces amarillas y naranjas, aunque pasan por todas las tonalidades intermedias.

Administración:
Por ser una planta atóxica su empleo no tiene problemas de sobredosificación, por lo que se puede tomar en cantidades elevadas sin problemas.
.- Infusión. Diez gramos de capítulos florales desecados en un litro de agua, infundiendo durante quince minutos; de esta preparación se pueden tomar 500 mililitros al día. Para dolores menstruales, se recomienda su utilización una semana antes de la aparición de la regla.
.- Tintura. De 1 a 2 gramos al día, con una riqueza de 1 gramo de planta por cada 5 mililitros de alcohol de 90º, se puede aplicar tanto pura como diluida sobre la lesión.
.- Extracto fluido. 0.3 a 0.5 gramos al día.
.- Para su empleo vía externa en tratamiento de heridas, úlceras, acné, picaduras de insectos, irritaciones, quemaduras superficiales, se emplea una #decocción# de 15 gramos de capítulos florales desecados en un litro de agua, aplicados en forma de loción o de compresas sobre la zona a tratar.

Floración:
En condiciones óptimas de luz y sobre todo humedad, la floración se produce durante todo el año, pero si falta humedad, solo entre junio y agosto. La recolección de los capítulos florales se realiza en julio y agosto, cuando éstos se encuentran totalmente abiertos.La #desecación# es complicada, debiendo realizarse en lugares con muy buena aireación y con muy baja humedad, hasta conseguir la desecación completa. Una vez conseguido esto, se conservarán en envases que no cuenten con elementos derivados del petróleo, como los plásticos

Usos Comunes:
Emenagogo Hipotensor Vulnerario


Nombre Científico: Maya (Bellis perennis)

Descripción:
Haciendo honor a su nombre científico, se trata de una #planta vivaz# que perdura y vuelve a florecer año tras año. Se localiza en zonas húmedas - acompañadas sobre todo de gran cantidad de hierba- y es muy fácil de hallar. Las #hojas# se encuentran a nivel del suelo y parten todas de un mismo punto del #tallo#, dando lugar a una configuración de tipo radial. Las hojas aparecen en gran número, son de forma estrecha y a medida que se alejan del tallo se engrosa su anchura; de ahí su característica forma de cuchara, aunque carecen de la curvatura de ésta.

Administración:
.- Infusión. Se añaden cinco gramos de las partes aéreas de esta planta a 300 mililitros de agua que previamente se habrá hervido y retirado del fuego, para proceder de esta forma a la extracción de los principios activos que contiene la planta. Gracias al calor que conserva el agua, esta operación se realiza de forma satisfactoria dejando en contacto la planta con el agua caliente durante un mínimo de diez minutos. Luego se efectúa un filtrado con el que se consigue un líquido que se puede tomar hasta tres veces al día, preferentemente después de las comidas.

Floración:
Florece al comienzo de la primavera y este estado se puede prolongar durante todo el verano, dependiendo principalmente del hábitat donde se encuentre; más favorable cuanta más humedad exista en los alrededores. Del centro de la planta emerge un #tallo# corto de unos 15 centímetros de altura que sostiene lo que vulgarmente se conoce como margarita, y que no es otra cosa que una cabezuela con las #flores# centrales de color amarillo y las situadas en el extremo -con lígulas- de color blanco. El #fruto# que proporciona, a diferencia de otras compuestas, carece de vilano.

Usos Comunes:
Vulnerario Diurético Antitusígeno


Nombre Científico: Mielga, alfalfa (Medicago sativa)

Descripción:
La mielga es una planta que dura varios años y renace después de cortarla. No se suele endurecer y echa nuevos brotes herbáceos que pueden llegar a alcanzar hasta un metro de altura, con las #hojas# de tres en rama, de hojuelas oblongas y dientecitos en su extremo. Las #flores# son de color azulado o violáceo y se recogen en ramilletes cuyo cabillo arranca de la axila de las hojas superiores. En cuanto al #fruto#, se trata de una pequeña legumbre arrollada en forma de caracolillo. Se cría en todas partes -además de cultivarse en grandes extensiones repartida por toda la Península.

Administración:
.- Infusión. Una cucharada de postre por taza. Se pueden tomar hasta tres tazas al día.
.- Polvo. De una a dos cucharaditas de café al día, o bien tomándolo encapsulado en dosis que no superen los 500 mg., tres veces al día.
.- Extracto seco. El extracto seco se puede encontrar en centros especializados. Se toma a razón de 500 mg. al día.

Floración:
La floración de la alfalfa se da en la primavera y se prolonga durante todo el verano. De la recolección interesan las partes aéreas, principalmente por su alto contenido en #vitaminas#, como luego veremos. Una vez recolectada se debe conservar en estado fresco, ya que es así como normalmente se utiliza.

Usos Comunes:
Hemostático Estrogénico Antianémico


Nombre Científico: Trébol de agua (Menyanthes trifoliata)

Descripción:
Planta acuática que se desarrolla en aguas poco profundas, a orilla de estanques y en tierras altas. Posee un rizoma rastrero, grueso, carnoso y con numerosas escamas, enclavado en el fango. Las #hojas#, semejantes a las de un trébol común, son mayores y más carnosas que éstas, contando además con una vaina y un largo peciolo que permite a la planta reposar sobre la superficie del agua. En España esta planta es poco frecuente, y solamente se encuentra en determinadas zonas del norte de la península, como los Pirineos Orientales y Galicia, siendo muy escasa su presencia en el resto del país. Se desconocía su existencia hasta 1761, siendo a partir de entonces cuando se empiezan a conocer sus propiedades.

Administración:
.- Infusión. Una cucharadita de postre por taza, tres tazas al día, que se prepararán dejándolas en contacto con agua hirviendo al menos durante diez minutos.
.- Polvo. Se puede tomar como máximo dos o tres gramos al día.
.- Jugo de planta fresca. Mezclado con líquido (leche, agua...) se pueden tomar de veinte a cuarenta gramos al día.
.- Tintura. Preparada con una relación de 1:5, un gramo de planta fresca se mezcla con cinco de líquido extractivo, generalmente alcohol (etanol) de distinta graduación, para que todas las propiedades curativas de la planta pasen a la #tintura#. De este preparado se puede tomar de uno a dos gramos al día.

Floración:
La época de recolección viene tras la floración. Este proceso resulta complejo ya que al tener #hojas# carnosas con un gran contenido en agua se debe proceder al secado lo más rápidamente posible, a fin de evitar procesos de putrefacción que impedirían su posterior empleo terapéutico. Para impedir que esto suceda, se colocan las hojas en capas muy finas, con un buena ventilación, y se remueven frecuentemente. De esta forma nos aseguramos de que cualquier parte de la planta se encuentra en contacto con aire seco en todo momento, y el secado, aunque más costoso, es también más rápido. Esta operación se lleva a cabo en los meses de mayo y junio, pues la floración se produce en primavera.

Usos Comunes:
Digestivo Antimigrañoso Laxante


Nombre Científico: Arándano (Vaccinium myrtillus)

Descripción:
El arándano es una pequeña #mata# que no suele alcanzar los tres palmos de altura. Tiene ramas rastreras de las que nacen #tallos# angulosos verdes muy ramificados y cubiertos de #hojas# #alternas#, ovales y caducas. Las #flores# nacen aisladas y tienen forma de vesícula, entre verdosas y rosáceas. Los #frutos# son bayas azules. Se cría formando extensas colonias en los bosques y brezales de tierras sin cal, sobre todo en las montañas de la mitad septentrional de la Península. Sus propiedades astringentes se conocen desde la Edad Media, siendo ampliamente utilizado como antidiarreico general.

Administración:
.- Infusión. A partir de las #hojas#. Se añade una cucharada pequeña de hojas troceadas a una taza de agua hirviendo. Se pueden tomar 3 ó 4 tazas al día.
.- Decocción. Igual que la #infusión#, pero dejando hervir el agua con las #hojas# durante 5 minutos. Con los #frutos# se puede hacer igualmente #infusión# y #decocción#. Pero la mejor manera de administrarlos es solos, recién arrancados del #arbusto#. Si se quiere se puede añadir azúcar. En algunos países de Europa central se añade cantidad de azúcar suficiente para que se produzca una lenta fermentación; de esta manera se prepara el vino de arándanos. En cualquier #farmacia# se encuentra esta planta en múltiples formas farmacéuticas.

Floración:
Florece de abril a junio, madurando sus #frutos# bien entrado el verano. De interés #médico# son sus #hojas# y frutos: las hojas deben recogerse cuando la planta alcanza su máximo desarrollo; los frutos se recolectan un poco más tarde, cuando ya han adquirido el color azulado, casi negro, señal de que ya están maduros. Es importante arrancar las hojas sin dañarlas para que no oscurezcan durante el proceso de secado, que se debe hacer lo más pronto posible. Los frutos -de sabor agridulce y muy ricos en vitamina C- se pueden comer recién recolectados.

Usos Comunes:
Astringente Hipoglucemiante Antiinflamatorio


Nombre Científico: Capuchina (Tropaelum majus)

Descripción:
La capuchina es una hierba de #tallos# tiernos y retorcidos, que crece a modo de enredadera. Posee unas #hojas# redondeadas con largos peciolos. En las axilas de las hojas y soportadas también por largos #pedúnculos# se forman unas grandes #flores# color naranja. El #fruto# es una cápsula en cuyo interior se encuentran unas #semillas# rugosas. Es una #especie# originaria de América del Sur, en concreto de la región de los Andes. Fue introducida en Europa alrededor del siglo XVII y rápidamente se extendió su cultivo, principalmente como planta ornamental. Actualmente se cría en macetas y jardines por toda España ya que solo requiere tierra mullida y frecuentes riegos. En Sudamérica se encuentra en estado silvestre, desde México hasta Chile.

Administración:
.- Infusión. Se añade a una taza de agua hirviendo una cucharada pequeña de la planta troceada; se pueden tomar 2 ó 3 tazas al día.
.- Zumo fresco. A partir de las #hojas# frescas se recoge un puñado, se lavan bien y se machacan en un mortero. Posteriormente se exprime al máximo el #zumo#, que se debe beber en ayunas -unos 100 gr. por toma- por lo menos durante 15 días.
.- Infusión de uso externo. Para fricciones capilares. Se prepara una #infusión# con 2 gr. de capuchina por cada 100 gr. de agua. En el mercado es posible encontrar un extracto de la planta en forma de champú, o simplemente el extracto fluido.

Floración:
La capuchina florece durante la primavera y el verano, aunque en determinadas zonas puede comenzar a abrirse mucho antes. De la recolección interesa la planta entera. Además de sus virtudes medicinales, es una exquisita hierba comestible, muy apreciada en América del Sur. Se come toda la planta en ensalada, sola o mezclada con lechuga o escarola; también los #frutos# sin madurar, macerados en vinagre y sal, son un buen #aperitivo#. Y por último, las #hojas# se añaden a sopas, lo que las da un agradable sabor. La facilidad de cultivo permite disponer de esta planta durante todo el verano, siendo por ello una verdura muy apreciada en épocas donde escasean otras hierbas comestibles más comunes.

Usos Comunes:
Aperitivo Antiescorbútico Expectorante


Nombre Científico: Yezgo (Sambucus ebulus)

Descripción:
El yezgo es una gran hierba que puede alcanzar hasta los 2 metros de altura si las condiciones del terreno son favorables. Posee un #tallo# endurecido, con múltiples #hojas# enfrentadas, grandes, de bordes aserrados; en lo alto del tallo se forman unas umbelas compuestas de #flores# blancas o rojas. El #fruto# es una baya muy jugosa, redondeada, con pocas #semillas# en su interior. Es una hierba que se cría en buenas tierras de regadíos, preferentemente en suelos ricos en cal o arcillosos. En España se encuentra en gran parte de la Península.

Administración:
.- Infusión. Para las afecciones de las vías respiratorias. Se hierven 10 gr. de #flores# secas en 1 litro de agua. Se puede tomar una pequeña taza cada 2-3 horas. Si lo que se desea es aumentar la sudoración, se repite la dosis cada 20 minutos, hasta que se rompa a sudar.
.- Emplasto. Para curar llagas y heridas. Con la misma #infusión# anterior, se aplica localmente empapada en compresas. .- Cocimiento. Si se cuece la planta se rebajan sus propiedades purgantes y el efecto así es más suave.

Floración:
La hierba florece a partir del mes de junio, madurando sus #frutos# hacia agosto. De la recolección interesa casi toda la planta, aunque preferentemente se recogen las #hojas# y la #raíz#; una vez arrancadas de la planta, se ponen a secar al aire libre o en secadero a una temperatura inferior a los 50ºC. En el proceso de secado la planta suele perder algo de aroma, pero sigue conservando su sabor amargo.

Usos Comunes:
Diurético Sudorífico Demulcente


Nombre Científico: Orovale (Withania somnifera)

Descripción:
Es una planta perenne que alcanza 1 metro de altura o más. Las #hojas# se reparten alrededor de todo el #tallo#, son ovaladas y no tienen vello por la cara superior aunque suelen tener una capa muy suave en el envés. Cada hoja nace acompañada de otra mucho más pequeña, y entre las dos nacen las #flores# en grupos de 3 ó 4. Es una planta que no soporta el frío. Se cría sobre todo en las costas del sur y en la zona de Levante y se hace difícil encontrarla en el norte de la Península. Se refugia del frío a los pies de muros, ruinas o setos, casi siempre cerca de poblados.

Administración:
.- Decocción. Hay que calentar en un recipiente con agua un puñadito de la planta durante cinco minutos; se espera a que se enfríe y se cuelan entonces los restos de la planta. Resulta de gran alivio para el dolor de muelas.
.- Zumo. Se prepara un #zumo# con la #raíz# de la planta y se mezcla con miel; después se aplica sobre los ojos para fortalecer la vista.
.- Infusión. Se hierve agua con raíces de orovale; se deja enfriar y se toma como somnífero antes de acostarse.

Floración:
Como se encuentra en regiones cálidas, puede florecer prácticamente durante todo el año. A pesar de ello, se considera que empieza a florecer a partir de otoño. Las #flores# tienen un color pálido amarillento; el #cáliz# tiene forma acampanada con cinco dientes en su extremo; la #corola# es mayor que el cáliz, aunque al florecer este último se agranda mucho, guardando en su interior el #fruto#, que es una baya del tamaño de un guisante de color rojo. En muchos lugares es necesario volver a sembrar la planta todos los años, pues no puede resistir el frío del invierno y muere antes de que sus #frutos# puedan madurar.

Usos Comunes:
Antirreumático Narcótico


Nombre Científico: Oropesa (Salvia aethiopis)

Descripción:
La oropesa es una hierba que suele medir entre dos y cuatro palmos de altura y que vive más de dos años. Su #tallo# puede alcanzar un centímetro y medio por cada lado, ya que tiene forma cuadrada. Está recubierta por un vello fino y erguido. Las #hojas# de la oropesa se encuentran a ras de suelo y están unidas en forma de rosa. La forma de las hojas es ovalada . Tanto estas como el rabillo que las sostiene (que es bastante fuerte) aparecen recubiertos por una capa con aspecto de telaraña. Estas hojas con posterioridad se convierten en brácteas. La oropesa se encuentra en la mayor parte de la Península Ibérica, principalmente en tierras altas, en collados y laderas de terrenos calcáreos.

Administración:
.- Cocción. Se cuece en agua la planta, aunque lo normal es que se utilicen principalmente sus raíces. Sirve para limpiar y sanar las heridas en la piel.
.- Jarabe. Se cuece la #raíz# y se utiliza para la aspereza en garganta y problemas en el pecho.

Floración:
La oropesa florece durante los meses de junio y julio. Sus #hojas# disminuyen su tamaño, ascienden a lo alto del #tallo# y pierden su rabillo, convirtiéndose en brácteas que rodean el tallo. Entre cada dos brácteas nacen seis #flores# agrupadas de tres en tres. El #cáliz# tiene dos labios, siendo el diente medial del superior bastante pequeño. La #corola# es blanca y su labio superior es característico por tener forma de hoz. Esta planta es muy diferente a todas las de su misma #familia#; se diferencia en sus ramas, en su #raíz# y en sus #hojas# a las de su misma #especie#, por lo que es difícil confundirla con otras salvias. La oropesa no desprende ningún olor y su sabor es amargo. Se recolecta principalmente su #raíz#, aunque también pueden utilizarse otras partes de la planta.

Usos Comunes:
Cicatrizante Antihemorroidal Astringente


Nombre Científico: Primavera (Primula veris)

Descripción:
La primavera es una hierba vivaz, perteneciente a la #familia# de las primuláceas, que comprende unas 500 #especies# -casi todas #herbáceas#- que son habituales de los países templados y fríos. Está provista de una roseta foliada, soportada por una cepa corta y una densa red de raíces fasciculadas. Al comienzo de la primavera aparece un bohordo desnudo con una umbela de #flores# amarillas. Se cría en los claros de los bosques, a la sombra, en setos, praderas, ribazos, etc. de todo el pirineo y montañas del nordeste de la península, siendo más rara de encontrar cuanto más al sur.

Administración:
.- Infusión de #hojas# y #flores#. A partir de 5 gr. de hojas y flores machacadas, se prepara una #infusión# de la que se pueden tomar 3 tazas al día.
.- Decocción. Es mejor prepararla a partir de la #raíz# y rizoma. Se cogen 5 gr. de la planta y se ponen en agua hirviendo durante 5 minutos. Se pueden tomar 3 tazas al día.
.- Extracto fluido. Se puede usar internamente, a razón de 20-25 gotas, 3 veces al día, o también en compresas, de forma externa, diluyendo el extracto al 5% en agua caliente. Externamente se aplica en golpes y contusiones como #analgésico#.

Floración:
Florece muy al comienzo de la primavera, de ahí su nombre. En algunas montañas un poco elevadas a finales de abril ya no quedan #flores# frescas. Con fines medicinales se utiliza casi toda la planta: rizoma, #raíz#, flores y #hojas#.

Usos Comunes:
Balsámico Analgésico Antirreumático


Nombre Científico: Pensamiento (Viola tricolor)

Descripción:
El pensamiento es una #planta anual# muy variable en cuanto a su crecimiento; la forma más frecuente es lampiña, con las #hojas# inferiores acorazonadas y las superiores más estrechas y cortas de rabillo. Las #flores# nacen de una en una en las axilas de las hojas superiores y presentan un color amarillo manchado de violeta. Se cría preferentemente en montañas y linderos del campo, en vertederos y en jardines. En nuestra península es fácil encontrarla, aunque hacia el sur se vuelve más escasa.

Administración:
.- Infusión. Se maceran durante toda la noche 8 gr. de #flores# y #hojas# secas de pensamiento en un cuarto de litro de agua fría. Por la mañana se hierve todo y se añaden 100 cc. de leche azucarada; se filtra la bebida y se toma en ayunas. Obra como #depurativo# general del organismo. Conviene continuar el tratamiento durante 20 días.
.- Jarabe. Se prepara con 30 gr. de la planta seca, que se hierven en medio litro de agua durante 2 horas; luego se añade a este preparado 1 kg. de azúcar. Del #jarabe# resultante se toman varias tazas a lo largo del día.
.- Infusión de uso externo. Se hierven 30 gr. de la planta en medio litro de agua y se aplica en forma de compresas, colutorios, gargarismos e irrigaciones.
.- Cataplasma. Para ayudar a la cicatrización de heridas y úlceras. Se prepara una cataplasma con #flores# y #hojas# machacadas, mezcladas con leche fría. En el mercado #farmacéutico# existen cápsulas, #extractos# y #tintura# de la planta, además de varias presentaciones compuestas.

Floración:
Su floración depende de la zona donde se halle; así, en las montañas se da en verano, mientras que en tierras bajas las #flores# abren a finales del invierno y comienzos de la primavera. En cuanto a la recolección con fines medicinales, se debe coger la planta entera con la #raíz# y ponerla a secar lo más rápidamente posible; se extiende sobre cañizos en lugares bien ventilados a la sombra y sin que las plantas se cubran unas a otras. Una vez secas, se deben conservar alejadas de la luz y en recipientes herméticos.

Usos Comunes:
Diurético Laxante Antiinflamatorio



Nombre Científico: Mandrágora (Mandragora autumnalis)

Descripción:
La mandrágora es una hierba a la cual se le atribuyeron antiguamente propiedades mágicas. Posee un #tallo# tan corto que se reduce a la cepa soterrada, la cual echa una gran #raíz# a modo de nabo y extiende en torno a ella un rosetón de #hojas# grandes, verdes y algo vellosas. Las #flores# nacen en medio del rosetón, cada una con su cabillo, y tienen una longitud de no más de 3 cm. El #fruto# es una baya globosa de color amarillo anaranjado. Se cría en tierras bajas, húmedas, de todo el sur de la Península, desde Málaga y Jaén hasta el Algarve en Portugal.

Administración:
Esta planta no debe administrarse de ninguna manera. A pesar de que la #tintura# alcohólica ha sido muy utilizada, la dosis que cura está muy cerca de la dosis que #mata#, por lo que no se debe jugar con ella.

Floración:
La mandrágora empieza a florecer a finales del verano y la floración puede prolongarse durante todo el invierno. De la recolección con fines terapéuticos interesan la #raíz# y el rizoma: ambas partes se recogen poniéndose a secar rápidamente. Una vez seca se corta en rodajas y se guarda en recipientes herméticos. Antes de pasar a las aplicaciones, conviene recordar que es una planta potencialmente tóxica, de la misma #familia# que el beleño y la belladona. Por tanto la recolección debe dejarse en manos de personas que entiendan.

Usos Comunes:
Sedante Espasmolítico


Nombre Científico: Árnica (Arnica montana)

Descripción:
El árnica es una hierba vivaz, de rizoma rastrero y #tallo# erecto, ramificado y glanduloso, en cuyo ápice aparece una cabezuela de #flores# amarillas. Es una hierba que se cría en prados y bosques de coníferas más o menos húmedos, preferentemente en terrenos descalcificados. En la Península se puede encontrar a lo largo de los Pirineos, en las montañas gallegas y por toda la Cordillera Cantábrica. Es una #especie# muy apreciada en los pueblos de montaña por sus propiedades curativas. En algunos pueblos se fuma en pipa o se aspira en forma de rape.

Administración:
No hay que olvidar su alta toxicidad; por tanto, se ha de respetar la dosificación y administrarla sólo por vía externa.
.- Pasta. Con extracto de árnica, miel y polvo de malvavisco se prepara una pasta densa; se aplica y extiende sobre furúnculos y se recubre con una gasa. No se debe aplicar si el furúnculo está abierto, sólo sobre granos cerrados.
.- Tintura. Se maceran 40 gr. de raíces y #flores# en 200 gr. de alcohol de 60 ºC. Después de 10 días se filtra y embotella el líquido. Para su uso se debe diluir previamente, antes de aplicarlo sobre contusiones y golpes sin herida abierta. La planta se puede adquirir en oficinas de #farmacia#, tanto troceada como en extracto vegetal, #tintura# y #pomada#. También se encuentra en forma de presentaciones compuestas, como cremas, pomadas, sales y bolsitas para #infusión#.

Floración:
La planta florece en el mes de junio. De la recolección interesan las cabezuelas, que han de cogerse nada más abrirse ya que al poco tiempo se marchitan y son colonizadas por insectos que las destruyen. Ocasionalmente también se recolectan las raíces, muy ricas en determinados principios activos; éstas se pueden coger a partir de septiembre. Pero en nuestro país es una planta que escasea mucho y arrancar la #raíz# supone perder la planta; por eso aquí en España sólo está aconsejado el uso de la cabezuela, dejando libres las raíces, que aseguran al año siguiente una nueva recolección.

Usos Comunes:
Tóxico Antiinflamatorio Vulnenario


Nombre Científico: Tabaco (Nicotiana tabacum)

Descripción:
El tabaco es una planta #herbácea# perteneciente a la #familia# de las solanáceas. El hecho de incluir esta hierba en un tratado de plantas medicinales no debe extrañar en absoluto, pues al margen de los perjuicios que está causando hoy en día en todo el mundo, se trata de una planta con propiedades medicinales demostradas y algunas otras que se están estudiando en la actualidad. Además, los españoles tenemos mucho que decir al respecto, ya que fuimos nosotros los que la importamos de América. De su descripción morfológica no vale la pena comentar nada, pues cualquiera la conoce. Lo que tal vez sea más desconocido es que actualmente en España se cría en tierras de labor, principalmente en Extremadura, Andalucía y Valencia, donde constituye un cultivo de verano.

Administración:
Como es obvio, la mejor forma de administrar el tabaco es en forma de parches de nicotina "para dejar de fumar".

Floración:
Florece en verano y otoño. La parte que se aprovecha de la planta son las #hojas#, que una vez recolectadas siguen laboriosos procesos tecnológicos hasta convertirse en los cigarros que todos conocemos.

Usos Comunes:
Relajante respiración Estimulante general


Nombre Científico: Zumaque (Rhus coriaria)

Descripción:
El zumaque es un #arbusto# que puede alcanzar más de un metro de altura e incluso hasta tres en tierras fértiles. Sus ramas son #herbáceas# y resultan muy suaves al tacto debido a la enorme cantidad de fino vello que las recubre. Las #hojas# están formadas por un conjunto de hojuelas, cuyo número oscila entre cuatro y siete, y que se encuentran enfrentadas de dos en dos, con una sola en el extremo; son de forma lanceolada y están recubiertas de muy poquito vello en el haz, mucho más abundante en el envés. Su #tallo# es leñoso o resinoso. Es originario de los países de América más cálidos. En España se encuentra en ribazos y laderas rocosas de la parte más meridional de la Península.

Administración:
.- Cocción. Se cuecen 15 gramos de la planta desecada en un litro de agua; se deja hervir durante cinco minutos aproximadamente; se deja enfriar y se filtra para quitar los restos de la planta. Se recomienda tomar dos tazas al día, pero siempre bajo prescripción médica pues su uso como remedio casero es peligroso.
.- Pomada. Se mezclan 7,2 gramos de agallas de encina, nueces de ciprés y cortezas de granada, unos 10 gramos de #hojas# de mirto y zumaque y por último se añaden unos 14 gramos de sulfato de zinc. Todos los ingredientes se reducen a fino polvo y se añaden a un #ungüento# rosado. Esta #pomada# se utilizaba antiguamente porque era un buen #astringente#.

Floración:
El zumaque florece en verano y sus #frutos# maduran en otoño. Sus #flores# forman ramilletes en el extremo de las ramas y exhalan al atardecer un típico olor a madreselva, que luego se va perdiendo. El fruto es parecido a un guisante de color pardusco, recubierto de bastante vello. Se recolecta prácticamente la planta entera, ya que podemos coger sus flores, frutos, raíces, #hojas# y cortezas.

Usos Comunes:
Astringente Antidiarreico Tóxico


Nombre Científico: Té de Aragón (Jasonia glutinosa)

Descripción:
El té de Aragón es un #arbusto# pequeño, clasificado dentro de la #familia# de las compuestas tubulifloras. Forma una robusta cepa leñosa que se desarrolla año tras año sin estirarse demasiado; todas las primaveras echa nuevos vástagos de color rojizo y recubiertos de tres clases distintas de vello. Las #hojas# son lanceoladas, sin rabillo, de bordes enteros y cubiertas también de vello. En el extremo de los #tallos# nacen diversas cabezuelas rodeadas de hojuelas, con las #flores# amarillas. Las hojas de esta planta son aromáticas y de sabor ligeramente amargo. Se cría en las grietas de peñas calcáreas, a lo largo de todo el Pirineo, Sierra Nevada y, en general, repartida por toda la Península.

Administración:
.- Infusión. La #infusión# se prepara como si de un té normal se tratara. Con una pequeña rama basta para preparar una taza. Se suele endulzar con miel o azúcar. En caso de indigestiones, dolores de barriga, empachos, etc., se suele tomar una taza después de cada comida. Pero esta dosis se puede aumentar si fuera necesario.

Floración:
Al ser una planta que se puede encontrar a distintas alturas sobre el nivel del mar, su floración varía mucho. En los casos más tempraneros, lo hace en junio y, a más tardar, las últimas florecen a finales de agosto. De la recolección interesa la parte aérea: es mejor colectarla antes de que se abran las cabezuelas. Se debe cortar la sumidad florida, teniendo el cuidado de dejar a la planta la parte inferior de los vástagos, de manera que pueda renovarse al año siguiente. Siempre hay que evitar el arrancar la planta de cuajo (como hacen muchos), pues de esta manera al final acabaría por extinguirse.

Usos Comunes:
Digestivo Aperitivo Espasmolítico


Nombre Científico: Trufa (Tuber brumale)

Descripción:
La trufa es un preciado hongo de la #familia# de las tuberáceas. Los filamentos que constituyen su aparato vegetativo se crían bajo tierra, por lo general íntimamente relacionados con las raíces de ciertos árboles y #arbustos#. La trufa crea tuberosidades de forma bastante irregular, con dimensiones que pueden variar desde el tamaño de una nuez hasta el de una naranja. Su superficie es verrugosa. Se cría bajo tierra en bosques de robles y encinas, por la zona pirenaica y montañas próximas. En Cataluña su presencia es abundante, sobre todo en terrenos calcáreos.

Administración:
Por ser excesivamente numerosas las recetas de cocina en las que entra la trufa en calidad de condimento -recetas todas ellas muy conocidas por las amas de casa- no vamos a describir ninguna de ellas, no sea que alguno confunda esta enciclopedia de plantas medicinales con un tratado de cocina.

Floración:
Como ya hemos comentado en anteriores fichas, los #hongos# carecen de floración, tal como la entendemos en las plantas superiores. En estos vegetales hablamos de maduración de los esporangios, que son las estructuras de reproducción propias de estos vegetales. En el caso de las trufas, las esporas maduran a finales del otoño y durante todo el invierno. De la recolección interesa todo el hongo, aunque no precisamente por sus propiedades medicinales sino por tratarse de un vegetal muy codiciado en la cocina, sobre todo para dar gusto a determinados platos de difícil elaboración.

Usos Comunes:
Culinario


Nombre Científico: Tomatera (Solanum lycopersicum)

Descripción:
La tomatera es una #planta anual# de #tallos# tendidos que suelen medir hasta un metro de longitud, excepto alguna de sus #variedades# que puede alcanzar hasta cuatro metros. Estos #tallos# se encuentran poco ramificados, con pelitos finos y prolongados. Las #hojas# quedan sostenidas por un pezón largo, dividiéndose en segmentos desiguales, con alternancia de cortos y largos. Las #flores# componen ramilletes laterales y están sostenidas por un cabillo común. En cuanto al #fruto#, poco cabe decir que no se conozca: el nombre común aceptado es el de tomate, aunque técnicamente se denomina baya. Es redondeado, ovoide o deprimido. El color del tomate es de un rojo vivo, aunque existen muchas #variedades#. Se cría en las huertas de todo el país.

Administración:
Más que un remedio #médico#, el tomate se emplea como alimento, formando parte de todo tipo de ensaladas, guisos, sales, etc. Por esta razón, las formas de administración de este exquisito #fruto# se pueden encontrar en cualquier recetario de cocina. La única precaución se refiere a que no hay que tomar los tomates excesivamente verdes, ya que contienen solamina, sustancia tóxica que se encuentra en muchas solanáceas.

Floración:
Florece en primavera y esta floración se mantiene hasta bien entrado el otoño. En España existen algunas provincias que consiguen tener el #fruto# casi todo el año, como Murcia, Valencia y algunas zonas de Andalucía. Las tomateras son muy sensibles al frío; si las temperaturas descienden por debajo de los -3ºC, se suelen helar. Por esta razón es una planta de cultivo estival. Evidentemente la parte que interesa desde el punto de vista #médico# es el #fruto#, aunque -como ahora veremos- más que un fruto medicinal se trata de un gran complemento nutritivo en cuanto a #vitaminas# se refiere. De su recolección no merece la pena ocuparse, puesto que lo podemos encontrar en cualquier época del año, con sólo ir al supermercado más cercano.

Usos Comunes:
Vitamínico A, B y C


Nombre Científico: Hierba mora (Solanum nigrum)

Descripción:
La hierba mora -tal y como la entienden las gentes de campo- comprende un conjunto de diversas estirpes emparentadas entre sí que se diferencian por varios caracteres que las modifican ligeramente. En general son hierbas anuales, de #tallo# lampiño más o menos velloso. Las #hojas# se disponen de manera esparcida a lo largo del tallo y de las ramas; su figura es aovada, con bordes sinuosos o con anchos dientes, son lampiñas y aparecen sostenidas por un rabillo bastante largo. Las #flores# nacen de un cabillo común que arranca de en medio de un entrenudo. Los #frutos# son bayas del tamaño de un guisante, generalmente de color negro. Se cría en huertas y otras tierras de labor.

Administración:
.- Jugo de la planta. El jugo de la planta llegada a su completa madurez se toma directamente. No conviene sobrepasar la cantidad de 30 g. por día.
.- Uso externo. De forma externa se usa el cocimiento de las #hojas# contra el prurito vulvar y hemorroidal, en aplicaciones sobre abscesos, artritis y contusiones.

Floración:
Florece en primavera, prolongándose la floración hasta bien entrado el otoño. De la recolección con fines medicinales interesan los #tallos#, las #hojas# y los #frutos#. Una vez recolectados se ponen a secar a la sombra o en secadero, a temperaturas no demasiado elevadas, ya que se podría alterar la composición en principios activos.

Usos Comunes:
Analgésico Sedante Antipruriginoso


Nombre Científico: Alhelí amarillo (Cheiranthus cheiri)

Descripción:
El alhelí, según todos los tratados de botánica, comprende varias #especies# de dos géneros distintos; por esta razón debe llamarse alhelí amarillo, a fin de no confundirla. Es una una #planta anual# que se vuelve un poco leñosa a medida que envejece. Los #tallos# floridos son erguidos y están recubiertos de pelitos, al igual que las #hojas#, que se encuentran próximas unas a otras; son de figura lanceolada, agudas y de bordes enteros, un poco blanquecinas por debajo. Las #flores# son de color amarillo intenso y forman un ramillete en el extremo de los tallos. El alhelí amarillo se suele cultivar en macetas por su notable efecto ornamental, aunque también se da cimarrón, sobre todo entre muros de antiguos edificios, iglesias, monasterios, etc.

Administración:
.- Infusión. Empleando una pequeña cantidad de #hojas# previamente desecadas, se añaden a una taza de agua hirviendo; se bebe a pequeños sorbos, no más de dos tazas por día y con ello se logran excelentes efectos diuréticos. En la literatura botánica existen otras preparaciones de mayor o menor actividad, pero casi siempre se utiliza en cantidades muy pequeñas y mezclada con otras hierbas. No hay que olvidar que se trata de una planta muy activa y tóxica si se emplea mal.

Floración:
Florece desde marzo en adelante. De la recolección con fines terapéuticos interesan las #hojas# y #semillas#. En cuanto a las hojas, se deben recoger en el mes de septiembre. En algunos manuales se dictan normas de recogida, concretando el tipo de clima que debe hacer e incluso la hora idónea de recogida. Posiblemente esto se debe a la concentración de principios activos, que suele fluctuar a lo largo de la jornada. Las semillas se recogen cuando los #frutos# están completamente maduros, a ser posible un poco antes de que éstos se abran por sí mismos.

Usos Comunes:
Tóxico Cardiotónico Antiinflamatorio


Nombre Científico: Estramonio (Datura stramonium)

Descripción:
El estramonio es una planta #herbácea# anual de la #familia# de las solanáceas; puede llegar a medir hasta un metro de altura. Posee un #tallo# erecto y ramificado, con #hojas# largas de 15 a 20 cm., pecioladas, asimétricas y de bordes dentados. Las hojas jóvenes están cubiertas de una pelusa muy ligera y las viejas son completamente lisas. Las #flores# son muy vistosas, compuestas de una #corola# tubulosa, grande y blanca. Es una planta que se cría en toda la Península de manera irregular: en huertas abandonadas, en barbechos no muy secos, en los escombros, etc; sólo necesita agua y un terreno que esté nitrogenado, siendo las #hojas# más ricas en principios activos cuanto más nitrógeno haya en el terreno.

Administración:
Al tratarse de una planta venenosa, es necesario ser muy prudentes en su consumo: así pues, no hay que utilizarla nunca en decocciones o infusiones y limitar su administración en forma de polvo o cigarrillo a lo que mande el #médico#.
.- Cigarrillos. Se mezcla el estramonio con belladona, tabaco, beleño, salvia y jaborandi; el total se humedece con agua de laurel cerezo y, una vez seca la mezcla, se elaboran los cigarrillos. Siempre según criterio #médico#.

Floración:
La planta florece desde mayo hasta bien entrado el otoño. De la recolección interesan sobre todo las #hojas# y en segundo lugar las #semillas#; las hojas han de recolectarse muy temprano en la mañana, ya que es en este momento cuando tienen mayor concentración de principio activo, y se suele hacer durante la floración. Otro dato a tener en cuenta es no recoger las hojas en los días de lluvia o días posteriores, ya que baja la riqueza en #alcaloides#. Una vez obtenidas las hojas, se desecan fuera de la luz solar y a temperaturas que no sobrepasen los 40ºC. Las semillas se extraen del #fruto# una vez que esté seco.

Usos Comunes:
Antiespasmódico Sedante sobre SN Analgésico local


Nombre Científico: Aro (Arum italicum)

Descripción:
El aro es una planta perenne que forma un #tubérculo# subterráneo, del que arrancan varias #hojas# y, cuando está en su época, la #flor#. Estas vistosas hojas envuelven el bohordo floral rematado por una espata en forma de cuerno, que protege la propia #inflorescencia#, que en este caso se llama espádice; en la base del espádice aparecen las flores con #pistilo# y arriba las flores con estambre. Esta inflorescencia despide un nauseabundo olor para los humanos, pero en cambio atrae a los insectos polinizadores. Se cría en sotos y ribazos de casi toda la península y las islas Baleares.

Administración:
.- Cataplasma. Se coge un pedazo de rizoma y se machaca en mortero; una vez reducido a pasta, se extiende sobre la parte afectada del #callo#, verruga o panadizo. Se tapa con una venda y se renueva la aplicación 2 veces al día. No hay que olvidar que esta planta no se debe administrar nunca por vía interna. En cualquier caso, es mejor que su uso esté supervisado por el #médico#.

Floración:
Florece con la llegada de la primavera y hacia finales de junio ya suele tener todos los #frutos# maduros. Para uso medicinal se recolecta el rizoma: una vez recogido de la tierra, se debe lavar a fondo, se pela y se corta por la mitad en sentido longitudinal, para luego dejarlo secar sobre cañizos o colgado con cuerdas. La mejor época de cosecha del rizoma es en marzo, ya que es sobre este mes cuando más concentración en principios activos posee.

Usos Comunes:
Tóxico Purgante Expectorante


Nombre Científico: Pinillo (Ajuga chamaepitys)

Descripción:
El pinillo es una #planta anual# que se encuentra tumbada y está recubierta de pelos. Puede llegar a alcanzar un palmo de longitud. Sus #hojas# son muy cuantiosas y están divididas en tres gajos muy angostos, por lo que sus #tallos# son muy finos. Esta planta se cría normalmente en zonas áridas, en laderas y collados de campos pedregosos. Suele aparecer principalmente en terrenos calcáreos. Se encuentra en la mayor parte de la Península Ibérica, hasta una altura de 1.500 metros sobre el nivel del mar. En las zonas del noroeste de España es más complicado encontrarla, debido a que no predominan las zonas anteriormente mencionadas.

Administración:
.- Infusión. Se cuecen las #hojas# de la planta, aunque también pueden cocerse las #flores#. La dosis que se emplea debe ser de unos 3,5 gr. Se dice que este cocimiento se tiene que preparar con suero de leche, y se debe tomar por la mañana, al levantarse.
.- Jarabe. Se utilizan las #hojas# del pinillo mezcladas con vino. Se bebe esta mezcla durante siete días seguidos y sirve de remedio cotra la #ictericia#. Si se realiza la mezcla con agua de miel y se bebe durante cuarenta días seguidos, se constituye en una buena solución contra la ciática.

Floración:
La foración del pinillo comienza en el mes de abril y abarca toda la primavera y verano. Las #flores# nacen unidas a las #hojas# opuestas, concretamente en la axila, por lo que están prácticamente ocultas. Estas flores son de color amarillo y, al igual que las de su #familia#, tiene en la #corola# un labio inferior dividido en tres lóbulos y un labio superior poco desarrollado. De esta planta se recolectan básicamente las #hojas# y las #flores#. Despide un olor balsámico, aunque éste se manifiesta de forma muy leve, por lo que no es fácil apreciarlo.

Usos Comunes:
Diurético Antirreumático Antiinflamatorio


Nombre Científico: Polipodio (Polypodium vulgare)

Descripción:
El polipodio es un helecho muy común en nuestra Península. Posee un rizoma ramificado que se desarrolla horizontalmente y que cada año da lugar a nuevos helechos, que se desarrollan junto al primero. Es muy común encontrarlo entre rocas, muros sombríos, troncos de robles y otros árboles; en Andalucía es fácil hallarlo desde el nivel del mar hasta los 2000 metros de altura. Existen 2 subespecies: la "serratum", propia del litoral y tierras bajas, y la "vulgare", más corriente en el Pirineo y en zonas de montaña.

Administración:
.- Decocción. Se hierven 25 gr. de #raíz# de polipodio en 1/2 litro de agua; se mantiene la ebullición durante 5 minutos, pasados los cuales se filtra el líquido y se bebe a pequeños vasitos a lo largo del día. Esta #decocción# es muy eficaz como #depurativo# y diurético.
.- Polvo de #raíz#. Se toma la raíz y se machaca en mortero hasta que quede un polvo fino y homogéneo del que se pueden tomar hasta 3 gr. al día, repartidos entre las comidas. Si resulta difícil tragar el polvo se puede acompañar de una oblea.
.- Tisana. en 400 ml. de agua hirviendo se añaden 40 gr. de rizoma de polipodio; se deja hervir un cuarto de hora y antes de retirarlo se añaden 20 gr. de #raíz# de regaliz y 10 gr. de raíz de angélica; se macera el conjunto medio día y luego se filtra. Esta #tisana# se puede beber a tacitas durante el día añadiéndole miel o azúcar si se desea.

Floración:
Los helechos forman un grupo de vegetales aparte que no tienen floración, como las plantas superiores. En este tipo de vegetales se habla de maduración de los esporangios, que son las estructuras sexuales encargadas de la reproducción de estas plantas. En cuanto a la recolección, la parte que interesa del polipodio es el rizoma, que se recolecta generalmente en otoño cuando se trata de la subespecie "vulgare", o en mayo-junio para la subespecie "serratum". En cualquier caso, una vez recogido, se limpia y despoja de las partes verdes y se pone a secar al sol; luego se almacena en seco, pudiéndose guardar durante no más de un año.

Usos Comunes:
Colerético Colagogo Expectorante


Nombre Científico: Lirio (Iris germanica)

Descripción:
Planta de desarrollo perenne que crece gracias a un rizoma bastante engrosado, localizado a ras del suelo, del que surgen unos #tallos# que pueden alcanzar casi el metro de altura, siempre y cuando el terreno y las condiciones de cultivo sean las adecuadas. Podemos encontrarla en zonas próximas a asentamientos humanos, pues al ser una planta vistosa es muy cultivada; por otra parte, y gracias a su rizoma, aunque su cultivo se deteriore seguirá desarrollándose por muchos años. Las #hojas# tienen una disposición de tipo opuesto: todas ellas nacen de la parte inferior, donde se encuentran agrupadas, enfundadas unas en otras, para posteriormente erguirse hacia el cielo.

Administración:
.- Infusión. Se añaden dos gramos de rizoma triturado a 250 mililitros de agua hervida, dejándolo reposar durante diez minutos; el líquido obtenido sirve para ablandar la mucosa y facilitar la expectoración en procesos de bronquitis.
.- Decocción. Se añaden veinte gramos de raíces trituradas a un litro de agua, dejándolo a temperatura de ebullición durante dos minutos; después se deja reposar alejado del fuego, otros diez minutos. De esta forma se obtiene un líquido que resulta óptimo para efectuar enjuagues bucales y mejorar casos de estomatitis.
.- Tintura madre. Se encuentra comercializada en establecimientos especializados, pudiéndose emplear a razón de diez gotas en medio vaso de agua; esta operación se puede repetir hasta dos veces al día y actúa como buen #expectorante# y diurético. Sin embargo, no conviene sobrepasar esta dosis para prevenir su efecto emético o #purgante#.

Floración:
La floración se produce entre abril y junio, dependiendo del clima donde se desarrolle. Las #flores# son de color azulado y se disponen en forma de ramillete en el extremo superior del #tallo#; en época de floración su apariencia es muy vistosa, por lo que se emplea abundantemente como planta ornamental en la decoración de jardines. La recolección se realiza preferentemente en el mes de agosto, eliminando la parte más exterior de la corteza del rizoma y procediendo a un secado bajo el sol.

Usos Comunes:
Purgante Diurético Expectorante


Nombre Científico: Trébol (Trifolium pratense)

Descripción:
El trébol común es una hierba perteneciente a la #familia# de las leguminosas, tan numerosa que cuenta con más de 11.000 #especies# de árboles, #arbustos#, #matas# y hierbas, distribuidas por todo el planeta. Se caracterizan principalmente por su #fruto#, conocido como legumbre. Esta familia comprende gran número de especies de suma importancia agrícola, como la judía común, las lentejas, etc. También son frecuentes los #alcaloides#, algunos de ellos bastante tóxicos. El trébol crece en Europa y en el norte de África, en praderas y pastos, sobre todo cuando el suelo es muy calcáreo; en España es fácil encontrarlo en cultivos abandonados.

Administración:
.- Decocción. Se ponen a hervir en agua de 4 a 6 cucharaditas de #flores#, dejándolo durante 10 minutos. Una vez filtrado, se toma a lo largo del día en pequeños sorbitos.
.- Aplicación externa. Se emplea en baños y compresas, para enfermedades de la piel. El trébol también forma parte de numerosas mezclas de uso #pectoral# y estomacal, jugando además un papel muy importante no sólo como #medicamento# sino también como excipiente, al actuar como conector del sabor y olor de las preparaciones.

Floración:
La hierba florece en mayo y junio, siendo de utilidad terapéutica toda la planta florida. Para su recolección se espera al comienzo de la floración; una vez recogido, se extiende en capas finas a la sombra y en un lugar aireado, pues es muy importante que se seque a fondo. El proceso de secado también se puede hacer en secaderos especializados, en donde las condiciones del proceso se encuentran estandarizadas.

Usos Comunes:
Anticatarral Digestivo Diurético


Nombre Científico: Gatuña (Ononis spinosa)

Descripción:
Es un #arbusto# no muy grande (apenas alcanza el medio metro de altura) que se caracteriza por poseer unas raíces que se extienden con gran facilidad por el subsuelo, llegando a adquirir unas dimensiones considerables; esto ha propiciado el que parte del pueblo utilice el nombre de detienebuey y quiebraarados para definir a esta planta, lo que nos da una idea de lo profundas y extendidas que tiene las raíces, por lo que es muy difícil arrancar esta planta. También se caracteriza por tener el #tallo# unas espinas afiladas que habitualmente aprovechan los animales de tiro para rascarse, lo que explica su otro nombre popular de peine de asno.

Administración:
.- Infusión. Dos gramos de sumidad florida que se añaden a un cuarto de litro de agua ya hervida, dejándolo en contacto y agitándolo ocasionalmente durante unos diez minutos; se filtra y el líquido así obtenido se puede ingerir hasta tres veces al día.
.- Decocción. Se parte de 25 gramos de raíces troceadas que se incorporan a un litro de agua, hirviendo el conjunto durante cinco minutos, después de los cuales el líquido se separa por filtración; se puede consumir durante todo el día en varias tomas.

Floración:
La época en la que podemos observar las #flores# de esta particular planta se prolonga durante los meses de junio a septiembre, cuando se pueden contemplar flores de color rosa violáceo, solas o en parejas; éstas, tras su maduración, dan un #fruto# en forma de legumbre ovoide, con gran cantidad de vello. La sumidad florida tiene un tacto ligeramente pegajoso, provocado por la existencia de aceites esenciales que se hallan encerrados en diminutas glándulas que se asemejan a pequeños pelos, solo apreciables con ayuda de una lente de aumento. Para su recolección se espera hasta junio, si lo que se busca es la sumidad florida; o bien durante la época de arar, a fin de que se puedan extraer las raíces de la planta.

Usos Comunes:
Diurético Astringente Colagogo


Nombre Científico: Espantalobos (Colute arborescens)

Descripción:
El espantalobos es un #arbusto# mediano, clasificado dentro de la #familia# de las leguminosas. Se caracteriza principalmente por estar muy ramificado, con #hojas# compuestas de 3 a 5 pares de hojuelas de forma entre aovada y elíptica y una hoja impar de igual forma en el extremo. Las #flores# son amarillas y se agrupan en pequeños racimos axilares. El #fruto# de esta planta es muy peculiar: tiene forma de vejiga, apergaminado y colgante, y puede llegar a medir hasta 5 cm. de largo por 3 de ancho. Se suele criar en bosques espesos, sobre todo en las montañas calcáreas de casi todo el país.

Administración:
.- Infusión. A partir de las #hojas# se puede preparar una #infusión# con efectos purgantes. El problema de esta fórmula es enmascarar el fuerte amargor. Se recomienda el empleo de altas cantidades de miel y limón, añadidos a la infusión una vez templada. La infusión se debe tomar en ayunas.

Floración:
Florece entre mayo y junio, dependiendo de la zona geográfica donde se halle. Con fines medicinales interesan las #hojas# y #semillas#. El sabor de las hojas es muy desagradable, pues predomina un intenso amargor que hace difícil su administración en cualquier #forma farmacéutica#. Esto, unido a que se trata de una #especie# tóxica, hizo que cayera rápidamente en el olvido, como veremos más adelante.

Usos Comunes:
Purgante Tóxico Emético


Nombre Científico: Mostaza blanca (Sinapis alba)

Descripción:
Se trata de una planta cuyo nombre nos es más que familiar a la hora de pedir un perrito caliente o una hamburguesa, aunque probablemente -y a pesar de que su distribución es muy amplia y uniforme por toda la Península Ibérica- resulta bastante desconocida, o al menos no se la suele relacionar con el principal producto que se obtiene de ella. Es una #planta anual# con unas dimensiones que varían entre los treinta y los setenta centímetros de altura; su #tallo# es recto y erguido, recorrido como el resto de la planta por unos pelillos cortos pero consistentes, lo que le da apariencia de planta áspera.

Administración:
Como condimento la mostaza se obtiene por #maceración# de la harina de mostaza con vinagre, sal y hierbas aromáticas, dando lugar a un producto con características estimulantes y aperitivas, lo que produce una hipersegregación por parte de las glándulas salivares así como un aumento en la secreción gástrica; sin embargo, su uso abusivo puede producir vómitos y convulsiones. En #medicina# se utiliza principalmente de forma tópica, pero teniendo siempre en cuenta que por su potencia cono #rubefaciente# no debe permanecer en contacto directo con la piel más de quince minutos, ya que si se mantuviera durante más tiempo -sobre todo en caso de vendajes oclusivos y cataplasmas, donde la absorción es mayor- podría dar lugar a la formación de ampollas e incluso ulceraciones. Sin olvidar estas precauciones, se puede emplear una mezcla de harina de las #semillas# de mostaza y agua tibia a partes iguales, envolviéndolo en una gasa y manteniéndolo en contacto con la parte afectada durante aproximadamente diez minutos. Este remedio se emplea en reumatismos y neuralgias.

Floración:
La floración se produce durante el mes de mayo, con la eclosión de unas características #flores# amarillas que se disponen en ramilletes o racimos apiñados. El #fruto# que proporciona es una vaina, que se dispone de forma perpendicular al #tallo# y que termina como en una típica daga; en su interior encontramos las #semillas# en una cantidad que puede variar entre las cuatro y seis unidades por vaina; lo mismo que el resto de la planta, las vainas también aparecen recubiertas por esos pelillos cortos y ásperos.

Usos Comunes:
Rubefaciente Revulsivo Antirreumático


Nombre Científico: Mostaza negra (Brassica nigra)

Descripción:
Planta de desarrollo anual cuyo origen se encuentra en el Lejano Oriente, aunque se ha aclimatado muy fácilmente a nuestras latitudes; en la actualidad su cultivo es muy corriente así como su desarrollo de tipo silvestre, abundando en terrenos incultos y barbechos, sobre todo en el norte del país. Como características propias podemos mencionar que posee la parte inferior de la planta cubierta de cierto vello que desaparece a medida que se aleja de la base. Las #hojas# inferiores están muy divididas y poseen un lóbulo en su terminación bastante más grande que los anteriores.

Administración:
Siempre en uso externo.
.- Baño. Se añaden 150 gramos de harina de mostaza en un saquito que se introduce en una bañera con agua caliente. Popularmente se ha venido empleando contra la parálisis motora.
.- Pediluvio. Es un baño de pies que se realiza añadiendo 25 gramos de la harina de mostaza a un litro de agua; se emplea popularmente para combatir casos de neuralgias.
.- Cataplasma. Se prepara una mezcla de harina de mostaza diluida en agua a 40ºC junto con tres partes de harina de linaza. Se emplea en afecciones de vías respiratorias y problemas reumáticos, envueltas en gasa.

Floración:
Florece en mayo, dando lugar a unas florecillas amarillas con cuatro #pétalos# que tras su fecundación proporcionan unos #frutos#, denominados botánicamente silicuas, de forma alargada y dimensiones que no exceden los dos centímetros de largo, con una sección cuadrada. El extremo tiene forma puntiaguda y en su interior encontramos las #semillas#, de tamaño muy pequeño, que son la parte que se emplea de esta planta. Sus dimensiones nunca exceden el centímetro y medio; son redondas y de color parduzco. La recolección se efectúa en verano, antes de que se produzca la total maduración del #fruto#, pues en caso contrario éste se abrirá y esparcirá las #semillas# por el terreno, lo que hará imposible su recuperación. Para no mermar la calidad del producto el secado se deberá efectuar en ausencia de humedad.

Usos Comunes:
Rubefaciente Antirreumático Emenagogo


Nombre Científico: Nogal (Junglans regia)

Descripción:
Es un árbol de gran porte, que puede llegar a alcanzar más de 20 metros de altura; posee una copa ancha gracias a la disposición de sus ramas en forma abierta o de abanico, todo ello soportado por un grueso tronco. Esta #especie# -tan abundante en la actualidad- es originaria de zonas del Himalaya y de los Balcanes. Las #hojas# tienen un largo peciolo, de color verde oscuro, que se pierde en invierno y se recupera en primavera, al mismo tiempo que las #flores#. El #fruto# es lo que todos conocemos como "nuez", que no hay que confundir con la denominación botánica de nuez, ya que el fruto del nogal, "botánicamente" hablando, es una drupa y no una nuez, como podría pensarse por su nombre.

Administración:
Infusión de las #hojas#: 20 gramos de hojas en un litro de agua hervida, dejándolo en contacto 15 minutos; se pueden tomar tres tazas al día, en ayunas o entre las comidas. Decocción: 50 gramos de #hojas# en 1 litro de agua; se ponen a hervir durante 15 minutos, tomando tres tazas al día. También se puede emplear para lavados, colutorios, gargarismos e irritaciones vaginales. Extracto fluido: 25 gotas tres veces al día. Extracto de pericarpio: se emplea en preparación de pomadas, linimentos, y como #antiséptico# local. Aceite: se obtiene de nueces, sin enranciar; se puede emplear como vermífugo, es decir, que actúa contra los parásitos intestinales. Se toma en ayunas. El #aceite# de nueces rancias se empleó como #resolutivo# en otros tiempos. Las #hojas# se han llegado a utilizar en sustitución del tabaco en las épocas en que éste escaseaba, aunque los resultados obtenidos no eran del todo satisfactorios.

Floración:
Florece en primavera, con #flores# de color verde que son de dos tipos: masculinas y femeninas; estas últimas se sitúan en el extremo de las ramas jóvenes, nacidas ese mismo año. Su apariencia nos recuerda el #fruto# que dará después de su fecundación, aunque, claro está, es mucho mas pequeño que éste y aparece recubierto por una pelusilla. Las #flores# masculinas salen en la porción de la rama del año anterior, ya lignificada, por lo que lógicamente se disponen por debajo de las femeninas. Su morfología es totalmente distinta a la de las flores femeninas, ya que tienen un gran número de #estambres#, lo que las hace vencerse por su propio peso. La recolección de las #hojas# se realiza en verano, una vez formados los #frutos#; se procede a desecarlas rápidamente, a la sombra y a una temperatura inferior a los 40º para evitar que se ennegrezcan. En este proceso se pierde la vitamina C que poseen las hojas, pues esta vitamina es muy inestable y el proceso de secado la destruye. La corteza del pericarpio del #fruto# se recolecta en agosto.

Usos Comunes:
Astringente Antiséptico Digestivo


Nombre Científico: Enebro (Juniperus communis)

Descripción:
El enebro es un gran #arbusto#, de 1 ó 2 metros de altura, que si se deja crecer a sus anchas puede convertirse en un árbol de varios metros. Posee una espesa ramificación y #hojas# aciculares, lineales y espinescentes, caracterizadas por un surco grisáceo a lo largo de la cara superior. Las #flores# son de color verde claro, poco llamativas. En cuanto a los #frutos#, están constituidos por bayas que en plena maduración toman un color violeta azulado oscuro y se vuelven carnosas y consistentes. Tienen un sabor dulzaino resinoso y cierto aroma parecido al de la canela. Se cría en todo el norte del país, preferentemente en zonas montañosas. También se encuentra en Sierra Nevada, a más de 2000 metros.

Administración:
.- Infusión. 20 gr. de enebro por litro de agua. De la #infusión# resultante se toman 3 tazas al día.
.- Esencia. 1 ó 2 gotas de la esencia, tres veces al día, sobre un terrón de azúcar o en dilución alcohólica.
.- Elixir de enebro. Se ponen 75 gr. de bayas en remojo durante siete días, en un vino blanco de buena calidad. Este líquido se filtra pasado el tiempo y se embotella. Se pueden tomar tres vasitos al día.
.- Alcoholatura para fricciones. Se maceran durante 10 días 10 gr. de bayas trituradas en 100 gr. de alcohol de 60º. Transcurrido el tiempo necesario, se filtra el alcohol y se traspasa a una botella de tapón esmerilado. El alcoholato resultante resulta excelente para friccionar las partes afectadas por dolores reumáticos.

Floración:
El enebro florece en primavera. Con fines medicinales interesan las #hojas#, los #frutos# y la corteza. Los frutos (llamados gálbulos) no suelen madurar hasta el otoño del tercer año, aunque este período varía mucho según la localidad y la altitud. Deben desecarse un poco a la sombra antes de guardarlos en sobres herméticos.

Usos Comunes:
Diurético Antiséptico Antirreumático


Nombre Científico: Sabina (Juniperus sabina)

Descripción:
La sabina da nombre a un conjunto de #especies# del #género# juníperos, caracterizadas principalmente por tener pequeñas #hojas# a manera de escamas. Son #arbustos# de poca altura, siempre verdes. En el dorso de las hojitas hay unas glándulas cuyo contenido sale y brilla al exterior. Los gálbulos -llamados en estas especies trabinas- son globosos, de color de uva tinta. Cada uno de ellos suele contener tres pequeñas #semillas#, de color del cuero. Se cría en Andalucía y en las montañas de Teruel, Albarracín y otras zonas del sur de Aragón. Rebasa ampliamente los 2000 m. de altitud. Por el contrario, escasean en el Pirineo y en los montes de León.

Administración:
Esta planta no debe utilizarse nunca para elaborar ninguna fórmula magistral. Su uso queda totalmente reservado a personal especializado, aunque tampoco estos deberían usarla, porque existen plantas con iguales o mejores efectos enenagogos, estimulantes o carminativos, que no presentan los posibles efectos secundarios de la sabina. Por ello esta planta debería ser meramente ornamental.

Floración:
La sabina florece a partir del mes de septiembre, hasta la siguiente primavera. Los gálbulos maduran en el verano y otoño siguientes. De la recolección interesan las ramitas tiernas, aunque al tratarse de una planta tóxica la mejor forma de aprovecharla es emplearla simplemente como #especie# ornamental.

Usos Comunes:
Abortivo Irritante Tóxico


Nombre Científico: Beleño negro (Hyoscyamus niger)

Descripción:
El beleño es una planta #herbácea# anual o bienal, caracterizada principalmente por estar cubierta por entero de un vello muy suave y pegajoso. Las #hojas# son #alternas#, dentadas y viscosas; en las axilas se forman unas #flores# gris-amarillentas con nervaciones color violeta. El #fruto# es una cápsula provista de una #especie# de cubierta que al madurar se abre para dejar caer las #semillas#. Se caracteriza por ser una planta muy venenosa y de olor francamente desagradable. Probablemente sea una hierba originaria de alguna región mediterránea, pero en la actualidad crece por toda Europa y Asia, preferentemente al pie de muros, en escombros y junto a corrales y estercoleros. En España es más abundante cuanto más nos acercamos al norte, haciéndose su presencia más escasa hacia el sur.

Administración:
Las preparaciones caseras de esta planta no están recomendadas salvo por prescripción médica. .- Infusión. 0,5 gr. de #hojas# secas en 200 cc de agua hirviendo. Se filtra y se bebe la mitad del preparado antes de acostarse; se puede tomar la otra mitad en caso de no conseguir conciliar el sueño. Existen otras preparaciones clásicas, como el "aceite de beleño" o el "bálsamo tranquilo". Estas fórmulas se emplean externamente para combatir neuralgias superficiales y otros dolores externos.

Floración:
La planta florece a partir de mayo, extendiéndose durante todo el verano. La parte que interesa son sus #hojas# y #semillas#; las hojas se recogen a mano, en el momento de la floración. Para recoger las semillas se ha de procurar dejar alguna #mata# intacta, con objeto de que al año siguiente dé rendimientos más altos. En cuanto a las #matas# que han sido deshojadas, conviene arrancarlas para que al año siguiente se renueven. Una vez obtenidas #hojas# y #semillas#, se secan lo más rápidamente posible, pudiéndose utilizar secadero, a temperaturas no superiores a los 35ºC.

Usos Comunes:
Sedante del SNC Antiasmático Analgésico


Nombre Científico: Carlina angélica (Carlina acaulis)

Descripción:
La carlina angélica es una planta #herbácea# vivaz que sólo llega a su perfección en el transcurso de dos años: durante el primero se forma un rosetón de #hojas# a ras del suelo y, al final del segundo año, brota de su centro una #especie# de cabezuela grande, que es donde se hallan las #flores#. Algunas #especies# carecen totalmente de #tallo#, pareciendo que la cabezuela saliera de la misma #raíz#. Otras, en cambio, están sujetas por un tallo corto. Se cría en los prados del pirineo y en general por toda la cordillera.

Administración:
.- Vino de carlina. Para aprovechar sus virtudes tonificantes y aperitivas se prepara el vino de carlina a partir de la #raíz# fresca. Se debe emplear un buen vino, a ser posible blanco y, si no, jerez. A este se añaden 100 gr. de raíz cortada a pedacitos. Se mantiene en #maceración# en una botella bien cerrada y se remueve todos los días durante un mes y medio, trascurrido el cual se filtra con papel de filtro. Se puede tomar una copa antes de la comida.
.- Infusión. Con 5 gr. de la #raíz# por cada 200 cc. de agua se prepara una #infusión# normal, se deja reposar durante 20 minutos, tomando hasta 3 tazas diarias, debidamente azucaradas. En muchos países meridionales preparan el receptáculo carnoso a modo de verdura, lo que resulta un plato exquisito. En los Alpes, por ejemplo, se preparan estos receptáculos cortados en rajitas y guisados, o simplemente hervidos con agua y sal. Dicen que el sabor es muy parecido al de la alcachofa.

Floración:
Florece en el verano del segundo año. Para uso medicinal se utiliza la #raíz#, que suele ser bastante gorda y de una longitud no inferior a un metro. Para arrancarla bien, conviene agenciarse de pico y pala, pues hay que cavar hondo para asegurarnos de que no queda nada de raíz; se limpia cuidadosamente y se corta en rodajas, para seguidamente ponerla a secar en secadero a una temperatura de 35ºC. Finalmente, se conserva en recipientes herméticos. La mejor época para la recogida es en otoño, antes de que lleguen los fríos y las nieves. Además es en esta estación cuando más concentración en principios activos tiene la raíz.

Usos Comunes:
Diurético Antibiótico Colagogo


Nombre Científico: Pulicaria (Pulicaria dysenterica)

Descripción:
La pulicaria es una planta #herbácea# perteneciente a la #familia# de las compuestas tubulifloras. Es una #planta vivaz#, de diversos #tallos# no muy altos, vellosos y poblados densamente de #hojas# que carecen de rabillo y se abrazan al tallo mediante dos orejuelas basales. Las #flores# forman cabezuelas totalmente amarillas, sostenidas por largos cabillos en las sumidades de tallos y ramas. Esta hierba despide un suave aroma apenas perceptible y las hojas tienen un sabor ligeramente amargo. Se cría en terrenos húmedos y al borde de ríos y acequias, en toda la Península e islas Baleares.

Administración:
.- Infusión. Las sumidades floridas se toman en #infusión#, a razón de unos 50 g. de la planta por litro de agua. Después de añadida la hierba en plena ebullición, se deja macerar hasta que el agua se temple. De esta #tisana# se puede tomar cuanto se quiera, a ser posible sin edulcorar y guardando el preceptivo régimen que debe seguirse en caso de diarrea.

Floración:
Florece en verano, a partir del mes de junio, y la floración puede prolongarse hasta el otoño. De la recolección con fines medicinales interesa toda la sumidad florida, que debe recogerse a mitad de verano, cuando la planta se encuentra en su máxima floración.

Usos Comunes:
Antidiarreico Astringente Vulnerario


Nombre Científico: Doradilla (Ceterach officinarum)

Descripción:
La doradilla es un helecho perteneciente a la #familia# de las polidiáceas, que se caracteriza por poseer unos esporangios (cuerpos reproductores) reunidos en grupos o montoncitos -llamados soros- que se suelen formar en la cara inferior de los frondes u #hojas#. A menudo, estos soros no quedan abrigados sólo por las hojas sino por unas estructuras generalmente membranosas denominadas indusios. La doradilla es inconfundible por la forma de sus hojas, que tienen un palmo de longitud y están divididas en gajos a ambos lados. La cara superior de los frondes es verde mate y sin pelos. Este helecho se cría en los muros y peñascos de casi todo el país, desde el nivel del mar hasta la alta montaña.

Administración:
.- Cocimiento. Muy eficaz contra los accesos de tos y como diurético. Se prepara poniendo a hervir durante 15-20 minutos unos 30 gr. de doradilla en un litro de agua. Si el cocimiento se va a utilizar como diurético, se puede beber cuanto se quiera. Para aprovechar sus efectos pectorales para calmar la tos, es mejor tomarlo bien caliente y endulzado con un poco de miel o azúcar. También se pueden preparar infusiones y otras formas líquidas. En el mercado #farmacéutico# se puede adquirir la planta troceada, en bolsas herméticas.

Floración:
Como ya sabemos por otros helechos que han aparecido en esta obra, en estas plantas no existe floración, sino maduración de los esporangios. En este caso, los esporangios de la doradilla maduran durante casi todo el año.

Usos Comunes:
Diurético Pectoral Estimulante hepático


Nombre Científico: Amanita muscaria (Amanita muscaria)

Descripción:
La amanita muscaria es una #seta# de considerable tamaño. El diámetro del sombrero oscila entre los 6 y los 25 cm, y el pie alcanza los 30 cm de longitud; el sombrero tiene forma regular y es de color rojo, aunque su tonalidad varía con el paso del tiempo; el borde puede ser anaranjado. En su superficie tiene esparcidas una #especie# de placas o copos blancos. El pie es blanco, está abultado y tiene un anillo que cuelga, también de color blanco. Las laminillas son de este mismo color, aunque cuanto más viejas se hacen se vuelven amarillentas. Este hongo se cría en todo tipo de bosques, ya sea de coníferas, robles, hayas, etc., y también en toda #clase# de terrenos. Se la puede encontrar por toda España, aunque predomina en la parte septentrional de la Península.

Administración:
La amanita muscaria es un hongo venenoso. A pesar de ello, en Siberia se utilizaba la #seta# en tiempos remotos (allá por el siglo XVIII) como droga alucinógena en la celebración de algunas ceremonias religiosas.

Floración:
La amanita muscaria es un hongo y por tanto no tiene ni #flores# ni época de floración. La base vegetativa de los #hongos# está constituida por el micelio, que a su vez está formado por una serie de hebrillas que se alargan bajo tierra y que aparecen unidas al pie de la #seta# propiamente dicha. Esta parte permanece todo el año. El aparato reproductor lo constituye la #seta#. Las laminillas que hay en el sombrero contienen esporas. Lo normal es que la amanita muscaria aparezca en los meses otoñales; pero a veces, cuando el tiempo acompaña, puede

Usos Comunes:
Tóxico


Nombre Científico: Fumaria (Fumaria officinalis)

Descripción:
Planta de desarrollo anual, después del cual muere. En su ciclo vital, al llegar a la madurez, alcanza una altura de setenta centímetros. Su desarrollo suele darse en los bordes de caminos, escombreras y en general en terrenos sin cultivos. El #tallo#, de sección angulosa, presenta ramificaciones que comienzan desde la parte baja y continúan hasta el ápice. En su parte inferior presenta tonalidades rojizas. Las #hojas# tienen una coloración verde apagado, que en determinadas zonas es casi blanquecina. Presentan gran cantidad de divisiones, con segmentos lineales.

Administración:
.- Zumo de la planta fresca. Cuarenta gramos que se pueden administrar tres veces al día, antes de las principales comidas. .- Infusión. Cuarenta gramos se infunden durante quince minutos en un litro de agua, pudiendo tomar dos o tres tazas al día, antes de las comidas.
.- Extracto fluido. Quince gotas en medio vaso de agua, antes de las dos principales comidas del día.
.- Polvo. Siete gramos de planta seca que se reparten a lo largo del día en varias tomas. Existen comprimidos comercializados que contienen unos cuatrocientos miligramos del extracto seco nebulizado; se pueden tomar cinco comprimidos cada día.
.- Polvo para uso externo. Se preparan infusiones de la sumidad florida, troceada y desecada, aplicándolo sobre eczemas y en forma de compresas dos veces al día.

Floración:
Florece en los meses de primavera, cuando dan lugar a unos racimos de florecillas, cada una de ellas de tamaño bastante pequeño, pues son menores de un centímetro de largo y bastante estrechas; suelen presentar una coloración burdeos. Tienen cuatro #pétalos# que no se distinguen bien pues parecen estar soldados entre sí, formando una única unidad. Cada flor aparece unida al #tallo# por un pequeño peciolo. Después de madurar se forma un #fruto# en cuyo interior hay una única #semilla# que será la responsable del nacimiento de una nueva planta el año siguiente. La parte a recolectar es la planta florida y se efectúa al comenzar la floración -entre abril y junio-, procediendo posteriormente a una #desecación# rápida y a la sombra para conservar así el color de las #flores#.

Usos Comunes:
Antihistamínico Diurético Cardiotónico


Nombre Científico: Nueza (Bryonia dioica)

Descripción:
La nueza es una hierba vivaz, perteneciente a la #familia# de las cucurbitáceas. Se suele secar en invierno, para volver a rebrotar en primavera. Posee una enorme #raíz#, a veces tan gruesa que parece un palo de béisbol. Los vástagos que echa pasado el invierno son tiernos y endebles y se van alargando sin cesar durante mucho tiempo. Las #hojas# están divididas en gajos y, frente a ellas, el #tallo# produce unos zarcillos muy retorcidos con los que la planta se va agarrando a todo lo que pilla, de manera que va trepando poco a poco. Es una hierba originaria de Europa meridional, muy abundante en zonas de escombros y cercanías de ríos y arroyos.

Administración:
Como puede deducirse de su toxicidad y aun conociendo algunas recetas caseras relativamente exentas de toxicidad, creemos oportuno no recomendar ninguna preparación magistral. Lo mejor si se quiere probar esta planta es consultar con un especialista #médico# o #farmacéutico#, que nos asesorará convenientemente acerca de la mejor forma de administrarla al organismo.

Floración:
A partir de mayo aparecen racimos sueltos de pequeñas #flores# verde amarillentas, machos y hembras juntos en la misma planta. Las flores masculinas son algo más grandes que las femeninas. De la recolección interesa la #raíz#, que se extrae de la tierra; se lava y se corta en rodajas que se ponen a secar a una temperatura máxima de 45ºC; una vez seca, la raíz ofrece un sabor fuerte y amargo y un olor desagradable.

Usos Comunes:
Tóxico Purgante Rubefaciente


Nombre Científico: Naranjo dulce (Citrus sinensis)

Descripción:
El naranjo dulce es un árbol de porte más o menos elevado, con las #hojas# elíptico-lanceoladas o en algunos casos aovadas y el rabillo provisto de una alita a cada lado formando la figura de un corazón. Las #flores# son blancas, con cinco #pétalos# y diez o más #estambres#. El #fruto# se diferencia del naranjo amargo en que es más fino de piel, menos rugoso, con un color más inclinado hacia el amarillo y sobre todo de pulpa más dulce que el naranjo amargo. Se cría en los regadíos de todo el litoral, pero sobre todo es fácil encontrarlo en grandes extensiones de la huerta valenciana.

Administración:
.- Tisana. Preparada a partir de las #hojas# de naranjo, con dos hojas por taza de agua hirviendo. Se puede tomar cuanto se quiera.
.- Fruto fresco. Sin duda, la mejor forma de aprovechar las virtudes de esta planta. En cualquier forma y a cualquier hora resulta refrescante y exquisita.
.- Cocimiento de corteza. Como #tónico# estomacal, cuando el paciente ha perdido las ganas de comer, se prepara el siguiente cocimiento: con 30 g. de corteza seca y cortada en pedacitos y 1/2 l. de agua, se deja hervir durante un cuarto de hora. Después de dejarlo enfriar se cuela y se endulza a gusto, tomando una tacita después de cada comida.

Floración:
Florece principalmente en primavera, pero no es raro que aparezcan nuevas #flores# más tarde. Los #frutos# empiezan a madurar entrado el otoño. De la recolección con fines medicinales interesan las flores, #hojas# y frutos. Aunque se pueden aprovechar las mismas propiedades que en el naranjo amargo, principalmente se destina a la alimentación humana, siendo por ello muy accesible a cualquiera puesto que se puede encontrar en cualquier comercio.

Usos Comunes:
Sedante Venotónico Laxante


Nombre Científico: Neguilla (Agrostemma githago)

Descripción:
La neguilla es una planta #herbácea# anual perteneciente a la #familia# de las carofiláceas. Posee un #tallo# erguido que en algunos casos puede alcanzar hasta 1 metro de altura. Las #hojas# son opuestas, largas y estrechas, un poco soldadas en la base, como abrazando al tallo. Las #flores# nacen sobre largos cabillos en la sumidad del tallo y se caracterizan por tener un #cáliz# muy grande. El #fruto# es una cápsula ovoide repleta de grandes #semillas# negras, cubiertas de finas verrugas. Toda la planta está recubierta de un vello muy fino. Se cría entre mieses muy abundantes, sobre todo en tierras altas mal cuidadas. Es originaria de Oriente.

Administración:
De lo dicho anteriormente se deduce que cuanto más lejos nos encontremos de esta peligrosa planta, más nos lo agradecerá nuestra salud. Por tanto no vamos a describir ninguna forma de administración, ya que los posibles efectos terapéuticos que pudiera poseer esta hierba quedan ensombrecidos por su toxicidad.

Floración:
Florece a partir del mes de marzo y la floración prosigue durante toda la primavera. De la recolección con fines medicinales interesan las simientes; más concretamente, el hecho de que son muy tóxicas, por lo que conviene distinguirlas por si en alguna ocasión nos las encontramos.

Usos Comunes:
Tóxico


Nombre Científico: Ajenuz (Nigella sativa)

Descripción:
Planta anual que puede medir unos treinta centímetros de altura, es decir, que su tamaño es pequeño. Tiene pocas ramificaciones y no mucha vellosidad. Las #hojas# presentan gran cantidad de divisiones, muy fina cada una de ellas, y adquieren forma de agujas, por lo que dan la impresión general de tener una forma arborescente. Es originaria del Próximo Oriente y se ha ido extendiendo por el sur de Europa. En España durante algún tiempo se cultivó en jardines como planta ornamental, pero en la actualidad su presencia no es tan frecuente.

Administración:
.- Infusión. Dos gramos de #semillas# troceadas se añaden a 200 mililitros de agua previamente hervida y todavía caliente, dejándolo en contacto durante doce minutos, transcurridos los cuales se procede a filtrar; el líquido obtenido se puede tomar dos veces al día para conseguir un efecto diurético.
.- Cocimiento. Se añaden cinco gramos de #semillas# a 400 mililitros de agua; se lleva a ebullición, manteniendo esta temperatura durante tres minutos; luego se deja enfriar lentamente durante diez minutos más, agitándolo ocasionalmente y filtrándolo después, para obtener un líquido limpio que se puede emplear como #colutorio# para aliviar el dolor dental.

Floración:
Florece en los meses de primavera y verano. Las #flores# presentan cinco #sépalos# de color blanco, verdoso o azul en los extremos. El #fruto# está formado por cinco cápsulas de pequeño tamaño, soldadas entre sí y de superficie rugosa. Se recolectan las #semillas#.

Usos Comunes:
Excitante Analgésico Diurético


Nombre Científico: Nemorosa (Anemone nemorosa)

Descripción:
La nemorosa es una planta #herbácea# de la #familia# de las ranunculáceas. Tiene un rizoma horizontal muy ramificado, poco grueso, pero muy recio; de este rizoma arranca un frágil vástago florífero de aproximadamente 40 cm. de altura, con una sola flor en su extremo y 3 #hojas# salidas a un mismo nivel, muy segmentadas. La flor está formada por un número variable de #sépalos#; tiene muchos #estambres# y en el centro de la flor se encuentran apiñados numerosos #frutos# minúsculos; estos tienen, cada uno, una sola #semilla# y están cubiertos por un fino vello. Se cría en los bosques, generalmente los que cuentan con abundante mantillo y hojarasca, donde forma colonias gracias a la extensa ramificación de su rizoma.

Administración:
Esta #especie# se utiliza sobre todo en homeopatía. Los remedios homeopáticos no se pueden preparar de forma casera, ya que requieren de cuidadosos procesos tecnológicos para los cuales hay que disponer de material adecuado. Otros remedios que se pueden preparar son:
.- Vinagre #vesicante#. Con un litro de buen vinagre y un puñado de la planta fresca. Se introduce en una botella todo junto y se deja macerar unos 10 días, pasados los cuales se filtra y se guarda.
.- Planta fresca. Se machaca la planta fresca, reduciéndola a papilla y aplicándola directamente sobre el pecho. Resulta un buen remedio en problemas de bronquitis, sobre todo en niños.

Floración:
Florece al comenzar la primavera, aunque en algunas zonas se adelanta la floración a febrero. Es corriente verla junto con la pulsatila, que pertenece al mismo #género#. De la recolección interesan las #hojas#, #flores# y rizoma, pero sólo en estado fresco. Según algunos autores, al desecarse pierde toda su actividad y queda inservible para uso #médico#.

Usos Comunes:
Vesicante Antibacteriano Antitusivo


Nombre Científico: Nenúfar blanco (Nymphaea alba)

Descripción:
Planta vivaz que vive en zonas donde hay cantidad suficiente de agua, pero no de mucha profundidad; es también importante para su desarrollo que esta agua se encuentre inmóvil o que se mueva con mucha lentitud, como sucede en los estanques y aguas mansas. Posee un rizoma rastrero que mantiene a la planta anclada en el suelo; de ahí la imposibilidad de su desarrollo en aguas profundas, pues el #tallo# debe ser lo suficientemente largo como para que sus grandes #hojas# y sus #flores# permanezcan por encima de la superficie del agua.

Administración:
.- Infusión. Cinco gramos de #flores# de nenúfar secas se añaden a un litro de agua, dejándolas infundir durante diez minutos; se puede tomar a lo largo del día en una cantidad de tres tazas y añadir cierta cantidad de azúcar si se desea para mejorar el sabor.
.- Polvo de #raíz#. Su empleo es eficaz para preparar lociones y pomadas para aplicar sobre zonas afectadas de #tiña#.

Floración:
Podemos encontrar los órganos reproductores de esta planta a partir del mes de junio, cuando da lugar a unas #flores# grandes que pueden llegar a alcanzar los doce centímetros de diámetro; presenta una coloración entre blanca y sonrosada, tiene un #cáliz# de cuatro #sépalos# de forma alargada y color verde; la #corola# cuenta con unos veinte #pétalos#, los exteriores son más largos y anchos que el cáliz, haciéndose más estrechos a medida que nos adentramos en el núcleo de la flor, donde se encuentran los #estambres# -en gran cantidad- y el #pistilo#. El #fruto# es redondeado, de tres centímetros de diámetro. En su parte interna se pueden observar las señales dejadas por los #estambres# y los #pétalos# al desprenderse. La #raíz# se puede recolectar en otoño, arrancándola y secándola al abrigo de la luz.

Usos Comunes:
Antiafrodisíaco


Nombre Científico: Nébeda (Nepeta cataria)

Descripción:
La nébeda o hierba gatera es una planta #herbácea# de la #familia# de las labiadas, que alcanza sin dificultad el metro de altura. El #tallo# es el característico de la familia: cuadrado, fistuloso y cubierto de una fina pelusilla. Las #hojas# están enfrentadas entre sí y tienen un largo rabillo; son blandas y suaves al tacto. Las #flores# forman un ramillete en el extremo de las hojas superiores. Son de color pálido, casi blancas, de algo menos de 1 cm. de longitud. Se cría por todas partes, por lo general cerca del hombre, en casas de labranza, tierras de labor, etc. Por definirla de alguna manera, es la clásica "mala hierba" que aparece por todos lados, aunque en este caso sus propiedades medicinales le salvan de su fealdad.

Administración:
.- Tisana. Se prepara con la hierba machacada; de esta se toman unos 30 gr. que se añaden a 1 litro de agua hirviendo. Se debe tomar una taza en las principales comidas. No es una bebida agradable por el repugnante aroma que desprende. Por eso no se recomienda tomarla más que cuando sea estrictamente necesario.
.- Vino de nébeda. Se prefiere un buen vino de jerez. En él se dejan en #maceración# aproximadamente unos 30-40 gr. de sumidades floridas. En este caso, la planta debe recolectarse florida, como es lógico. La maceración se mantiene nueve días, moviendo la botella todos los días. Por último, se filtra el vino y se toma un vasito después de las dos comidas principales.

Floración:
Florece a partir de junio. De la recolección interesa toda la planta, #raíz# incluida. La recolección se puede hacer en cualquier época del año, cuidando de no restregar mucho la planta con las manos, ya que despide un olor fuerte nada agradable, aunque a los gatos les guste rebozarse en él, y de ahí su nombre.

Usos Comunes:
Anticatarral Expectorante Emenagogo


Nombre Científico: Rododendro (Rhododendron ferrugineum)

Descripción:
El rododendro es una #mata# o #arbusto# perteneciente a la #familia# de las ericáceas. No suele alcanzar mucha altura, pero es muy ramosa y de ramas tortuosas, con las #hojas# ovaladas o lanceoladas, estrechadas inferiormente y sostenidas por cortos rabillos. Las #flores# que echa son bastante grandes y se agrupan en ramilletes terminales. El #fruto# es una cápsula oblonga. Se cría en los collados y laderas de la zona del Pirineo, generalmente entre los 1000 y los 2500 metros de altura. También se puede encontrar en algunos parques y jardines como planta ornamental.

Administración:
.- Decocción. A partir de las #hojas# y #flores#. Se recomienda usarla sólo de forma externa. Se hierven durante 15 minutos unos 50 gr. de rododendro en un litro de agua. Se aplica en forma de compresas, lociones o baños.
.- Aceite de marmota. Se llama así al producto resultante de macerar las agallas de esta planta en #aceite# de oliva durante largo tiempo. Con este aceite, en forma de fricciones sobre el cuerpo, se combatía eficazmente el reumatismo.

Floración:
Florece a partir de junio. En algunas zonas de Cataluña, al rododendro lo llaman "Pentecostés", aludiendo a que florece por Pentecostés. De la recolección interesan las #flores#, #hojas# y agallas. Tanto flores como hojas se deben poner a secar nada más recolectarse, preferiblemente en secadero y a temperaturas no muy altas.

Usos Comunes:
Antiinflamatorio Antirreumático Diurético


Nombre Científico: Adelfa (Nerium oleander)

Descripción:
La adelfa es un #arbusto# que puede alcanzar hasta 5 metros de altura y que se mantiene verde los 365 días del año. El #tallo# es erecto, gris y con ramificaciones ascendentes que divergen hacia todos los lados; #hojas# lanceoladas que nacen enfrentadas unas con otras, con una vena blanca en medio de la que parten numerosas venillas verdes que van a parar a los bordes. Las #flores# son rosas, aunque excepcionalmente existen algunas blancas y se encuentran formando graciosos ramilletes en el extremo de las ramas. El #fruto# es una doble vaina que se abre por un costado soltando numerosas #semillas#. Se cría a orillas de las corrientes de agua en tierras bajas, desde el Ebro hasta Portugal.

Administración:
Existen formas orales, pero por su elevada toxicidad no las vamos a comentar. Solo para dar una idea de las dosis que se utilizan, digamos que las píldoras no contienen más de 0,05 g. -dosis que son difíciles de ajustar sin los conocimientos necesarios. En cuanto a su uso externo se preparan diversas lociones, como parasiticida (sobre todo contra la sarna) como ya hemos comentado.

Floración:
Florece en verano, siendo ésta la mejor época para la recolección de las #hojas#, que es la parte que interesa con fines medicinales.

Usos Comunes:
Antiparasitario Cardiotónico Diurético


Nombre Científico: Nevadilla (Paronychia argentea)

Descripción:
La nevadilla es una #planta vivaz# que alcanza como máximo dos palmos de altura si se encuentra en un terreno adecuado para su crecimiento. El #tallo# es normalmente nudoso y con un montón de ramas que lo rodean. Las #hojas# nacen en las ramas y se encuentran enfrentadas, de dos en dos; son bastante pequeñas, estrechas y forman una sola pieza, es decir, no están divididas en segmentos. Se la puede encontrar por toda la Península, especialmente en la mitad sur y en zonas cercanas a las playas. Se cría en terrenos con arena, piedras o zonas con mucha agua, como las ramblas y áreas próximas a la costa.

Administración:
.- Cocimiento. Se pone un litro de agua a calentar y se añaden 30 gr. de la planta; se deja enfriar y se cuelan los restos de la planta. Se toma una taza después de las comidas, como diurético. Si el sabor no resulta muy agradable se puede endulzar el preparado con azúcar o miel.
.- Emplasto. Se coloca la planta fresca en un mortero y se tritura hasta dejarla muy desmenuzada. Se pone en un trapo húmedo, preferiblemente de algodón. Todo este preparado se aplica encima de las heridas, como si fuera una venda, y con ello se consigue que se curen (sin infecciones) en menos tiempo.

Floración:
La época de floración comienza en la primavera y continúa durante los meses de verano. Las #flores# son pequeñas, nacen entre las #hojas# y se agrupan en ramilletes muy numerosos. Están formadas por un #cáliz# compuesto de cinco #sépalos# que tienen los bordes con aristas; carecen de #corola# y es muy difícil apreciarlas ya que se encuentran envueltas por hojas membranosas. Solo se las ve bien cuando les da el sol directamente. La parte utilizada es la sumidad aérea, que se puede recolectar durante todo el año, aunque es preferible hacerlo en la época de floración, cuando los componentes de la planta se encuentran más activos.

Usos Comunes:
Diurético Hipotensor Antirreumático


Nombre Científico: Arañuela (Nigella damascena)

Descripción:
La arañuela es una planta que se renueva cada año y que puede llegar a medir dos palmos de altura en el mejor de los casos. Puede estar ramificada o ser simple. Tiene pocos pelos e incluso en alguna ocasión es lampiña. Sus #hojas# están divididas en segmentos bastante estrechos y cortos, en forma de lanza o lineales. La arañuela se cría en lugares que no han sido cultivados, principalmente en ribazos y terrenos pedregosos. Esta planta se encuentra en la mayor parte del país, aunque suele ser más frecuente hallarla en la zona sur de la Península.

Administración:
La arañuela es una planta que se utilizaba antiguamente pero que hoy en día ha caído en desuso, pues no es muy recomendable usarla en #medicina# casera y mucho menos abusar de ella.
.- Cocimiento. Se mezclan 30 gr. de arañuela con té y vinagre y se cuece posteriormente. Se deja enfriar y se cuelan los restos de la planta. Antiguamente se empleaba este preparado para mitigar el dolor de dientes.

Floración:
La arañuela florece en los meses primaverales. Las #flores# tienen cinco #sépalos# que pueden ser de color verde, azul o blanco; los #pétalos# están divididos en dos labios y el inferior, a su vez, se compone de otras dos partes. Estas flores están rodeadas de unas #hojas# que, al igual que las hojas principales de la planta, se encuentran segmentadas. El #fruto# aparece dividido en cinco partes; está bastante hinchado y es muy liso y globuloso. De la arañuela se recolectan únicamente las #semillas#. Normalmente, esta recolección se efectúa en verano.

Usos Comunes:
Excitante Tóxico Estimulante


Nombre Científico: Nopal (Opuntia ficus-indica)

Descripción:
El nopal es una planta perteneciente a la #familia# de las cactáceas, constituida por unas 1400 #especies# de plantas carnosas, suculentas, con el #tallo# segmentado en palas que se superponen, por lo general sin #hojas# (o con hojas muy pequeñas) pero casi todas ellas con numerosas espinas; el nopal o chumbera presenta espinas por toda la superficie de su cuerpo, formado por unas a modo de palas engarzadas unas sobre otras. En el mismo lugar donde aparecen las espinas previamente encontramos unas pequeñas hojas de corta vida que se secan y caen con relativa rapidez. Las #flores# también nacen sobre las palas, sobre todo en sus bordes. Las cactáceas son plantas americanas, sobre todo de la zona de México, donde aparecen por doquier. En nuestra península se puede encontrar en laderas soleadas del sur.

Administración:
.- Decocción. Se prepara a partir de las palas, previamente mondadas. Esta #tisana# se utiliza muy eficazmente contra el #catarro#, la tos, la cistitis y la gastroenteritis. Si la afección a tratar es un furúnculo o un absceso, entonces se aplican estas palas calientes en forma de cataplasmas.
.- Jarabe. Se pelan los higos chumbos y se cortan en rodajas; se colocan en un recipiente adecuado y se cubren con azúcar, dejándolos macerar durante una noche. A la mañana siguiente se ha formado un exquisito #jarabe#, que se pasa a través de un colador y se toma bien frío. Si lo que se pretende es amortiguar la tos, entonces se puede calentar un poco.

Floración:
Florece y fructifica durante la estación más calurosa, esto es, en verano. De su recolección con fines medicinales interesa toda la planta, desde las palas -que técnicamente se denominan filocladios- hasta las #flores# y los #frutos#.

Usos Comunes:
Antiinfeccioso Antidiarreico Diurético


Nombre Científico: Castañuela (Bunium incrassatum)

Descripción:
La castañuela es una #planta vivaz# que aprovecha a guardar sus reservas en una #raíz# tuberificada, redondeada, de color negro en sus partes externas y blanca por el interior. Los #tallos# y las #hojas# poseen un fino vello que no oculta su espléndido verdor. El tallo es rollizo y las hojas son estrechas y largamente lanceoladas. Las #flores# se recogen en unos largos racimos, cada uno con su cabillo propio y cada ramillete contiene dos o tres hojas en la base. Los #frutos# son alargados y se comprimen lateralmente. Se cría entre las mieses, en los barbechos y lugares incultos del sur de España, principalmente por toda Andalucía.

Administración:
Los #tubérculos# de esta planta se suelen consumir como si de cualquier otro tubérculo se tratara, siendo bastante nutritivos. Existen algunas preparaciones en el caso de que se quiera usar como #astringente# o por sus virtudes antidiarreicas, pero casi siempre se prefiere consumirlo directamente sobra decir que debidamente lavado y despojado de las partes no comestibles.

Floración:
La hierba florece de mayo en adelante, madurando los #frutos# a partir del mes de julio. Con fines medicinales interesan los #tubérculos# y la #raíz#, aunque de toda la planta se puede sacar provecho, ya que en cualquiera de sus partes podemos encontrar gran cantidad de fécula, siendo este componente su principal virtud.

Usos Comunes:
Astringente Antidiarreico Nutritivo


Nombre Científico: Parietaria (Parietaria officinalis)

Descripción:
Es una planta cuyo hábitat más favorable lo forman las paredes y muros a los que se une por las rendijas que éstos presentan. En terrenos adecuados puede llegar a crecer hasta dos metros de altura, con tierra bien estercolada y en zonas sombrías. Pero cuando las condiciones no son todo lo favorables que debieran, su altura se ve reducida hasta los cincuenta centímetros. Sus #hojas# tienen forma ovoide, son de color verde brillante en la zona del haz y sin brillo o mate en la zona del envés; se unen al #tallo# con un cabillo de longitud media, que supone la mitad del tamaño de la propia hoja. Los nervios de ésta se observan visiblemente, tanto en el haz como en el envés.

Administración:
.- Infusión. Se añaden veinte gramos de las partes aéreas de esta planta sobre un litro de agua ya hervida, dejándolo en contacto durante doce minutos; transcurrido este tiempo, se procede a filtrar el conjunto, obteniendo de esta forma un líquido del que se puede tomar una taza después de las principales comidas del día.
.- Jugo de la planta fresca. Se obtiene por medio de la expresión de las partes aéreas de la parietaria en un mortero de porcelana, sobre la que se añade una quinta parte del peso de la planta de agua, mejorando de esta forma su extracción. El líquido que se obtiene después de esta operación se puede diluir en una proporción de cinco gramos con 200 mililitros de agua, para aplicar en forma de lavados y compresas sobre quemaduras y contusiones.
.- Jarabe. Se prepara un #jarabe# simple al que se le añade un 10% de extracto de esta planta. Este jarabe puede administrarse con una cucharada sopera después de las principales comidas del día.

Floración:
Florece durante la mayor parte del año, dependiendo de la zona donde se desarrolle. Las #flores#, en cualquier caso, son de pequeño tamaño, con una coloración levemente rojiza. Nacen unidas a las axilas de las #hojas# superiores. Los #frutos# son pequeños, con una sola #semilla# en su interior.

Usos Comunes:
Diurético Vulnerario Emoliente


Nombre Científico: Centinodia (Polygonum aviculare)

Descripción:
Planta que sigue un ciclo vital de tipo anual; primero crece a ras del suelo, para posteriormente elevar sus #tallos# generando una gran cantidad de ramificaciones que presentan a su vez gran número de nudos; de ellas nacen las #hojas#, que en su base poseen una vaina membranosa. Las hojas se distribuyen alternadamente, son esbeltas y en forma de punta de lanza, si bien -debido a la gran variabilidad de esta planta- pueden sufrir modificaciones. Las raíces son bastante engrosadas y presentan numerosas ramificaciones. Podemos encontrarla en zonas ruderales, tierras incultas o como mala hierba entre cultivos. Se distribuye por toda la Península.

Administración:
.- Decocción. Sobre un litro de agua hervida se añaden quince gramos de planta seca y se deja hervir dos minutos; luego se aparta del fuego y se deja reposar durante veinte minutos. Del líquido obtenido se pueden hacer cuatro tomas de 250 mililitros a lo largo del día.
.- Extracto fluido. Se pueden tomar quince gotas en medio vaso de agua una sola vez al día.
.- Polvo de planta. Se pueden tomar cinco gramos al día, a fin de calmar los procesos que cursan con diarreas.
.- Decocción uso externo. Sobre un litro de agua hirviendo se añaden cien gramos de la planta entera, dejándolo a dicha temperatura dos minutos, para posteriormente apartarlo del calor durante diez minutos. El líquido obtenido se emplea como #antiinflamatorio# de mucosas; en forma de #colutorio# para procesos de estomatitis; para hacer gargarismos en faringitis; como irrigaciones en vaginitis; como lavado ocular en conjuntivitis y empapando compresas para aplicar sobre heridas.

Floración:
La floración se produce durante casi todo el año, proporcionando unas #flores# pequeñas, de color blanco o ligeramente sonrosado, nacidas de las axilas de las #hojas#. La recolección se lleva a cabo con la planta en #flor# y su secado puede hacerse tanto al sol directamente como a la sombra.

Usos Comunes:
Astringente Hemostático Remineralizante


Nombre Científico: Peonia (Paeonia officinalis)

Descripción:
La peonia es una planta ornamental que se caracteriza por sus #tubérculos# subterráneos y su #tallo# liso, ramificado y cubierto de #hojas# fragmentadas. En el ápice de los #tallos# aparecen unas #flores# grandes y hermosas que pueden ser blancas o de color vino. El #fruto# es una cápsula que encierra brillantes #semillas# negras. Se cría en las laderas de muchas montañas de la península y las islas Baleares. Originaria del sudeste de Europa, por su gran valor ornamental se la cultiva bajo numerosas #variedades#, siendo las más apreciadas las de #flores# color rojo oscuro.

Administración:
.- Infusión. Siempre bajo prescripción médica. Una cucharada de café por taza, 3 tazas al día. En el mercado existe una #crema# de peonia y también se encuentra formando parte de algún compuesto, aunque no se utiliza mucho.

Floración:
En la península florece en abril y en mayo en las islas Baleares. Para uso medicinal se recolectan las #flores#, #semillas# y raíces. De las flores lo que nos interesa son los #pétalos# que se recogen a mano y que después se ponen a secar a la sombra, en capas finas, para que conserven su perfume y color; las raíces se arrancan en primavera, se trocean y se secan; y las semillas se recolectan cuando ya están maduras.

Usos Comunes:
Antitusígeno Sedante Analgésico


Nombre Científico: Adonis vernal (Adonis vernalis)

Descripción:
El adonis es una planta #herbácea# vivaz de bello y armonioso aspecto, que rememora al mítico y hermoso muchacho Adonis. Presenta una zona basal gruesa con numerosas raíces negras; posee un #tallo# erguido, densamente cubierto de #hojas# y rematado en el ápice por una sola #flor# de color amarillo. Es una #especie# muy rara de ver en la Península; tan sólo se encuentra en algunas praderas secas de la cuenca del Ebro. Su origen parece ser asiático y de Europa meridional, oriental y central. Es una planta fácil de reconocer una vez que se ha visto, aunque hay #especies# muy afines que pueden confundirse con la original.

Administración:
No está recomendado el uso casero de esta planta, ni en forma de #decocción# ni como #infusión#. Su prescripción y dosificación debe dejarse en manos de personal autorizado, a saber, médicos y farmacéuticos. En algunos casos, cuando un paciente tiene que estar durante largo tiempo en tratamiento con compuestos digitálicos, y a fin de evitar los problemas de acumulación de digital en el organismo, parece estar permitida la sustitución de adonis por digital. En la literatura aparece descrita una #infusión# de adonis, pero, dado que carece de valor práctico y puede dar lugar a confusiones, no la transcribimos en este tratado.

Floración:
La planta florece en primavera, en las primeras semanas, y la flor sólo se abre completamente en días claros y soleados. Toda la planta, desde la #raíz# hasta la última flor, es muy venenosa. Para uso medicinal se recogen las partes aéreas, dejando las partes inferiores. El secado conviene hacerlo por flujo de aire caliente, sin sobrepasar los 60ºC; una vez que están totalmente libres de humedad, se deben guardar en tarros herméticos y se pueden conservar por un máximo de 2 años.

Usos Comunes:
Tóxico Diurético Cardiotónico


Nombre Científico: Higueruela (Psoralea bituminosa)

Descripción:
La higueruela es una planta de cepa perenne, con #tallos# que pueden llegar a alcanzar en ocasiones hasta un metro de altura. En primavera estos tallos se renuevan y endurecen; cuentan con pocas #hojas#, a menudo manchadas de oscuro y pequeños pelos blancos, casi siempre dirigidos hacia arriba. Las hojas se sostienen por un pezón tan largo como ellas. Las #flores# son de color azul violáceo y se aglomeran en el extremo de un cabillo estriado, velloso como el tallo y mucho más largo que la hoja. Se cría en los ribazos y terrenos incultos de todo el país, sobre todo en tierras bajas, aunque puede remontarse hasta los 1000 m. de altura.

Administración:
.- Cocimiento. La mejor manera de extraer las virtudes de esta planta es preparar un cocimiento a partir de las #hojas#. Para ello, se añade un buen puñado de hojas a 1/2 l. de agua hirviendo y se deja cocer durante un buen rato. Posteriormente se deja enfriar un poco y se aplica en forma de compresas sobre la parte afectada. Este remedio también se ha usado para amortiguar dolores en picaduras de serpientes.

Floración:
La higueruela empieza a florecer en abril, prosiguiendo su floración durante toda la primavera y parte del verano. De la recolección con fines medicinales interesan sobre todo las #hojas#, las cuales se deben arrancar con sumo cuidado para no dañar el #tallo#. Estas hojas tienen un sabor que recuerda al de las judías tiernas, ligeramente amargo y desagradable al gusto. Se deben poner a secar rápidamente para, una vez secas, guardarlas en frascos herméticos.

Usos Comunes:
Vulnerario Cicatrizante Astringente


Nombre Científico: Avena (Avena sativa)

Descripción:
Pertenece a la gran #familia# de las gramíneas, compuesta por más de 2000 #especies# distintas. La avena se caracteriza principalmente por su tamaño, ya que cuando se cultiva en óptimas condiciones puede alcanzar el metro de altura. Su #tallo# está hueco, con unos nudos de los que parten las #hojas#, de aspecto aplanado y muy ásperas al tacto. La lígula es la membrana localizada en la unión de las #hojas# con el #tallo#, que en ocasiones se emplea para determinar con exactitud la #especie# a la que pertenece. En el caso de la avena, esta lígula es de un tamaño muy pequeño, casi inexistente.

Administración:
.- Tintura. 30 gotas de #tintura#, 1:10 tres veces al día, fuera de las comidas.
.- Extracto fluido. También llamado jugo de avena, se emplea en osificaciones de 25 gotas repartidas a lo largo de tres tomas diarias, diluído en un poco de agua. Esta posología se puede aumentar en caso necesario.
.- Decocción. Se emplean 15 gramos de #semillas# de avena, preferentemente sin pelar, que se añaden a un litro de agua; se procede a hervirlo todo durante unos treinta minutos.
.- Uso externo. Como ya se comentó anteriormente, su empleo en baños coloidales o en preparación de jabones para pieles irritadas y sensibles da muy buenos resultados a la hora de mitigar picores; su uso está muy extendido en la actualidad, contando con una gran cantidad de jabones y geles de baño que en su composición incluyen avena.

Floración:
La floración se produce entre junio y agosto y la recolección se efectúa en verano. Las #flores# van emparejadas y adquieren una posición curvada hacia el suelo. Se puede diferenciar la flor que se encuentra en la zona superior de la que se encuentra por debajo, pues esta última suele poseer una arista más larga. De la fecundación se obtiene el grano, uno por cada #flor#, por lo que como aquéllas aparecerán por parejas. El grano se encuentra encerrado en una cáscara.

Usos Comunes:
Diurético Remineralizante Sedante


Nombre Científico: Olivilla (Cneorum tricoccum)

Descripción:
La olivilla es una pequeña #mata# que salvo en condiciones excepcionales no suele sobrepasar el metro de altura. Se mantiene verde durante todo el año, está llena de #hojas# algo coriáceas, prolongadas, atenuadas hacia la base y de borde entero. Las #flores# nacen en las axilas de las hojas en número reducido y se componen de un #cáliz# con tres pequeños #sépalos# soldados en la base y una #corola# de tres #pétalos# amarillos, mucho más largos que el cáliz. El #fruto#, formado por tres coquitos, se separa fácilmente en la madurez. Se cría en lugares secos pero cerca del mar, preferentemente sobre terrenos calcáreos. No es fácil de hallar en nuestra Península.

Administración:
.- Uso externo. En algunas zonas de nuestra Península se emplea de forma externa como revulsivo. Para ello se prepara una cataplasma con las #hojas# debidamente preparadas. El empleo por vía interna está desaconsejado.

Floración:
La olivilla florece en primavera, aunque al no ser una #especie# característica de nuestra flora no se puede precisar con exactitud el mes de floración. De la recolección interesa la planta entera, aunque se recomienda no usarla nunca por sus comprobados efectos tóxicos.

Usos Comunes:
Purgante Rubefaciente Tóxico


Nombre Científico: Olmo (Ulmus carpinifolia)

Descripción:
El olmo es un árbol de porte elegante, perteneciente a la #familia# de las ulmáceas. Suele alcanzar alturas muy respetables. El tronco está recubierto por una corteza acorchada, que es de donde se obtienen los productos de interés terapéutico. Las ramas son lisas y suberosas y tienen #hojas# #alternas#, brillantes y aovadas, surcadas por múltiples nerviaciones y con bordes aserrados. Las #flores# son pequeñas y de color rojizo. El #fruto# está constituido por una sámara que contiene una #semilla#. Se cría de forma natural en sotos y riberas, ya que prefiere las tierras frescas y profundas. Suele formar extensas olmedas, a no ser que se entremezcle con otros árboles, como álamos o alisos, constituyendo entonces arboledas mixtas.

Administración:
.- Decocción. Se emplea una cucharada de postre por taza. Se hierve durante 5 minutos y se toman de 2 a 3 tazas al día.
.- Decocción para ingerir. Es un olmo #depurativo# que se prepara de la manera siguiente: se vierte en una olla un litro y cuarto de agua junto a 8 gr. de corteza; se pone a hervir hasta que el líquido quede reducido a un litro aproximadamente. Se filtra después de templar, se edulcora ligeramente y se beben de 2 a 5 tazas al día.
.- Ungüento. Se mezcla cuidadosamente un poco de vaselina y polvo de corteza de olmo, a partes iguales. El #ungüento# así obtenido se aplica de forma externa sobre eczemas, llagas y heridas.
.- Pomada. Se cogen 45 gr. de corteza pulverizada y se añaden a 150 gr. de #aceite# de oliva; la mezcla se calienta al baño María y se repite la operación. Al tercer día, después de repetida la operación de los días anteriores, se cuela el aceite por un lienzo, se exprime y se pone otra vez al baño María, añadiendo unos 40 gr. de cera virgen y removiendo hasta que la mezcla quede homogénea. Una vez fino, ya tenemos la #pomada#. Se usa para llagas, úlceras y, en general, distintas afecciones de la piel.

Floración:
Florece durante el invierno y la primavera. De este árbol la parte que interesa es la corteza, que es recolectada cuando tiene al menos dos años, pues antes no es muy rica en principios activos. Cuando se arranca del árbol, se pone a secar al sol para, seguidamente, pulverizarla y guardarla en recipientes herméticos.

Usos Comunes:
Astringente Antidiarreico Antiinflamatorio

Nombre Científico: Arraclán (Rhamnus frángula)

Descripción:
Arbusto que puede llegar a medir los cinco metros de altura; no tiene pinchos, la corteza es de una tonalidad rojiza, aunque se ve alterada con algunas manchas blancas de forma alargada generadas por desgarraduras de la piel, producidas a su vez por arañazos o golpes. Se localiza en los bordes de los ríos y en general en cualquier sitio húmedo, sobre todo de la mitad norte de la Península Ibérica, siendo prácticamente desconocida en la mitad sur. Las #hojas# son de un llamativo color verde y se disponen de forma alterna, adquiriendo una forma elíptica, con los nervios secundarios fácilmente visibles en el dorso de la misma.

Administración:
.- Decocción. Siete gramos de planta se ponen a hervir durante quince minutos en un vaso de agua; después se mantiene en contacto durante seis horas, bebiendo este líquido antes de ir a dormir, pues el efecto se produce al día siguiente.
.- Polvo. Se emplea un gramo al día como laxante y tres o cuatro gramos como #purgante#.

Floración:
La floración se produce en los meses de abril a julio, generando unas #flores# pequeñas, verdosas, aunque también las podemos encontrar blanco-rosadas, que parten de las axilas de las #hojas# y se agrupan en número variable. Muchas de ellas no lograrán su cometido, por lo que al llegar la maduración encontraremos un número bastante inferior al de flores. Los #frutos# botánicamente son drupas que van cambiando de coloración, pasando desde el verde hasta el negro y previamente por el amarillo, rosa y rojo oscuro. En su interior encontramos tres huesos comprimidos. Apenas tiene sabor. La recolección se realiza en los meses de abril a julio, coincidiendo con la época de floración; se recolectan las ramas que tienen ya tres o cuatro años, en torno a un centímetro de diámetro. La corteza se debe arrancar lo más pronto posible, ya que cuanto más tiempo transcurra más difícil será esta operación. El secado debe ser asimismo lo más rápido posible.

Usos Comunes:
Laxante Purgante Cicatrizante


Nombre Científico: Ombligo de Venus (Umbilicus pendulinus)

Descripción:
La ombliguera es una planta #herbácea# perteneciente a la #familia# de las crasuláceas, que puede alcanzar hasta 90 cm. de altura si las condiciones del terreno son buenas. Tiene una base engrosada de la que nacen #hojas# de largos rabillos, muy carnosas y jugosas. Tanto el #tallo# como las hojas son lampiños. De la mitad del tallo hacia arriba se forma un ramillete de #flores#, sostenidas por cabillos cortos. Se cría en las rendijas de las peñas y entre los muros, pero siempre en lugares sombreados. Prefiere los terrenos sin cal y mucha humedad atmosférica, condiciones que, de faltar, hacen que apenas se desarrolle.

Administración:
.- Hojas frescas. Las #hojas#, machacadas en un mortero en estado fresco, se aplican directamente sobre la úlcera o la llaga, cubriendo esta parte con una venda o gasa estéril. Si la zona a sanar es pequeña, se puede coger la hoja fresca y quitar la piel que la recubre, hasta dejar al descubierto la carne de la hoja. Se aplica directamente sobre la llaga. Si el proceso se hace rápidamente y con destreza, se logra una superficie vegetal perfectamente estéril, con lo que el remedio resulta muy eficaz.
.- Planta fresca. Para provocar la orina se machacan conjuntamente las #hojas# y el #tallo# y la masa obtenida se cuela por un lienzo de hilo. De este jugo se toma en ayunas una cucharada grande todas las mañanas, junto con un vaso de agua con gas.

Floración:
La floración de esta hierba se da entre mayo y junio. La recolección de las #hojas# y el #tallo# -que son las partes que interesan con fines medicinales- se hace cuando la planta está muy fresca, ya que es en este momento cuando más concentración en principios activos tiene. Por tanto, la mejor época es en primavera y verano.

Usos Comunes:
Cicatrizante Antiséptico Diurético


Nombre Científico:  Ononis aragonesa (Ononis aragonesa)

Descripción:
Se trata de un #arbusto# (casi #mata#) que forma una cepa leñosa y tortuosa, con ramas que pueden alcanzar el grosor de un dedo. Las ramas del año son #herbáceas# y con vello abundante y glanduloso. Las #hojas#, sostenidas por su rabillo, se componen de tres o cuatro hojuelas redondas, con la nervadura realzada y bien visible. Las #flores# forman ramilletes interrumpidos y tienen una vistosa #corola# amarilla. Se cría en peñas y zonas elevadas, casi siempre sobre suelos calcáreos y a no menos de 1000 m. de altura. Es muy típico encontrarla por el sur de Aragón, aunque no es autóctona, ya que se da en otras muchas zonas de nuestra Península.

Administración:
Se administra en forma de elaboradas fórmulas magistrales en las cuales entran a formar parte numerosos compuestos, entre otros la manzanilla, el azúcar de caña y el nitro refinado. Una vez reunidos los componentes, se somete a un cocimiento normal y se toma como cualquier otra #infusión#.

Floración:
Florece entre mayo y junio, dependiendo de la zona geográfica donde se encuentre. De la recolección con fines medicinales interesan el tronco y las ramas, aunque en algunas zonas también utilizan las #hojas#. Esta planta rara vez se encuentra fructificada.

Usos Comunes:
Cólicos nefríticos


Nombre Científico: Pánace (Opopanax chironium)

Descripción:
El pánace es una hierba vivaz perteneciente a la #familia# de las umbelíferas que en ocasiones podemos encontrar engrosada en su parte inferior; los #tallos# son recios y se hallan cubiertos de numerosas escamas reflexas y cilíadas en su ápice. Presenta una disposición alterna de las #hojas# que son alargadas y pequeñas con un corto peciolo; las hojas de la base se subdividen hasta tres veces, con dientecitos bastante regulares en los bordes y son más pequeñas en la parte superior del #tallo#. Se cría en las laderas sombrías y no demasiado secas, de tierra baja, desde Cataluña hasta Andalucía aunque no de forma abundante.

Administración:
Al ser una planta poco o nada usada en nuestras tierras, se desconoce la forma de administración de la misma, aconsejando en cualquier caso, el consultar con un especialista en el tema.

Floración:
El pánace florece en junio o incluso antes en las provincias más meridionales y sus #frutos# maduran en septiembre y octubre; la parte que más interesa en la recolección con fines medicinales son las resinas del #tallo# y la #raíz#. Para recogerla se arrancan las raíces al empezar el otoño y se les quita la corteza que se corta a pedazos que se desecan y guardan. En cuanto a la recolección del fruto, conviene esperar a finales del verano para que esté bien maduro aunque éste no tiene mayor interés ya que lo que mas nos interesa es el jugo lechoso que mana de la raíz y el tallo al hacer pequeños cortes en la superficie. Este jugo solidifica y tiene - como ahora veremos- gran valor en algunas culturas.

Usos Comunes:
Expectorante Antiespasmódico


Nombre Científico: Oreja de Judas (Auricularia auricula-judae)

Descripción:
Es un hongo cuyo aspecto recuerda al oído humano por su forma y pliegues. Es bastante blando y flexible, pero si se deja secar se vuelve duro y quebradizo aunque vuelve a recobrar su aspecto anterior al humedecerlo de nuevo. Puede presentarse en una amplia gama de colores, desde el verde hasta el negro, dependiendo fundamentalmente de la zona en la que se encuentre. La oreja de judas pertenece a la #familia# de las auriculariáceas. Esta familia tiene una peculiaridad respecto a los demás #hongos#, pues si la miramos al microscopio vemos que está formada por basidos que se componen de cuatro células cada uno, en lugar de ser como el resto de los hongos cuyos basidos constan de una célula.

Administración:
.- Cocimiento. Se pone el hongo a macerar en agua o leche y se cuece el tiempo necesario para que se ablande (normalmente entre 10 y 30 minutos). Cuando todavía está caliente se hacen gárgaras con el preparado.
.- Comida. Se trocea la #seta# cruda y bien lavada y se toma en ensalada.

Floración:
La base vegetativa de los #hongos# está constituida por el micelio, que se halla formado a su vez por una serie de hebrillas alargadas. Se encuentra bajo tierra y está unida a la parte exterior del hongo. Los hongos se reproducen por medio de las esporas. La parte subterránea dura todo el año y la exterior comienza a aparecer durante los primeros meses de otoño, hasta la primavera. Se recolecta el hongo entero durante el otoño, invierno y primavera. Es una #seta# comestible, por lo que es conveniente conservarla lo más fresca posible. Si no se va a consumir en el momento de recogerla se debe guardar en frascos de cristal herméticamente cerrados. En caso de que se reseque, debe humedecerse para que vuelva a recobrar su aspecto flexible y esponjoso.

Usos Comunes:
Antibiótico Antiinflamatorio


Nombre Científico: Oreja de oso (Ramonda myconi)

Descripción:
La oreja de oso es una #planta vivaz# encuadrada dentro de la #familia# de las gesneriáceas. Se suele secar en la reciura del verano para volver a brotar con las lluvias otoñales. Posee un rizoma breve y una buena #mata# de raíces fibrosas. Las #hojas# son todas basales y forman una apretada roseta aplicada sobre las rocas; estas hojas son de forma aovada y se estrechan en la base para formar el rabillo. Las #flores# nacen sobre bohordos que salen del centro de la roseta y no suelen superar el palmo de altura. El #fruto# es una cápsula ovoide con numerosas y diminutas simientes. Se cría sobre peñascos calcáreos del Pirineo catalán y aragonés.

Administración:
.- Infusión. A partir de las #hojas# o de la planta entera se puede preparar una #infusión#, e incluso un cocimiento, tomando las cantidades que el #médico# estime oportunas. Se debe endulzar un poco ya que resulta amargo al paladar.

Floración:
Florece desde mayo hasta julio, ambos inclusive. De su recolección con fines medicinales interesa la planta entera, especialmente sus #hojas#. Estas tienen el borde grosero y son de nervadura prominente en el envés, ahondada y formando bollos en la cara superior. Se deben recoger antes de que la planta florezca, pues es en este periodo cuando más intensamente ejercen su acción. Una vez recolectadas se ponen a secar en secadero a temperaturas no muy elevadas y posteriormente se guardan en frascos herméticos. Cuando lo que recolectamos es la planta entera debemos proceder de manera similar.

Usos Comunes:
Pectoral Balsámico Antitusivo


Nombre Científico: Lengua de ciervo (Phyllintis scolopendrium)

Descripción:
Las #hojas# de este helecho -al contrario de lo que sucede con los más frecuentes de la Península Ibérica- se encuentran enteras, sin divisiones, y pueden llegar a medir hasta 25 centímetros de longitud. Poseen una vena principal y los soros se disponen de forma paralela y oblicua a este nervio principal. Se desarrolla preferentemente en cuevas de terrenos ricos en calizas, sobre todo en zonas oscuras y con abundante humedad. También se puede localizar en muros sombríos de regiones con clima lluvioso y húmedo, principalmente en la zona norte del país.

Administración:
.- Infusión. Cinco gramos de las partes aéreas del helecho se añaden a trescientos mililitros de agua que previamente habremos hervido, dejándolo en contacto durante doce minutos. Se puede tomar por vía oral, procurándose con ello un efecto #hipotensor# leve.
.- Decocción. Se añaden diez gramos de las partes aéreas del helecho a trescientos mililitros de agua, dejándolo en ebullición durante quince minutos. El líquido obtenido se aplica a temperatura ambiente y mediante lavados o con la ayuda de compresas sobre heridas, llagas o eccemas de difícil curación. Popularmente se preparaban tisanas con cien gramos de la parte aérea del helecho, que se añadían a un litro de agua, obteniendo un líquido con el que se diluía el vino que habitualmente se tomaba en las comidas; se consideraba eficaz contra las mordeduras de serpientes, aunque en nuestros días se ha demostrado la total ineficacia de esta preparación.

Floración:
Al tratarse de un helecho no se puede hablar de floración, sino de desarrollos de esporangios, cuya época de maduración corresponde a los meses de abril y mayo.

Usos Comunes:
Hipotensor Hemostático Vulnerario


Nombre Científico: Mayorana (Origanun majorana)

Descripción:
La mayorama o mejorama es una pequeña #mata# de la #familia# de las labiadas, delgada y fina y de un color blanquecino debido a los numerosos pelitos blancos que la cubren por completo. Sus #hojas# son pecioladas, ovales y blanquecinas y sus #flores# se reúnen en #espigas# terminales densamente aglomeradas. Los #frutos# están constituidos por cuatro aquenios ovales y lisos. Se cría en determinados países de Oriente, como Persia -de donde es oriunda- aunque no requiere de grandes cuidados, por lo que no es difícil verla en nuestra Península. Desde hace tiempo forma parte de las plantas que se cultivan en los jardines, gracias a su agradable aroma.

Administración:
.- Infusión. Se puede preparar una #infusión# poco concentrada para calmar la excitación nerviosa, u otra más fuerte para que actúe como #tónico# estomacal y favorecedor de la #digestión#.
.- Esencia. Siempre guardando las debidas precauciones, se usa a razón de 2-4 gotas, 3 veces al día.
.- Pomada. Con 1/2 kg. de manteca de cerdo fundida, se incorpora primero la esencia de mayorama, y unos 100 gr. de la planta desecada; se remueve suavemente y se deja al baño María unos 30 minutos. Al día siguiente se repite la operación y después se guarda en frascos opacos herméticos, para evitar el enranciamiento de la grasa. Esta #pomada# sirve para calmar los dolores reumáticos. Es una planta fácil de encontrar en numerosas formas farmacéuticas, tanto sola como en presentaciones compuestas.

Floración:
Florece en verano e incluso antes en determinadas comarcas meridionales. De la recolección interesan las sumidades floridas, que se recogen cuando la planta está a punto de florecer. La #desecación# se realiza a la sombra, lo más rápidamente posible. Es importante solo cortar las partes superiores de los #tallos#, que no tardan en producir nuevos retoños, pudiendo repetirse la recolección hasta tres veces al año.

Usos Comunes:
Sedante Hipotensor Digestivo
Imprimir artículo